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Horoscopo

SpaceX acelera la tasa de lanzamiento de la quinta misión Falcon 9 en tres semanas – Spaceflight Now

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Un cohete Falcon 9 se aleja de la plataforma 39A el sábado. Crédito: Stephen Clark / Spaceflight Now

El quinto lanzamiento del Falcon 9 de SpaceX en poco más de tres semanas puso en órbita 52 satélites de Internet Starlink más y dos pequeñas cargas útiles para autostopistas después de un despegue en pleno auge desde el Centro Espacial Kennedy en Florida el sábado por la noche.

El lanzador a queroseno prendió fuego a sus nueve motores principales Merlin y las abrazaderas de retención lanzaron el cohete para despejar la plataforma 39A a las 6:56 p.m. EDT (10:56 p.m. GMT) el sábado.

Los motores Merlin emitieron 1,7 millones de libras de empuje para propulsar el cohete Falcon 9 hacia el cielo. El lanzador flotó a través de nubes hinchadas dispersas y se arqueó al noreste del Centro Espacial Kennedy, excediendo la velocidad del sonido en aproximadamente un minuto.

El Falcon 9 apagó sus motores impulsores aproximadamente dos minutos y medio después del inicio del vuelo, lo que permitió que los elevadores neumáticos liberaran la primera etapa para comenzar un descenso a la Tierra.

Cuando la etapa superior monomotor del cohete se encendió para completar el trabajo de poner en órbita las 54 cargas útiles de la misión, el propulsor Falcon 9, haciendo su octavo viaje al espacio, extendió la rejilla de titanio de las aletas y pulsó los propulsores de gas frío para reorientarse hacia una cola. primera posición para volver a entrar en la atmósfera.

Le propulseur s’est guidé vers un atterrissage propulsif ciblé sur le drone de la taille d’un terrain de football de SpaceX, «Bien sûr, je t’aime toujours», positionné à quelques centaines de kilomètres en aval de Cap Canaveral dans l ‘océano Atlántico.

Un impresionante video en vivo de una cámara orientada hacia abajo montada en el exterior del propulsor mostró que la plataforma de aterrizaje inicialmente parecía un sello postal en medio de las profundas aguas azules del Atlántico. El motor central del cohete, con la ayuda de las aletas de la rejilla estabilizadora, guió el propulsor hacia un aterrizaje perfecto en el dron, lo que traerá el vehículo reutilizable de regreso a Cabo Cañaveral para una renovación y su próxima misión.

El carenado de carga útil del Falcon 9 también se recicló de misiones anteriores. Cada mitad del cono de la nariz en forma de concha había volado una vez antes, y otro bote de salvamento fletado por SpaceX estaba estacionado en el Atlántico para recuperar los aerosoles después de que se lanzaran al mar.

La etapa superior del cohete completó dos quemaduras de motor para colocar los 52 satélites Starlink y dos cargas útiles de carpool en una órbita a unos 575 kilómetros sobre el nivel del mar, con un ángulo de inclinación de 53 grados desde el ecuador.

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La etapa superior primero desplegó un pequeño satélite llamado Tyvak 0130 construido por Tyvak Nano-Satellite Systems, un pequeño fabricante de naves espaciales en Irvine, California. SpaceX no reveló detalles de la nave espacial Tyvak 0130 y Tyvak no incluyó la misión en su sitio web.

Un documento reglamentario publicado en un sitio web de la NOAA dice que la agencia federal, que supervisa la concesión de licencias de los satélites de teledetección de EE. UU., Autorizó a Tyvak en 2019 a “operar un sistema de teledetección privado basado en el espacio llamado Tyvak 0130”.

El documento describe Tyvak 0130 como un “satélite de observación astronómica de espectro óptico”, pero no proporciona más detalles. La antigüedad del documento también puede significar que la descripción puede estar fechada.

El cuarto satélite de imágenes de radar comercial de Capella Space también hizo autostop para la misión del sábado. La nave espacial, con un peso de lanzamiento de alrededor de 220 libras (100 kilogramos), se unirá a otros tres satélites operativos de detección remota de radar Capella.

El nuevo satélite de radar Capella se separó del extremo superior de la pila de satélites Starlink aproximadamente una hora después de que comenzara la misión el sábado.

Con sede en San Francisco, Capella es una de varias empresas que desarrollan flotas de satélites de imágenes de radar. Después del lanzamiento, la nave espacial de Capella desplegará su antena reflectora de radar a un diámetro de aproximadamente 11,5 pies (3,5 metros) y comenzará a recopilar imágenes.

Capella ya tiene contratos con la Oficina Nacional de Reconocimiento, la Fuerza Aérea de los EE. UU. y la Marina de los EE. UU. para estudiar los usos militares de las imágenes de radar por satélite comerciales. La Agencia Nacional de Inteligencia Geoespacial firmó un Acuerdo de Cooperación para la Investigación y el Desarrollo, o CRADA, el año pasado para permitir que los investigadores de la comunidad de inteligencia del gobierno de EE. UU. Ayuden a Capella.

La constelación prevista de pequeños satélites de Capella permitirá una revisión rápida, lo que permitirá a los observadores de radar en órbita de la compañía recopilar imágenes de los mismos lugares varias veces al día. Esto permitirá que los gobiernos y los clientes comerciales detecten cambios en el medio ambiente.

Otras empresas de teledetección tienen planes comerciales similares.

Planet, otra empresa con sede en San Francisco, opera una flota de alrededor de 150 pequeños satélites ópticos de observación de la Tierra. BlackSky también está desplegando una constelación de naves espaciales ópticas de teledetección.

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Pero los satélites de Capella utilizan tecnología de radar de apertura sintética, lo que permite la recopilación de imágenes de día y de noche y en todas las condiciones climáticas. Los satélites ópticos se limitan a observaciones a la luz del día y en un cielo sin nubes.

Capella despliega inicialmente una flota de siete satélites de teledetección por radar. Esto podría incrementarse si hay suficiente demanda, dice la compañía.

Capella tiene una licencia de NOAA, que regula la teledetección desde el espacio por parte de empresas estadounidenses, para una constelación de 36 pequeños satélites de vigilancia por radar. La compañía dice que también tiene autorización de los reguladores estadounidenses para vender imágenes de radar de alta resolución en todo el mundo.

El lanzamiento del sábado fue el 28º vuelo del Falcon 9 con el objetivo principal de desplegar satélites Starlink. Fue el cuarto vuelo de Starlink en transportar cargas útiles de viajes compartidos de otros clientes.

SpaceX vende capacidad en sus misiones Starlink para satélites pequeños. Los ingenieros pueden ajustar la cantidad de naves espaciales Starlink en una misión determinada para dejar espacio para cargas útiles de viajes compartidos, lo que resulta en los 52 satélites Starlink lanzados el sábado.

SpaceX ha publicado información sobre precios para su servicio de viaje compartido smallsat. Según el sitio web de SpaceX, cuesta $ 1 millón lanzar un satélite de 440 libras (200 kilogramos) como parte de una misión de viaje compartido, y menos para cargas útiles más pequeñas.

Con las cargas útiles secundarias fuera del cohete, la etapa superior del Falcon 9 se movió a través del espacio hasta que alcanzó la ubicación predeterminada para el despliegue de los 52 satélites Starlink.

La nave espacial de pantalla plana, construida en una instalación de SpaceX en Redmond, Washington, se separó del cohete sobre México. Cada uno de los satélites de 260 kilogramos (573 libras) despliega un panel solar antes de usar propulsores de iones para maniobrar a una altitud ligeramente menor de 550 kilómetros (341 millas) para unirse al resto de la constelación Starlink.

El lanzamiento del sábado elevó el número total de satélites de Internet Starlink lanzados a 1.677 naves espaciales, incluidos prototipos y plataformas fallidas que fueron retiradas y desorbidas.

El análisis de Jonathan McDowell, astrónomo y respetado rastreador de la actividad de los vuelos espaciales, sugiere que SpaceX tenía 1.526 satélites Starlink en órbita antes de la misión del sábado, con 886 naves espaciales operativas y cientos más maniobrando hasta su ubicación final en la constelación.

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La red Starlink es la flota de satélites más grande de la historia, y SpaceX está agregando más naves espaciales para expandir la constelación y brindar un servicio de Internet global de alta velocidad y baja latencia. SpaceX ofrece actualmente servicios de Internet provisionales a través de satélites Starlink a consumidores en Estados Unidos, Canadá, Reino Unido, Alemania y Nueva Zelanda.

La compañía, fundada y dirigida por el multimillonario Elon Musk, anunció a principios de este mes que estaba expandiendo el programa de prueba beta de Starlink a clientes en Francia y Austria. SpaceX reveló el sábado que las pruebas beta de Starlink comenzarán pronto en los Países Bajos.

SpaceX ha obtenido la aprobación de la Comisión Federal de Comunicaciones para lanzar y operar hasta 12.000 satélites Starlink.

El lanzamiento del Falcon 9 el sábado fue la primera de dos explosiones de cohetes desde la costa espacial de Florida programadas en menos de dos días.

Un cohete Atlas 5 de United Launch Alliance, un rival de SpaceX, se desplegó el sábado por la mañana en la plataforma 41 de la estación espacial de Cabo Cañaveral en preparación para una misión que se lanzará el lunes por la tarde con un satélite de advertencia de misiles militares de mil millones de dólares.

El lanzamiento marcará el primer vuelo de ULA desde Cabo Cañaveral este año. SpaceX ya ha registrado 15 lanzamientos de Falcon 9 hasta la fecha en 2021, todos desde la Costa Espacial de Florida.

Cinco de esos lanzamientos de Falcon 9 han tenido lugar en los últimos 22 días.

La cadena de lanzamientos de cohetes Falcon 9 comenzó el 23 de abril con el despegue de una cápsula Crew Dragon desde la plataforma 39A con cuatro astronautas que se dirigían a la Estación Espacial Internacional. SpaceX siguió ese vuelo con un lanzamiento el 28 de abril desde la cercana estación espacial de Cabo Cañaveral con 60 satélites Starlink.

Dos cohetes Falcon 9 más salieron del vasto puerto espacial de Florida el 4 y 9 de mayo, cada uno con una pila de 60 naves espaciales Starlink.

El próximo lanzamiento del Falcon 9 está programado para el 26 de mayo desde la Estación Espacial 40 de la Estación Espacial de Cabo Cañaveral con el próximo lote del satélite de banda ancha Starlink.

Envíe un correo electrónico al autor.

Siga a Stephen Clark en Twitter: @ EstebanClark1.

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Horoscopo

El telescopio Webb de la NASA viajará en el tiempo y utilizará quásares para descubrir secretos del universo temprano

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Es el concepto de un artista de una galaxia con un quásar brillante en su centro. Un quásar es un agujero negro supermasivo muy brillante, distante y activo que tiene de millones a miles de millones de veces la masa del Sol. Entre los objetos más brillantes del universo, la luz de un quásar supera a la de todas las estrellas de su galaxia anfitriona combinadas. Los quásares se alimentan de materia en caída libre y liberan torrentes de viento y radiación, dando forma a las galaxias en las que residen. Usando las habilidades únicas de Webb, los científicos estudiarán seis de los cuásares más distantes y brillantes del universo. Crédito: NASA, ESA y J. Olmsted (STScI)

Eclipsando todas las estrellas en sus galaxias anfitrionas combinadas, los quásares se encuentran entre los objetos más brillantes del universo. Estos agujeros negros supermasivos brillantes, distantes y activos dan forma a las galaxias en las que residen. Poco después de su lanzamiento, los científicos utilizarán Webb para estudiar seis de los cuásares más distantes y brillantes, junto con sus galaxias anfitrionas, en el universo muy joven. Examinarán el papel que juegan los cuásares en la evolución de las galaxias en esta era temprana. El equipo también utilizará cuásares para estudiar el gas en el espacio entre las galaxias del universo naciente. Esto solo será posible con la extrema sensibilidad de Webb a los niveles bajos de luz y la excelente resolución angular.

Los quásares son agujeros negros supermasivos muy brillantes, distantes y activos que tienen de millones a miles de millones de veces la masa del Sol. Por lo general, se encuentran en el centro de las galaxias, se alimentan de materia en caída libre y liberan fantásticos torrentes de radiación. Entre los objetos más brillantes del universo, la luz de un quásar supera a la de todas las estrellas de su galaxia anfitriona combinadas, y sus chorros y vientos dan forma a la galaxia en la que reside.

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Poco después de su lanzamiento a finales de este año, un equipo de científicos entrenará al telescopio espacial James Webb de la NASA en seis de los cuásares más lejanos y brillantes. Estudiarán las propiedades de estos cuásares y sus galaxias anfitrionas, y cómo están interconectados durante las primeras etapas de la evolución de las galaxias al comienzo del universo. El equipo también utilizará los cuásares para examinar el gas en el espacio entre galaxias, especialmente durante el período de reionización cósmica, que terminó cuando el universo era muy joven. Lo conseguirán utilizando la extrema sensibilidad de Webb a niveles bajos de luz y una excelente resolución angular.

Cultura infográfica de reionización cósmica.

(Haga clic en la imagen para ver la infografía completa). Hace más de 13 mil millones de años, durante la Era de la Reionización, el universo era un lugar muy diferente. El gas entre las galaxias era en gran parte opaco a la luz energética, lo que dificultaba la observación de galaxias jóvenes. ¿Qué permitió que el universo se volviera completamente ionizado o transparente, lo que finalmente condujo a las condiciones “claras” detectadas en gran parte del universo actual? El telescopio espacial James Webb escaneará profundamente en el espacio para recopilar más información sobre los objetos que existieron durante la Era de la Reionización para ayudarnos a comprender esta importante transición en la historia del universo. Crédito: NASA, ESA y J. Kang (STScI)

Webb: Visitando el universo joven

A medida que Webb escanea profundamente el universo, en realidad estará mirando hacia atrás en el tiempo. La luz de estos cuásares distantes comenzó su viaje a Webb cuando el universo era muy joven y tardó miles de millones de años en llegar. Veremos las cosas como eran hace mucho tiempo, no como son hoy.

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“Todos estos cuásares que estamos estudiando existían muy temprano, cuando el universo tenía menos de 800 millones de años, menos del 6% de su edad actual. Por tanto, estas observaciones nos dan la oportunidad de estudiar la evolución de las galaxias y la formación y evolución de los agujeros negros supermasivos en estos tiempos tan remotos ”, explicó Santiago Arribas, miembro del equipo, profesor e investigador del Departamento de Astrofísica del Centro. para Astrobiología en Madrid, España. Arribas también es miembro del equipo científico de instrumentos del Espectrógrafo de infrarrojo cercano (NIRSpec) de Webb.

¿Qué es la cultura cosmológica del corrimiento al rojo?

(Haga clic en la imagen para ver la infografía completa.) El universo se está expandiendo, y esta expansión extiende la luz que viaja a través del espacio en un fenómeno conocido como corrimiento al rojo cosmológico. Cuanto mayor es el corrimiento al rojo, mayor es la distancia recorrida por la luz. Como resultado, se necesitan telescopios con detectores infrarrojos para ver la luz de las primeras galaxias más distantes. Crédito: NASA, ESA, ET L. Hustak (STSci)

La luz de estos objetos muy distantes se ha estirado por la expansión del espacio. Esto se llama corrimiento al rojo cosmológico. Cuanto más lejos tiene que viajar la luz, más rojo se desplaza. De hecho, la luz visible emitida al comienzo del universo está tan estirada que se desplaza hacia el infrarrojo cuando nos alcanza. Con su conjunto de instrumentos ajustables por infrarrojos, Webb se adapta particularmente bien al estudio de este tipo de luz.

Estudiar los quásares, sus galaxias y entornos de acogida, y sus poderosos flujos de salida.

Los quásares que estudiará el equipo no solo son algunos de los más distantes del universo, sino también algunos de los más brillantes. Estos cuásares suelen tener las masas de agujeros negros más altas y también tienen las tasas de acreción más altas, las tasas a las que la materia cae en los agujeros negros.

“Estamos interesados ​​en observar los cuásares más brillantes, porque se espera que la gran cantidad de energía que generan en su núcleo cause el mayor impacto en la galaxia anfitriona a través de mecanismos como la salida y el calentamiento de los cuásares”, dijo Chris Willott, un investigador del Centro de Investigación Herzberg en Astronomía y Astrofísica del Consejo Nacional de Investigación de Canadá (NRC) en Victoria, Columbia Británica. Willott también es el científico del Proyecto Webb de la Agencia Espacial Canadiense. “Queremos observar estos cuásares cuando tienen el mayor impacto en las galaxias que los albergan”.

Se libera una enorme cantidad de energía cuando el agujero negro supermasivo acumula materia. Esta energía se calienta y empuja el gas circundante hacia afuera, generando fuertes flujos que desgarran el espacio interestelar como un tsunami, causando estragos en la galaxia anfitriona.


Observe cómo los chorros y vientos de un agujero negro supermasivo afectan a su galaxia anfitriona y al espacio cientos de miles de años luz durante millones de años. Crédito: NASA, ESA y L. Hustak (STScI)

Los flujos salientes juegan un papel importante en la evolución de las galaxias. El gas alimenta la formación de estrellas, por lo que cuando el gas se retira debido a los flujos, la tasa de formación de estrellas disminuye. En algunos casos, los flujos de salida son tan poderosos y expulsan tal cantidad de gas que pueden detener por completo la formación de estrellas en la galaxia anfitriona. Los científicos también creen que los flujos de salida son el mecanismo principal por el cual el gas, el polvo y los elementos se redistribuyen a grandes distancias dentro de la galaxia o incluso pueden ser expulsados ​​al espacio entre galaxias: el intergaláctico medio. Esto puede provocar cambios fundamentales en las propiedades de la galaxia anfitriona y el medio intergaláctico.

Examen de las propiedades del espacio intergaláctico en el momento de la reionización.

Hace más de 13 mil millones de años, cuando el universo era muy joven, la vista estaba lejos de ser clara. El gas neutro entre galaxias ha hecho que el universo sea opaco a ciertos tipos de luz. Durante cientos de millones de años, el gas neutro del medio intergaláctico se ha cargado o ionizado, haciéndolo transparente a la luz ultravioleta. Este período se llama la era de la reionización. Pero, ¿qué llevó a la reionización que creó las condiciones “claras” detectadas en gran parte del universo actual? Webb escaneará profundamente en el espacio para obtener más información sobre esta importante transición en la historia del universo. Las observaciones nos ayudarán a comprender la era de la reionización, que es una de las principales fronteras de la astrofísica.

El equipo utilizará cuásares como fuentes de luz de fondo para estudiar el gas entre nosotros y el cuásar. Este gas absorbe la luz del cuásar en longitudes de onda específicas. Usando una técnica llamada espectroscopia de imágenes, buscarán líneas de absorción en el gas intermedio. Cuanto más brillante sea el quásar, más fuertes serán estas características de línea de absorción en el espectro. Al determinar si el gas es neutral o ionizado, los científicos aprenderán qué tan neutral es el universo y cuánto de este proceso de reionización ocurrió en ese momento preciso.


El telescopio espacial James Webb utilizará un instrumento innovador llamado Unidad de campo integrado (IFU) para capturar imágenes y espectros al mismo tiempo. Este video proporciona una descripción básica de cómo funciona la IFU. Crédito: NASA, ESA, CSA y L. Hustak (STScI)

“Si quieres estudiar el universo, necesitas fuentes de fondo muy brillantes. Un cuásar es el objeto perfecto en el universo distante porque es lo suficientemente brillante como para que podamos verlo muy bien ”, dijo Camilla Pacifici, miembro del equipo, que está afiliado a la Agencia Espacial Canadiense pero trabaja como especialista en instrumentos en la Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial. en Baltimore. “Queremos estudiar el universo temprano porque el universo está evolucionando y queremos saber cómo empezó”.

El equipo analizará la luz procedente de los cuásares con NIRSpec para encontrar lo que los astrónomos llaman “metales”, que son elementos más pesados ​​que el hidrógeno y el helio. Estos elementos se formaron en las primeras estrellas y las primeras galaxias y fueron expulsados ​​por los flujos. El gas sale de las galaxias en las que se encontró originalmente y entra en el medio intergaláctico. El equipo planea medir la generación de estos “metales” tempranos, así como también cómo son empujados al ambiente intergaláctico por estos lanzamientos tempranos.

El poder de Webb

Webb es un telescopio extremadamente sensible capaz de detectar niveles de luz muy bajos. Esto es importante, porque si bien los quásares son inherentemente muy brillantes, los que este equipo observará son algunos de los objetos más distantes del universo. De hecho, están tan separados que las señales que recibirá Webb son muy, muy débiles. Es solo con la exquisita sensibilidad de Webb que se puede lograr esta ciencia. Webb también ofrece una excelente resolución angular, lo que permite desenredar la luz del cuásar de su galaxia anfitriona.

Los programas de cuásar descritos aquí son Observaciones de tiempo garantizado que involucran las capacidades espectroscópicas de NIRSpec.

El telescopio espacial James Webb será el primer observatorio de ciencia espacial del mundo cuando se lance en 2021. Webb resolverá los misterios de nuestro sistema solar, verá más allá de mundos distantes alrededor de otras estrellas y explorará las misteriosas estructuras y orígenes de nuestro universo y nuestro lugar. en eso. Webb es un programa internacional dirigido por la NASA con sus socios, la ESA (Agencia Espacial Europea) y la Agencia Espacial Canadiense.

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Horoscopo

Un tipo humano prehistórico previamente desconocido para la ciencia

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Cráneo estático, mandíbula y ortografía parietal. Crédito: Universidad de Tel Aviv

Descubrimiento dramático en excavaciones israelíes

  • El descubrimiento de un nuevo grupo Homo en esta región, que se asemeja a las poblaciones preneandertales de Europa, desafía la hipótesis predominante de que los neandertales se originaron en Europa, lo que sugiere que al menos algunos de los antepasados ​​de los neandertales procedían en realidad del Levante.
  • El nuevo descubrimiento sugiere que dos tipos de grupos Homo vivieron uno al lado del otro en el Levante durante más de 100.000 años (hace 200 a 100.000 años), compartiendo conocimientos y tecnologías de herramientas: el pueblo Nesher Ramla que vivió en la región hace unos 400.000 años. y Homo sapiens, que llegó más tarde, hace unos 200.000 años.
  • El nuevo descubrimiento también da pistas sobre un misterio de la evolución humana: ¿cómo penetraron los genes del Homo sapiens en la población neandertal que presumiblemente había vivido en Europa mucho antes de la llegada del Homo sapiens?
  • Los investigadores afirman que al menos algunos de los últimos fósiles de Homo encontrados previamente en Israel, como los desenterrados en las cuevas de Skhul y Qafzeh, no pertenecen al arcaico (temprano) Homo sapiens, sino a grupos mixtos de ‘Homo sapiens y Nesher Ramla. . .

Tipo Nesher Ramla Homo – un humano prehistórico previamente desconocido para la ciencia.

Investigadores de la Universidad de Tel Aviv y la Universidad Hebrea de Jerusalén han identificado un nuevo tipo de humano primitivo en el sitio de Nesher Ramla, que data de hace 140.000 a 120.000 años. Según los investigadores, la morfología humana de Nesher Ramla comparte características con los neandertales (especialmente dientes y mandíbulas) y el Homo arcaico (especialmente el cráneo). Al mismo tiempo, este tipo de Homo es muy diferente de los humanos modernos: muestra una estructura de cráneo completamente diferente, sin mentón y dientes muy grandes.

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Siguiendo los resultados del estudio, los investigadores creen que el tipo Nesher Ramla Homo es la población “fuente” a partir de la cual se desarrollaron la mayoría de los humanos del Pleistoceno Medio. Además, sugieren que este grupo es la población llamada “extinta” que se apareó con homo sapiens que llegó a la zona hace unos 200.000 años, lo que sabemos por un estudio reciente de los fósiles encontrados en la cueva de Misliya.

Dos equipos de investigadores participaron en el dramático descubrimiento, publicado en la prestigiosa La ciencia revista: un equipo de antropología de la Universidad de Tel Aviv dirigido por el profesor Israel Hershkovitz, la Dra. Hila May y la Dra. Rachel Sarig de la Facultad de Medicina Sackler y el Centro Dan David para la Evolución Humana y la Investigación de la Biohistoria y el Instituto de Antropología de la Familia Shmunis, ubicado en el El Museo Steinhardt de la Universidad de Tel Aviv; y un equipo arqueológico dirigido por el Dr. Yossi Zaidner del Instituto de Arqueología de la Universidad Hebrea de Jerusalén.

Cronología: El tipo Nesher Ramla Homo fue un antepasado tanto de los neandertales en Europa como de las arcaicas poblaciones Homo de Asia.

Prof. Israel Hershkovitz: “El descubrimiento de un nuevo tipo de Homo” es de gran importancia científica. Nos permite dar un nuevo significado a los fósiles humanos encontrados anteriormente, agregar otra pieza al rompecabezas de la evolución humana y comprender las migraciones de los humanos al viejo mundo. A pesar de que vivieron hace tanto tiempo, al final del Pleistoceno medio (hace 474.000 a 130.000 años), la gente de Nesher Ramla puede contarnos una historia fascinante, que revela mucho sobre la evolución y el modo de vida de sus descendientes.

Restos fósiles del cráneo y la mandíbula

Restos fósiles del cráneo y la mandíbula. Crédito: Universidad de Tel Aviv

El gran fósil humano fue encontrado por el Dr. Zaidner de la Universidad Hebrea durante las excavaciones de rescate en el sitio prehistórico de Nesher Ramla, en el área minera de la Fábrica de Cemento Nesher (propiedad de Len Blavatnik) cerca de la ciudad de Ramla. Al excavar unos 8 metros, los excavadores encontraron grandes cantidades de huesos de animales, incluidos caballos, ciervos y uros, así como herramientas de piedra y huesos humanos. Un equipo internacional dirigido por investigadores de Tel Aviv y Jerusalén identificó la morfología ósea como perteneciente a un nuevo tipo de Homo, hasta ahora desconocido para la ciencia. Es el primer tipo de Homo que se define en Israel y, según la práctica común, recibió el nombre del sitio donde se descubrió: el tipo Nesher Ramla Homo.

Dr. Yossi Zaidner: “Este es un descubrimiento extraordinario. Nunca imaginamos que al lado homo sapiens, el arcaico Homo vagó por la región tan tarde en la historia de la humanidad. Los hallazgos arqueológicos asociados con fósiles humanos muestran que “Nesher Ramla Homo” poseía tecnologías avanzadas para producir herramientas de piedra y probablemente interactuó con la población local. Homo sapiens.”La cultura, el estilo de vida y el comportamiento de Nesher Ramla Homo se analizan en un artículo adjunto también publicado en La ciencia periódico de hoy (24 de junio de 2021).

El profesor Hershkovitz añade que el descubrimiento del tipo Nesher Ramla Homo cuestiona la hipótesis dominante según la cual los neandertales se originaron en Europa. “Antes de estos nuevos descubrimientos”, dice, “la mayoría de los investigadores pensaban que los neandertales eran una” historia europea “, en la que pequeños grupos de neandertales se vieron obligados a migrar hacia el sur para escapar de los glaciares en expansión, algunos llegaron a la Tierra de Israel alrededor de 70.000 años. Los fósiles de Nesher Ramla nos hacen cuestionar esta teoría, sugiriendo que los antepasados ​​de los neandertales europeos vivieron en el Levante hace 400.000 años, migrando varias veces al oeste a Europa y al este a Asia. De hecho, nuestros hallazgos implican que los famosos neandertales de Europa Occidental son sólo los restos de una población mucho mayor que vivía aquí en el Levante, y no al revés “.

Equipo de investigación de Nesher Ramla

(De izquierda a derecha): Israel Hershkovitz, Marion Prevost, Hila May, Rachel Sarig y Yossi Zaidner. Crédito: Universidad de Tel Aviv

A pesar de la ausencia de ADN en estos fósiles, dice la doctora Hila May, los hallazgos de Nesher Ramla ofrecen una solución a un gran misterio en la evolución del Homo: cómo los genes de homo sapiens penetrar en la población neandertal que presumiblemente vivió en Europa mucho antes de la llegada de homo sapiens? Los genetistas que han estudiado el ADN de los neandertales europeos ya han sugerido la existencia de una población similar a la de los neandertales a la que llamaron “población desaparecida” o “población X” que se había apareado con ella. homo sapiens hace más de 200.000 años.

En el artículo antropológico ahora publicado en La ciencia, los investigadores sugieren que el tipo Nesher Ramla Homo puede representar esta población, hasta ahora ausente de los registros fósiles humanos. Además, los investigadores sugieren que los humanos de Nesher Ramla no son los únicos de su tipo descubiertos en la región, y que algunos fósiles humanos encontrados anteriormente en Israel, que han desconcertado a los antropólogos durante años, como los fósiles de las cuevas de Tabun (hace 160.000 años). , Zuttiyeh Cave (250.000) y Qesem Cave (400.000) – pertenecen al mismo nuevo grupo humano ahora llamado del tipo Nesher Ramla Homo.

“La gente piensa en paradigmas”, dice la Dra. Rachel Sarig. “Es por eso que se han hecho esfuerzos para atribuir estos fósiles a grupos humanos conocidos como homo sapiens, Homo erectus, Homo heidelbergensis o neandertales. Pero ahora decimos: No. Es un grupo en sí mismo, con características y características diferenciadas. En una etapa posterior, pequeños grupos del tipo Nesher Ramla Homo emigraron a Europa, donde evolucionaron a los neandertales “clásicos” que conocemos bien, y también a Asia, donde se convirtieron en poblaciones arcaicas con características de tipo neandertal. Cruce de caminos entre África, Europa y Asia, la Tierra de Israel sirvió como un crisol donde diferentes poblaciones humanas se mezclaron para luego extenderse por el Viejo Mundo. El descubrimiento del sitio de Nesher Ramla escribe un nuevo capítulo fascinante en la historia de la humanidad.

El profesor Gerhard Weber, asociado de la Universidad de Viena, dice que la historia de la evolución de los neandertales se contará de manera diferente después de este descubrimiento: “Europa no fue el refugio exclusivo de los neandertales de los que procedían, a veces transmitida en Asia occidental. Creemos que ha habido mucho más comercio lateral en Eurasia, y que el Levante es geográficamente un punto de partida crucial, o al menos una cabeza de puente, para este proceso.

Referencia: 24 de junio de 2021, La ciencia.
DOI: 10.1126 / science.abh3169

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Horoscopo

Los hallazgos de atrofia cardíaca podrían allanar el camino para prevenir daños causados ​​por vuelos espaciales prolongados

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IMAGEN: Los científicos del Cincinnati Children’s han descubierto una vía molecular que desencadena una atrofia cardíaca potencialmente mortal. Encontrar una forma de detener este proceso podría ayudar a proteger a las personas durante los viajes espaciales. vista Después

Crédito: Cincinnati Children’s

En muchas situaciones, las células del músculo cardíaco no responden al estrés externo de la misma manera que las células del músculo esquelético. Pero bajo ciertas condiciones, el corazón y los músculos esqueléticos pueden debilitarse a un ritmo mortalmente rápido, según un nuevo estudio realizado por expertos del Cincinnati Children’s.

Los nuevos hallazgos, basados ​​en estudios con modelos de ratones, representan un paso importante en un largo esfuerzo para prevenir o incluso revertir la atrofia cardíaca, que puede provocar una insuficiencia cardíaca fatal cuando el cuerpo pierde o experimenta grandes cantidades de peso. Largos períodos de ingravidez en el espacio. . . Los resultados detallados fueron publicado en Internet el 24 de junio de 2021, dentro Comunicación de la naturaleza.

“La NASA está muy interesada en la atrofia cardíaca”, dice Jeffery Molkentin, PhD, Codirector del Cincinnati Children’s Heart Institute. “Este podría ser el mayor problema para los vuelos espaciales de larga duración y la salud de los astronautas, especialmente cuando entran en una situación de mayor gravedad, ya sea llegando a Marte o regresando a la Tierra”.

Los astronautas y cosmonautas se ejercitan en órbita para minimizar la pérdida de masa muscular desde que los médicos observaron hace años que los astronautas que regresaban a menudo apenas podían caminar cuando regresaban a la Tierra. En el camino, los médicos también observaron un mayor riesgo de problemas cardíacos durante el período de recuperación.

Los nuevos hallazgos de Molkentin y sus colegas ayudan a explicar por qué el corazón también se ve afectado por condiciones de desgaste muscular, lo que a su vez sugiere posibles nuevas formas de prevenir o tratar el problema.

Un ataque de tres frentes a las células cardíacas

El equipo de investigación estudió modelos de ratón de varias formas para rastrear el marchitamiento de las células cardíacas hasta un proceso molecular de tres pasos.

Al igual que el músculo esquelético, el corazón puede crecer o encogerse según la carga de trabajo. La nueva investigación identifica un proceso por el cual el gen de la trombospondina-1 puede conducir a una pérdida dramática de masa cardíaca.

La sobreexpresión de trombospondina-1 en los corazones de los ratones causa una pérdida rápida y fatal de la masa cardíaca, llamada atrofia, al activar directamente la proteína de señalización llamada PERK. La actividad excesiva de PERK, a su vez, desencadena una respuesta del factor de transcripción ATF4, que en conjunto programan directamente la atrofia de las células del músculo cardíaco.

Cuanto más tiempo estén activos estos genes, más grave se vuelve la atrofia. Eliminar o reducir la actividad de estos genes bloquearía o reduciría la respuesta de atrofia, lo que podría ser una nueva estrategia interesante para combatir la pérdida de músculo cardíaco durante largos períodos de viajes espaciales.

“Nuestros resultados describen un nuevo camino hacia la pérdida de masa muscular”, explica Molkentin. “Se necesita más investigación para desarrollar métodos o fármacos que puedan interrumpir esta vía de señalización a través de estos genes para detener la atrofia cardíaca una vez detectada”.

Próximas etapas

Los investigadores aún tienen que confirmar que el proceso observado en ratones también ocurre en humanos. También se necesita más trabajo para determinar si existen medicamentos (o deben desarrollarse) que puedan manejar de manera segura la actividad molecular identificada por el equipo de investigación.

En los seres humanos, incluso si no tenemos la capacidad de reemplazar el tejido del músculo cardíaco perdido, debería ser posible restaurar las células del músculo cardíaco debilitadas o atrofiadas a su estado original.

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Sobre este estudio

Además de Molkentin, los investigadores de Cincinnati Children que contribuyeron a este estudio incluyen a los coautores principales Davy Vanhoutte, PhD, y Tobias Schips, PhD, (ahora en Janssen Pharmaceuticals); Alexander Vo, BS, Kelly Grimes, PhD, Tanya Baldwin, PhD, Matthew Brody PhD, (ahora en la Universidad de Michigan), Federica Accornero, PhD, (ahora en la Universidad Estatal de Ohio) y Michelle Sargent, BS.

Las fuentes de financiación para este estudio incluyen los Institutos Nacionales de Salud de Molkentin (2R01HL105924) y una subvención de la fundación de investigación alemana Deutsche Forschungsgemeinschaft en Schips (SCHI 1290 / 1-1).

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