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Se resuelve el misterio de lo que llevó a la extinción de los grandes animales hace 50.000 años

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Se resuelve el misterio de lo que llevó a la extinción de los grandes animales hace 50.000 años

Los científicos han debatido durante mucho tiempo por qué los mamuts lanudos, los perezosos gigantes y otros 44 “megaherbívoros” gigantes herbívoros se extinguieron hace unos 50.000 años.

Algunos paleontólogos, biólogos y otros especialistas han propuesto que los cambios climáticos drásticos durante las dos últimas edades de hielo fueron los responsables de la extinción de estas majestuosas criaturas. Pero un nuevo estudio ha señalado a otro culpable: el hombre.

Un estudio exhaustivo que combina datos paleoclimáticos, muestras de ADN conservadas, evidencia arqueológica y más ha determinado que la «depredación humana» por parte de los primeros cazadores-recolectores es ahora la explicación más respaldada por toda la evidencia disponible.

«Existe un apoyo fuerte y acumulativo a las presiones conductuales directas e indirectas de los humanos modernos», concluyó el equipo en su nuevo estudio.

Los humanos fueron “el principal impulsor”, según los investigadores, de la extinción de estas especies.

Los científicos han debatido durante mucho tiempo por qué los mamuts lanudos, los perezosos gigantes y otros 44 gigantescos “megaherbívoros” herbívoros se extinguieron hace unos 50.000 años. Arriba, un grabado de Ernest Grise que representa a un hombre prehistórico cazando un mamut lanudo.

Los científicos llaman a los animales grandes «megafauna», definida como cualquier cosa que pese más de 100 libras. Su tasa de extinción superior a la media en los tiempos modernos despierta preocupación y fascinación.

«La pérdida grande y altamente selectiva de megafauna en los últimos 50.000 años es única en los últimos 66 millones de años», según el autor principal del estudio. Jens Christian Svenningquien investiga paleoecología y biodiversidad en la Universidad de Aarhus.

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«Los períodos anteriores de cambio climático no han conducido a extinciones selectivas a gran escala», señaló Svenning en una declaración, «lo que va en contra de un papel importante del clima en las extinciones de megafauna». »

Svenning, que dirige el Centro de Dinámica Ecológica en una Nueva Biosfera (ECONOVO) de la Fundación Nacional Danesa de Investigación en la Universidad de Aarhus, dirigió un equipo de otros siete investigadores que ayudaron a compilar el nuevo estudio.

Un intrigante conjunto de artefactos y evidencia física del registro arqueológico ayudó a respaldar sus hallazgos, publicados en marzo en la revista Prismas de Cambridge: extinción.

Las trampas antiguas, diseñadas por pueblos prehistóricos para capturar animales muy grandes, así como los análisis de huesos humanos y residuos de proteínas en puntas de lanza recuperadas, sugieren que nuestros antepasados ​​cazaron y comieron de manera competente algunos de los mamíferos más grandes que existen.

«Otro patrón significativo que va en contra del papel del clima es que las recientes extinciones de megafauna han afectado tanto a las zonas climáticamente estables como a las inestables», dijo Svenning.

Pero si bien la vulnerabilidad de una región al cambio climático no jugó ningún papel en estas extinciones, la migración entrante de cazadores humanos sí lo hizo, descubrió el equipo de Svenning.

El registro fósil muestra que estas grandes especies se extinguieron en momentos y ritmos muy diferentes, algunas disminuyendo en número con bastante rapidez y otras más gradualmente, en algunos casos durante un período de 10.000 años o más.

Pocas de estas extinciones coinciden bien con los registros climáticos de este período, conocido como el final del Cuaternario, que incluye el final del Pleistoceno, las dos últimas glaciaciones y el comienzo del Holoceno hace 11.700 años.

Pero muchas de estas extinciones están relacionadas con la llegada local de los humanos modernos.

«Los primeros humanos modernos eran cazadores eficaces, incluso contra las especies animales más grandes, y claramente tenían la capacidad de reducir las poblaciones de animales grandes», señaló Svenning.

«Estos grandes animales eran y son particularmente vulnerables a la sobreexplotación porque tienen largos períodos de gestación, producen muy poca descendencia a la vez y tardan muchos años en alcanzar la madurez sexual», añadió.

La investigación de su equipo sobre las grandes extinciones de animales durante este período encontró que 40 de los 48 animales más grandes, los que pesaban más de 1.000 kg, se extinguieron.

A partir de ahí, los porcentajes de extinción tendieron a disminuir con la clase de peso, lo que sugiere que la megafauna y los herbívoros dóciles en particular tenían un gran objetivo en sus espaldas.

Durante los últimos milenios, desde hace unos 5.000 años hasta el presente, la megafauna restante se ha mantenido entre las especies más amenazadas de extinción por la actividad humana, incluidos los cazadores furtivos y la pérdida de hábitat.

Los investigadores citaron específicamente las extinciones globales de la especie de búfalo de agua. Mefistófeles Hartebeestuna especie de caballo o equino llamada Equus ovodovi y las especies de primates gibones Junzi imperial.

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También hicieron sonar la alarma sobre la disminución del número de varias especies de megafauna en China, incluidas las especies de elefantes. Elefante máximodos especies de rinoceronte Dicerorhinus sumatrensis Y Rinoceronte sondaico Y pantera tigre tigres.

La extinción de la megafauna, dice Svenning, puede socavar ecosistemas enteros porque las criaturas de gran tamaño desempeñan un papel en la dispersión de semillas, dan forma a la vegetación a través de sus hábitos alimentarios y contribuyen al ciclo de nutrientes a través de sus desechos.

«Nuestros resultados resaltan la necesidad de esfuerzos activos de conservación y restauración», dijo el investigador.

“Al reintroducir grandes mamíferos, podemos ayudar a restaurar los equilibrios ecológicos y apoyar la biodiversidad”, concluye Svenning, “que evolucionó en ecosistemas ricos en megafauna. »

Experiencia en periódicos nacionales y periódicos medianos, prensa local, periódicos estudiantiles, revistas especializadas, sitios web y blogs.

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La primera 'barba de jubilación' de la Fuerza Espacial está fuera de este mundo

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La primera 'barba de jubilación' de la Fuerza Espacial está fuera de este mundo

La primera «barba de retiro» de la Fuerza Espacial está aquí y es increíble.

Roger A. Towbermanquien hasta septiembre pasado fue el primer suboficial de la Fuerza Espacial, vivió el sueño de jubilarse esta semana cuando sus antiguos compañeros lo invitaron a volver a trabajar para una ceremonia y apareció luciendo una barba absolutamente hermosa, ese ya no es mi problema.

La ceremonia fue Inauguración de su propio retrato oficial, bien afeitado, en el Pentágono.un honor otorgado a los jefes de servicio y asesores senior alistados al jubilarse. Con un corte de pelo y una barba decididamente inusuales, Towberman y su retrato fueron un estudio clásico del estatus antes y después de la jubilación.

En su retrato oficial, Towberman aparece con su uniforme de la Fuerza Espacial, rodeado de objetos destinados a reflejar su tiempo de servicio. Estas incluyen fotografías de su familia y su gato, una réplica en miniatura de la Piedra Rosetta. considerada una reliquia esencial de la criptología – y el libro bola de dineroquien relató la llegada del análisis de datos complejos al mundo de la inteligencia de la búsqueda de talentos de las grandes ligas de béisbol.

El Sargento Mayor de la Fuerza Espacial John Bentivegna y Roger A. Towberman, el primer CMSSF, posan para una foto después de una ceremonia de inauguración de retratos en el Pentágono, Arlington, Virginia, 9 de julio de 2024. Foto aérea del ejército por Chad Trujillo Chad Trujillo

Secretario de la Fuerza Aérea Frank Kendall reveló el retrato con hombre de remolque 9 de julio. Towberman prestó juramento como segundo Guardián de la Fuerza Espacial de EE. UU. el 3 de abril de 2020. Como CMSSF, Towberman contribuyó al desarrollo del servicio. valores fundamentalesimplementó las políticas de reclutamiento y personal del departamento y asesoró a los líderes superiores del departamento sobre bienestar, preparación y moral. Pasó 30 años en la Fuerza Aérea, incluso como jefe de comando del Comando Espacial de EE. UU., antes de hacer la transición a la Fuerza Espacial.

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«Es un honor increíble y estoy muy feliz de haber sido parte de él», dijo Towberman. “Todo lo que hicimos, lo hicimos para intentar crear las condiciones para el éxito. »

Incluso como líder de alto rango, Towberman tenía un sentido del humor bien documentado. En 2022, acompañado de una entrevista poco convencional e incluso inusual con Stephen Colbert Cuando el comediante nocturno llevó su programa a Thule, Groenlandia, para perfilar la estación de la Fuerza Espacial, posiblemente la misión de tiempo completo más remota del ejército estadounidense. Towberman se sentó para una entrevista completa y llena de chistes con el comediante, absorbiendo chistes sobre «hacer «eso» en el espacio» Y un Línea del Círculo Polar Ártico para alumnos de 5º grado para edades (vídeo de las 9:00) a lo que Towberman reacciona con una gran carcajada y lo califica de «fantástico».

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Gran parte de la diversidad genética de los neandertales provino de los humanos modernos.

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Gran parte de la diversidad genética de los neandertales provino de los humanos modernos.

Las líneas generales de las interacciones entre los humanos modernos y los neandertales están ahora bien establecidas. Los dos entraron en contacto cuando los humanos modernos comenzaron su gran expansión fuera de África, hace unos 60.000 años. Los humanos adquirieron el ADN de los neandertales a través del mestizaje, mientras que la población de neandertales, todavía bastante pequeña, fue arrasada por oleadas de recién llegados.

Pero algunos aspectos de este panorama general no encajan del todo con los datos. Si bien explica bien el hecho de que las secuencias neandertales son mucho más comunes en poblaciones no africanas, no tiene en cuenta el hecho de que cada población africana que estudiamos tiene una parte de su ADN que coincide con el de los neandertales.

Un estudio publicado el jueves sostiene que esta coincidencia se debe en gran medida al hecho de que una población humana moderna también abandonó África y se cruzó con los neandertales. Pero en este caso, el resultado fue introducir ADN humano moderno en la población de neandertales. El estudio muestra que este ADN es responsable de gran parte de la diversidad genética de los neandertales, lo que sugiere que su población era incluso más pequeña de lo que sugerían estimaciones anteriores.

Salir de África antes de lo previsto

Este estudio no es el primero en sugerir que los humanos modernos y sus genes encontraron a los neandertales mucho antes de nuestra gran expansión fuera de África. La clave para entender esto es el genoma de un neandertal de la región de Altai en Siberia, que data de hace unos 120.000 años. Esto es mucho antes de que los humanos modernos se expandieran fuera de África, pero su genoma tiene algunas regiones que tienen excelentes coincidencias con el genoma humano pero que están ausentes en el linaje denisovano.

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Una posible explicación es que estos segmentos de ADN de neandertal fueron posteriormente recogidos por la población que se extendió fuera de África. El problema de esta hipótesis es que la mayoría de estas secuencias también aparecen en poblaciones africanas. Por ello, los investigadores han propuesto la idea de que una población ancestral de humanos modernos abandonó África hace unos 200.000 años y que parte de su ADN fue preservado por los neandertales siberianos. Esto es consistente con algunos hallazgos de fósiles que ubican a humanos anatómicamente modernos en el Medio Oriente aproximadamente al mismo tiempo.

Sin embargo, hay otra explicación: parte de la población que abandonó África hace 60.000 años y que recuperó ADN neandertal regresó a África, llevándose consigo ese ADN neandertal. Esto permitió que una pequeña porción del ADN neandertal persistiera dentro de las poblaciones africanas.

Para abordar este problema, un equipo de investigación con sede en la Universidad de Princeton se centró en el ADN neandertal encontrado en africanos, aprovechando que ahora contamos con una gama mucho más amplia de genomas humanos completos (aproximadamente 2.000).

El estudio se basó en una hipótesis simple. Todo nuestro trabajo sobre el ADN de los neandertales indica que su población era relativamente pequeña y, por tanto, menos diversa genéticamente que la de los humanos modernos. De ser así, la adición de ADN humano moderno a la población de neandertales debería haber aumentado su diversidad genética. Si este es el caso, entonces los fragmentos de ADN «neandertales» encontrados en las poblaciones africanas deberían incluir algunas de las regiones más diversas del genoma neandertal.

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Noticias – Descubrimiento de un hueso de Denisova en la meseta tibetana

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Noticias – Descubrimiento de un hueso de Denisova en la meseta tibetana

COPENHAGUE, DINAMARCA — Según un Revista científica Según un informe de Huan Xia de la Academia China de Ciencias y Frido Welker de la Universidad de Copenhague, se identificó una costilla denisovana en la cueva kárstica de Baishiya, en la meseta tibetana, entre restos de yaks, ciervos, hienas, lobos y nieve. leopardos, águilas reales, faisanes y bharalun animal también conocido como oveja azul. La identificación de la costilla del homínido se logró mediante el análisis de proteínas de su colágeno con espectrometría de masas de zooarqueología o ZooMS. Se descubrió que las secuencias de aminoácidos de la costilla eran muy cercanas a las encontradas en los restos de una niña Denisova que vivió en las montañas de Altai en Siberia hace unos 50.000 años. Muchos de los huesos de animales estudiados tenían marcas de corte probablemente hechas por herramientas de piedra encontradas en las mismas capas de la cueva, lo que indica que los denisovanos procesaban animales para obtener su carne, médula y piel, y que podrían haber fabricado herramientas a partir de algunos huesos. La costa de Denisova data de hace entre 48.000 y 32.000 años, una época en la que los humanos modernos también vivían en la zona. Se sabe que los tibetanos modernos portan una variante genética, que se cree que fue heredada de los denisovanos, que les ayuda a respirar a gran altura. Los investigadores sugieren que este contacto entre los denisovanos y los humanos modernos pudo haber ocurrido en la meseta tibetana. Lea el artículo científico original sobre esta investigación en Naturaleza. Para obtener más información sobre el análisis de otro hueso descubierto en la cueva, visite «Denisovanos en altitud», uno de los AARQUEOLOGÍALos 10 mejores descubrimientos de 2019.

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