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Algunos sobrevivientes de COVID-19 tienen anticuerpos que atacan su cuerpo, no el virus

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(EFE / Yander Zamora / Archivo)

Algunos sobrevivientes de COVID-19 muestran signos preocupantes de que su sistema inmunológico se ha activado contra su cuerposimilar a lo que sucede con enfermedades potencialmente debilitantes como el lupus y la artritis reumatoide, encontró un nuevo estudio.

En un momento, el sistema de defensa del cuerpo en estos pacientes cambió y comenzó a atacarse a sí mismo en lugar del virus, sugiere el estudio. Los pacientes producen moléculas llamadas «autoanticuerpos» que se dirigen al material genético de las células humanas, en lugar de atacar las del virus.

Esta respuesta inmune mal dirigida puede exacerbar el covid grave. También puede explicar por qué los llamados portadores a largo plazo tienen problemas persistentes meses después de que su enfermedad inicial se haya resuelto y el virus haya desaparecido de sus cuerpos..

Los hallazgos tienen implicaciones importantes para el tratamiento: mediante el uso de pruebas existentes capaces de detectar anticuerpos, los médicos podrían identificar a los pacientes que podrían beneficiarse de los tratamientos utilizados para el lupus y la artritis reumatoide. No existe cura para estas enfermedades, pero algunos medicamentos disminuyen la frecuencia y la gravedad de los brotes.

«Es posible dar a los pacientes apropiados con mayor intensidad algunos de los medicamentos más agresivos y esperar mejores resultados.”Dijo Matthew Woodruff, inmunólogo de la Universidad de Emory en Atlanta y autor principal del artículo. Los resultados se publicaron el viernes en el servidor MedRxiv, que distribuye estudios científicos no publicados, y aún no se han publicado en ninguna revista científica. Pero otros expertos dijeron que los investigadores que realizaron el estudio son conocidos por su trabajo cuidadoso y meticuloso, y que los hallazgos no son inesperados porque otras enfermedades virales también desencadenan autoanticuerpos.

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«No me sorprende, pero es interesante ver lo que realmente está sucediendo», dijo Akiko Iwasaki, inmunóloga de la Universidad de Yale. «Incluso una enfermedad moderada a leve puede inducir este tipo de respuesta autoinmune.”.

Foto del jueves de un trabajador de la salud que trabaja en una unidad de cuidados intensivos con pacientes hospitalizados por coronavirus en la clínica Montlegia CHC en Lieja, Bélgica.  29 de octubre de 2020. REUTERS / Yves Herman
Foto del jueves de un trabajador de la salud que trabaja en una unidad de cuidados intensivos con pacientes hospitalizados por coronavirus en la clínica Montlegia CHC en Lieja, Bélgica. 29 de octubre de 2020. REUTERS / Yves Herman

Durante meses ha estado claro que el coronavirus puede hacer que el sistema inmunológico se vuelva loco en algunas personas y, en última instancia, causar más daño al cuerpo que el propio virus. (La dexametasona, el esteroide que tomó el presidente Trump después de que le diagnosticaron covid, ha demostrado ser eficaz entre las personas con casos graves al reducir este tipo de respuesta inmune excesivamente exuberante).

Las infecciones virales provocan la muerte de las células humanas infectadas. A veces, las células mueren silenciosamente, pero a veces, especialmente cuando se trata de una infección grave, pueden explotar y propagarse al interior.. Cuando eso sucede, el ADN, que generalmente está enclaustrado en haces enrollados dentro del núcleo, de repente se dispersa y se vuelve visible.

En la respuesta típica a un virus, las células conocidas como células B inmunes crean anticuerpos que reconocen y se adhieren a fragmentos de ARN viral del invasor.

Pero en el caso de algunas enfermedades como el lupus, algunas células B nunca aprenden a hacer esto y en su lugar producen autoanticuerpos que se fijan en los restos de ADN de las células humanas muertas, confundiéndolas con intrusos.. Algo similar sucede en los pacientes con COVID-19, sugieren los estudios.

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«Mientras tenga esa combinación de inflamación y muerte celular, existe la posibilidad de que surja una enfermedad autoinmune y, lo que es más importante, autoanticuerpos.”Dijo Marion Pepper, inmunóloga de la Universidad de Washington en Seattle.

Woodruff y sus colegas informaron a principios de este mes que algunas personas con COVID-19 grave también tienen células inmunes B sin refinar. El hallazgo los llevó a explorar si estas células B producen autoanticuerpos.

Un hombre se hace una prueba de coronavirus en la favela de Maré en Río de Janeiro, Brasil.  EFE / Fabio Motta / Archivo
Un hombre se hace una prueba de coronavirus en la favela de Maré en Río de Janeiro, Brasil. EFE / Fabio Motta / Archivo

En el nuevo estudio, Los investigadores examinaron a 52 pacientes del sistema de atención médica de Emory en Atlanta que fueron clasificados con COVID-19 grave o crítico., pero no tenían antecedentes de trastornos autoinmunes.

Encontraron anticuerpos que reconocen el ADN en casi la mitad de los pacientes. También encontraron anticuerpos contra una proteína llamada factor reumatoide y otras que ayudan a coagular la sangre. Entre la mitad superior de los pacientes más gravemente enfermos, más del 70 por ciento tenía autoanticuerpos contra uno de los objetivos evaluados, dijo Woodruff.

«No es solo que estos pacientes tengan una respuesta inmune similar a la autoinmune«, Dijo.» Es que estas respuestas inmunes se combinan con autorreactividades clínicas verdaderas verificables «.

Algunos de los anticuerpos que identificaron los investigadores están asociados con problemas de flujo sanguíneo, dijo Ann Marshak-Rothstein, inmunóloga y experta en lupus de la Universidad de Massachusetts en Worcester.

«MIEs muy posible que algunos de los problemas de coagulación observados en pacientes con COVID-19 sean causados ​​por este tipo de complejos inmunes.«, Él dijo.

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Adultos caminan con mascarillas como medida preventiva para evitar la propagación del coronavirus en una calle de Bogotá, Colombia, 17 de marzo de 2020. REUTERS / Leonardo Muñoz.  SIN VENTA SIN ARCHIVO
Adultos caminan con mascarillas como medida preventiva para evitar la propagación del coronavirus en una calle de Bogotá, Colombia, 17 de marzo de 2020. REUTERS / Leonardo Muñoz. SIN VENTA SIN ARCHIVO

Si los autoanticuerpos resultan ser duraderos, dijo, pueden resultar en problemas persistentes, incluso de por vida, para los sobrevivientes de COVID-19.

«El lupus nunca se cura realmente, tienen brotes y mejoran y vuelven a tener brotes«, Dijo.» Y eso puede tener algo que ver con la memoria de los autoanticuerpos «.

Marshak-Rothstein, Iwasaki y docenas de otros equipos están estudiando de cerca la respuesta inmune al coronavirus. Dada la facilidad de las pruebas de autoanticuerpos, pronto podría quedar claro si los anticuerpos se identificaron solo porque los investigadores los buscaron o si representan una alteración más permanente del sistema inmunológico.

«No tengo claro qué significa todo esto en este momento», dijo Pepper. «Tomará un poco de tiempo averiguar si es algo que conducirá a una patología futura».

Apoorva Mandavilli es reportera del Times y se enfoca en ciencia y salud global. En 2019 ganó el premio Victor Cohn a la excelencia en la elaboración de informes sobre ciencias médicas. @apoorva_nyc

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Advertencia de la Corte Suprema emitida por el exfiscal

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Advertencia de la Corte Suprema emitida por el exfiscal

Un exfiscal sugirió que la Corte Suprema podría retrasar la decisión sobre si el expresidente Donald Trump es inmune al procesamiento por lanzar «una granada».

Trump ha argumentado que los expresidentes son inmunes a ser procesados ​​por actos oficiales que realizaron mientras estaban en el cargo y que los casos en su contra por interferir en las elecciones federales deberían ser desestimados. Los jueces escucharon los argumentos en abril pero aún no se han pronunciado sobre el caso.

Trump fue acusado formalmente de cuatro cargos federales relacionados con el ataque al edificio del Capitolio de Estados Unidos en Washington, D.C. el 6 de enero de 2021, incluida conspiración para defraudar a Estados Unidos. Trump se declaró inocente de todos los cargos y dice que el caso tiene motivaciones políticas.

Katie Phang, una exfiscal que presenta su propio programa en MSBNC, dijo el sábado que confiaba en que la Corte Suprema no se pronunciaría sobre la inmunidad penal absoluta de Trump, pero sugirió que la demora en publicar el fallo podría ser motivo de preocupación.

Los jueces tienen «hasta el final del mandato», dijo Phang a Alex Witt de MSNBC el sábado. «Técnicamente, el plazo es a finales de junio, pero tenemos algunas quejas de que tal vez podría extenderse hasta principios de julio».

Donald Trump el 15 de junio de 2024 en Detroit. La Corte Suprema aún no ha decidido si el expresidente tiene inmunidad procesal.

Bill Pugliano/Getty Images

Y añadió: «Odiaría pensar que hubiera algo así como que los jueces dijeran: 'Déjenme tirar esta granada, luego me iré y me iré de vacaciones de verano'».

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Phang señaló que los jueces esperaron hasta el final del mandato antes de emitir el fallo en 2022 que anuló el fallo. Roe contra Wadeponer fin a las protecciones constitucionales para el aborto.

«Sucedió en el último minuto antes de que dijeran 'paz, nos vamos'», dijo. «Y por eso estoy un poco preocupado, pero mire, pase lo que pase, tenemos que afrontar las consecuencias, pero tengo plena confianza en que no vamos a obtener un fallo de la Corte Suprema de Estados Unidos que diga que Donald Trump tiene poder absoluto». inmunidad penal.

Semana de noticias contactó a un portavoz de Trump para hacer comentarios por correo electrónico.

Incluso si el tribunal dictamina que Trump no es inmune, es posible que el juicio en Washington D.C. no se lleve a cabo antes de las elecciones de noviembre, que se espera que sean una revancha de la carrera de 2020 entre Trump y Biden.

Trump fue condenado el 30 de mayo por 34 cargos de falsificación de registros comerciales para ocultar un pago secreto al actor de cine para adultos Stormy Daniels antes de las elecciones de 2016, lo que lo convirtió en el primer expresidente de Estados Unidos condenado por delitos graves. Trump negó haber actuado mal y calificó el juicio de “amañado” después del veredicto.

Su sentencia en el caso está prevista para el 11 de julio, pocos días antes de la Convención Nacional Republicana, donde se espera que los miembros del partido lo nominen formalmente como su candidato presidencial.

Además del caso de interferencia federal en las elecciones, Trump está acusado de otros dos casos penales. Un caso federal en Florida lo acusa de retener ilegalmente documentos clasificados y luego obstruir las demandas del gobierno de devolverlos.

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También se le acusa, junto con varios otros, de participar en un plan para intentar revertir ilegalmente su estrecha derrota ante Biden en las elecciones de 2020 en Georgia. Trump ha negado haber actuado mal en todos los casos.