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Horoscopo

Un meteorito colosal impactó en Marte. Luego, la NASA hizo un descubrimiento aún mayor.

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No fue el terremoto promedio que el módulo de aterrizaje Insight Mars escuchó rugir a través del suelo del Planeta Rojo la última Nochebuena.

NASAMars Reconnaissance Orbiter aparentemente encontró la fuente del estruendo unos meses después desde su punto de vista en espacio: un espectacular impacto meteórico a más de 2.000 millas cerca del ecuador de Marte, estimado como uno de los mayores impactos observados en el planeta vecino.

Pero lo que emociona a los científicos tal vez tanto o más que la actividad sísmica registrada fue lo que descubrió el meteorito cuando se estrelló contra Marte: enormes trozos de hielo del tamaño de una roca arrojados desde el cráter. Hasta ahora no se había encontrado hielo subterráneo en esta región, la más caliente del planeta.

«Es realmente un resultado emocionante», dijo Lori Glaze, directora de ciencias planetarias de la NASA, en una conferencia de prensa el jueves. «Sabemos, por supuesto, que hay hielo de agua cerca de los polos de Marte. Pero al planificar la futura exploración humana de Marte, nos gustaría que los astronautas aterrizaran lo más cerca posible del ecuador, y tener acceso al hielo en esos lugares». polos en latitudes más bajas, que el hielo se puede convertir en agua, oxígeno o hidrógeno podría ser realmente útil.

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El descubrimiento, publicado recientemente en dos estudios relacionados en la revista La cienciaes una especie de gran final para el módulo de aterrizaje Insight de la NASA, que es pérdida de potencia rápidamente. Los científicos estimaron que les quedaban entre cuatro y ocho semanas antes de perder el contacto con el módulo de aterrizaje. En ese momento, la misión terminará.

En los últimos cuatro años, Insight ha estudiado más de 1.000 martemotos y recopiló informes meteorológicos diarios. Detectó el planeta gran núcleo líquido y ayudó a cartografiar la geología interior de Marte.

Los directores de programas tienen preparó al público para este resultado durante algún tiempo. Mientras la nave espacial se sentaba en la superficie de Marte, el polvo se acumuló en sus paneles solares. Las capas de arena del planeta desierto rojo han bloqueado los rayos que necesita para convertirlos en energía. El equipo redujo las operaciones de Insight para extraer la mayor cantidad de ciencia posible antes de que se destruyera el hardware.

Cuando el módulo de aterrizaje Insight aterrizó en la superficie de Marte, se acumuló polvo en sus paneles solares.
Crédito: NASA

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Luego, el equipo recibió un poco más de malas noticias el mes pasado. Una severa tormenta de polvo azotó gran parte del hemisferio sur de Mar. Insight cayó de alrededor de 400 vatios-hora por día marciano a menos de 300.

«Desafortunadamente, ya que así es como una gran tormenta de polvoen realidad emite una gran cantidad de polvo a la atmósfera y reduce drásticamente la cantidad de luz solar que llega a los paneles solares», dijo Bruce Banerdt, investigador principal de Insight en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California.

Pero la NASA cree que los científicos seguirán aprendiendo mucho sobre las condiciones climáticas pasadas en Marte y cuándo y cómo se enterró el hielo allí. el cráter frescoque tiene 500 pies de ancho y poco menos de 70 pies de profundidad.

Están convencidos de que el hielo provino de Marte y no del meteorito, dijo Ingrid Daubar, científica planetaria de la Universidad de Brown que dirige el grupo de trabajo de ciencia de impacto de InSight.

“Un impacto de este tamaño en realidad destruiría el meteorito que golpeó la superficie”, dijo. «No esperaríamos mucho, si acaso, del impactador original para sobrevivir a esta explosión de alta energía».

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Horoscopo

Hay una ‘ciudad perdida’ en el fondo del océano, y no se parece a nada que hayamos visto: ScienceAlert

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Cerca de la cima de una montaña submarina al oeste de la Cordillera del Atlántico Medio, un paisaje irregular de torres se eleva desde la oscuridad.

Sus paredes y columnas de carbonato cremoso parecen de un azul fantasmal a la luz de un vehículo a control remoto enviado a explorar.

Varían en altura de pequeñas pilas del tamaño de hongos venenosos forman un gran monolito de 60 metros (casi 200 pies) de altura. Es la ciudad perdida.

Un vehículo a control remoto ilumina las agujas de la ciudad perdida. (D. Kelley/UW/URI-IAO/NOAA).

Descubierto por científicos en 2000, más de 700 metros (2,300 pies) debajo de la superficie, El campo hidrotermal de Ciudad Perdida es el entorno de ventilación más longevo que se conoce en el océano. Nunca se ha encontrado nada igual.

Durante al menos 120.000 años y posiblemente más, el manto ascendente en esta parte del mundo ha reaccionado con el agua de mar para empujar hidrógeno, metano y otros gases disueltos al océano.

En las grietas y hendiduras de los respiraderos del campo, los hidrocarburos alimentan nuevas comunidades microbianas incluso sin la presencia de oxígeno.

Bacterias en columna de calcita.
Hebras de bacterias que viven en un respiradero de calcita en la Ciudad Perdida. (Universidad de Washington/CC POR 3.0).

Chimeneas que escupen gases hasta 40°C (104°F) son el hogar de una gran cantidad de caracoles y mariscos. Los animales más grandes, como cangrejos, camarones, erizos de mar y anguilas, son raros, pero aún están presentes.

A pesar de la naturaleza extrema del medio ambiente, parece estar lleno de vida, y los investigadores creen que merece nuestra atención y protección.

Si bien es probable que existan otros respiraderos hidrotermales como este en otros lugares de los océanos del mundo, es el único que los vehículos operados a distancia han podido encontrar hasta ahora.

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Los hidrocarburos producidos por los respiraderos de Ciudad Perdida no se formaron a partir del dióxido de carbono atmosférico o la luz solar, sino a través de reacciones químicas en el lecho marino profundo.

Debido a que los hidrocarburos son los componentes básicos de la vida, deja abierta la posibilidad de que la vida se haya originado en un hábitat como este. Y no solo en nuestro propio planeta.

«Es un ejemplo de un tipo de ecosistema que podría estar activo en Encelado o Europa en este momento», dijo el microbiólogo William Brazelton. Relata el smithsonian en 2018, refiriéndose a las lunas de Saturno y Júpiter.

«Y tal vez marzo en el pasado.»

A diferencia de los respiraderos volcánicos submarinos llamados fumadores negrosque también fueron designados como el primer hábitat posible, el ecosistema de la Ciudad Perdida no depende del calor del magma.

Los negros humeantes producen principalmente minerales ricos en hierro y azufre, mientras que las chimeneas de la ciudad perdida producen hasta 100 veces más hidrógeno y metano.

Los respiraderos de calcita de Lost City también son mucho, mucho más grandes que los humos negros, lo que sugiere que han estado activos por más tiempo.

Gran Ventilación de la Ciudad Perdida
Chimenea de nueve metros de altura en la Ciudad Perdida. (Universidad de Washington/Instituto de Oceanografía Woods Hole).

El más alto de los monolitos se llama Poseidón, en honor al dios griego del mar, y mide más de 60 metros de altura.

Justo al noreste de la torre, mientras tanto, hay un acantilado con breves estallidos de actividad. Investigadores de la Universidad de Washington describir los respiraderos aquí como ‘llorar’ con fluido para producir ‘racimos de crecimientos de carbonato delicados y de múltiples puntas que se extienden hacia afuera como los dedos de las manos hacia arriba’.

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Desafortunadamente, los científicos no son los únicos atraídos por este terreno inusual.

En 2018 se anunció que Polonia había ganó los derechos para explotar las profundidades del mar alrededor de La Ciudad Perdida. Si bien no hay recursos valiosos para extraer del propio campo de calor, la destrucción de los alrededores de la ciudad podría tener consecuencias no deseadas.

Cualquier columna o liberación, provocada por la minería, podría extenderse fácilmente sobre este notable hábitat, advierten los científicos.

Por lo tanto, algunos expertos son llamando por la Ciudad Perdida en la Lista del Patrimonio Mundial, para proteger la maravilla natural antes de que sea demasiado tarde.

Durante decenas de miles de años, la ciudad perdida se ha mantenido como testimonio de la fuerza perdurable de la vida.

Sería como si lo estropeáramos.

Una versión anterior de este artículo se publicó en agosto de 2022.

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Horoscopo

AAC Clyde Space formará parte del primer satélite GEO Space Situational Awareness (SSA) de Europa – SatNews

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Un consorcio que incluye AAC Espacio de Clydeafiliado, AAC Hiperiónfue seleccionado por Fondo Europeo de Defensa desarrollar un satélite <100 kg para ser colocado en GEO para conciencia situacional espacial (CULO).

El satélite, llamado náucratesno debe ser rastreable desde un radar terrestre, telescopio óptico o radiotelescopio y se espera que sea el primer satélite GEO europeo para SSA en GEO.

Con su experiencia en determinación de actitud y sistemas de control, AAC Hyperion suministrará los componentes del prototipo. Como socio del consorcio, AAC Hyperion también participará en el diseño del bus satelital, su prototipo, así como en la integración y las pruebas. Este proyecto se beneficia de una financiación del Fondo Europeo de Defensa (EDF) de 0,7 millones de euros acuerdo de subvención 101102517 – NAUCRATES – EDF-2021-OPEN-D. Se espera que el satélite se entregue en 2026.

Europa, con su flota de satélites GEO militares y comerciales, necesita cada vez más capacidades independientes de control y vigilancia del espacio. El satélite Naucrates desempeñará un papel clave en la capacidad de Europa para realizar SSA.

El satélite se posicionará en una órbita estable fuera del cinturón GEO para no perturbar a otros satélites o transmisiones, con la capacidad de acercarse a otros objetos GEO para tomar imágenes con resolución centimétrica. Contará con un telescopio óptico que utiliza infrarrojos especiales para la transmisión de imágenes a fin de minimizar la posibilidad de espionaje.

Los satélites en GEO permanecen exactamente sobre el ecuador a aprox. 36.000 kilómetros, sin cambiar su posición relativa a una ubicación en la Tierra. El satélite Naucrates será lanzado directamente a GEO por un Ariadna 6 y podría permanecer en órbita de 3 a 5 años.

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«Estamos orgullosos de ser parte de este proyecto de vanguardia, que impulsará aún más las capacidades de los satélites pequeños y contribuirá a un entorno orbital más seguro.«, dijo el director ejecutivo de AAC, Clyde Space, luis gomes.

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Horoscopo

SpaceX Crew Dragon puede obtener una actualización de escudo después de la fuga de Soyuz

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El taxi de astronautas de SpaceX podría beneficiarse de una actualización de escudo.

La NASA planea solicitar espaciox para reforzar la armadura existente en la tripulación de la compañía Continuar cápsula después de que algo perforó un pequeño agujero en un ruso nave espacial Soyuz en diciembre de 2022, dijeron funcionarios de la agencia en una conferencia de prensa el miércoles 25 de enero.

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