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Rvdo. Pamela Conrad: Conoce al científico del rover marciano que también es sacerdote

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Rvdo.  Pamela Conrad: Conoce al científico del rover marciano que también es sacerdote
Por la noche y en momentos extraños del día, Conrad trabaja como investigador en la Carnegie Institution of Science en Washington, DC. Un miembro del equipo de operaciones tácticas del Misión del rover Mars Perseverance, es co-investigadora de dos conjuntos de instrumentos científicos, adquiriendo y analizando datos, y colaborar en la planificación del equipo, con colegas del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, y otras instituciones científicas de todo el país.

De día, el hombre de 68 años es sacerdote episcopal y dirige una congregación en la Iglesia Episcopal de St. Alban en Glen Burnie, Maryland.

Se ha reconocido desde hace mucho tiempo que la ciencia y las humanidades, por no hablar de la ciencia y la religión, son campos mutuamente incomprensibles que abordan problemas completamente diferentes. Esta idea se vino abajo en los últimos años, cuando las especializaciones académicas dieron paso a enfoques interdisciplinarios.

Geólogo de formación, entre otras disciplinas, Conrad tiene diferentes ideas.

“No hay conflicto entre ciencia y religión”, dijo. «Los dos están investigando las maravillas del mundo y nuestro lugar en él».

Rocas y gente

Este traspaso de líneas disciplinarias no fue fácil, al menos no para los pioneros, que tuvieron que superar muchas resistencias institucionales.

«El sistema académico requiere que los estudiantes sean científicos o humanistas. No reconoce que el mismo espíritu y algunas de las mismas técnicas subyacen tanto al arte como a la ciencia», dijo el diseñador gráfico e informático. John Maeda, ex profesor de MIT Media Lab, una vez me dijo.

«Nuestro objetivo debería ser producir personas del Renacimiento que adopten un enfoque interdisciplinario de los problemas, personas Da Vinci que se preocupen por cualquier cosa y puedan hacer cualquier cosa».

«Estudié todo», dijo Conrad. Un vistazo rápido a sus referencias revela a esa persona de Vinci de la que estaba hablando Maeda.

Recibió todos sus títulos de la Universidad George Washington en la capital de Estados Unidos, comenzando con una carrera en música que, en el camino, descubrió la geología y fue conquistada. Tomó muchos cursos de ciencias en su primer año y medio. antes de completar una licenciatura en música en 1974, luego agregar una maestría en composición musical – estaba considerando una carrera como cantante de ópera – en 1987. Regresó a las ciencias para completar un doctorado en geología en 1998.

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Detrás de este grado «terminal» había un interés en cómo se formaba la vida en situaciones poco prometedoras, como los respiraderos térmicos en el fondo del océano. A través de uno de esos momentos en el lugar adecuado, en el momento adecuado, como ella relata, tuvo la oportunidad de conocer al famoso director James Cameron, quien había obtenido ganancias de películas como «Titanic» y construyó un barco. Investigación sumergible . Gracias a las imágenes de alta mar que Cameron filmó para una película 3D IMAX, que luego utilizó en la película de ciencia ficción «Avatar», Conrad pudo estudiar las ventilaciones térmicas con más detalle de lo que cualquier investigador lo había visto hasta la fecha.

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Un año después de graduarse de su doctorado, la NASA, en busca de científicos para trabajar en los aspectos geobiológicos del rover Curiosity, la contrató como un contratista del Laboratorio de Propulsión a Chorro, administrado por el Instituto de Tecnología de California.

«Estamos tratando de entender si los procesos que permitieron que la vida se desarrollara y floreciera en la Tierra ya sucedieron en Marte. Si es así, queremos saber si ha surgido vida y, si no es así, ¿por qué no?» le dijo recientemente a un entrevistador de su revista de ex alumnos. Es una pregunta a la que está buscando una respuesta tan activamente hoy como lo hizo cuando fue contratada por primera vez en 1999.

Los primeros experimentos que ayudó a diseñar no fueron seleccionados; como ella explica, existe una rivalidad rígida pero colegiada entre los investigadores de la NASA para conseguir su equipo en lo que, después de todo, es una máquina bastante pequeña. Sin embargo, ella aguantó. Conrad dejó su puesto en JPL en 2010 y fue oficial científico a tiempo completo en Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, hasta 2017. Como investigadora principal asistente para el análisis de muestras en Marte, trabajó en el Rover curiosidad misión y otros proyectos mientras refina las preguntas que explorará más adelante.

Volviendo al espíritu y regresando a Marte

Conrad exploró el Parque Provincial de Dinosaurios en Alberta, Canadá.

No fue hasta mucho después en su vida que Conrad se dedicó al estudio de la religión. Después de experimentar una revelación en un día ventoso en un viaje de trabajo a la Antártida, se unió a la Iglesia Episcopal de su juventud y luego ingresó en la Escuela Episcopal de Teología en Cambridge, Massachusetts.

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Se graduó con una maestría en teología en 2017, justo cuando la escuela se afilió al Union Theological Seminary en la ciudad de Nueva York. Poco después, asumió el liderazgo de su congregación en Maryland.

El rover Perseverance se va de viaje a Marte

Cuando la NASA aumentó la presión sobre la misión Mars Perseverance Rover casi al mismo tiempo, se seleccionó uno de sus experimentos para su inclusión. Este es un conjunto de instrumentos llamado SHERLOC (Escaneo de entornos habitables con Raman y luminiscencia para compuestos orgánicos y químicos), que ella dice «no era lo suficientemente maduro» para encontrar un lugar en misiones anteriores.

Su objetivo es investigar la vida microbiana, con herramientas que incluyen un espectrómetro vibratorio capaz de identificar minerales y moléculas orgánicas que se encuentran en la superficie marciana, como el hidrógeno y el carbono, los componentes básicos de la vida en la Tierra. También incluye dos cámaras de alta resolución.

El sacerdote científico visitó Mono Lake, California.

«Poner todo junto involucró a un gran equipo de personas», dijo, «y yo solo soy una persona en ese equipo».

Sin embargo, la búsqueda de vida en Marte ya no es su máxima prioridad.

«Quiero que esto quede muy claro», dijo Conrad. «Mi primer trabajo, y mi primera responsabilidad, ahora es como pastor de una iglesia. Lo que ves los domingos es solo una parte. Tengo deberes para con mis feligreses y sus necesidades, y al final, la gente tiene que venir primero. Las personas son mucho más suaves que las piedras «.

A pesar de esto, ahorra muchas horas en su rol ahora a tiempo parcial. en asuntos marcianos, trabajando desde su oficina en casa desde que golpeó la pandemia Covid-19. La agenda es agitada y, por supuesto, tiene dos trabajos. puede ser más que un poco agotador.

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Cansada o no, hay lecciones que desea enseñar mientras actúa como sacerdote. Conrad insistió sobre todo en la santidad de todas las cosas.

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«Comprender esto es solo una de las herramientas que la gente necesita para vivir una buena vida, vivir en comunidad y tratarse bien. Mi otra lección, supongo, es la virtud de ir despacio, de vivir una buena vida. Más tranquilo y más vida reflexiva «.

La pandemia, agrega, ha sido la oportunidad perfecta para reflexionar sobre esto y profundizar su misión con estas lecciones en mente.

Adelante a las estrellas

Si Conrad se arrepiente, se centran en su juventud, porque cuando Mercury de John Glenn se elevó a los cielos en 1962, ella solo tenía 9 años y quería más que nada convertirse en astronauta. Este camino le fue negado a las mujeres durante décadas, y tuvo que contentarse con la distinguida y variada trayectoria que siguió. Aunque salpicada de honores y entusiasmo intelectual, la mantuvo con los pies en la tierra.

Su investigación se amplió con la adición de un rol clerical a su rol científico: la pregunta de si la vida puede existir en otros planetas se reformula a algo como: «Si Dios puede crear vida aquí, ¿puede Dios crear – y creó Dios – vida en otro lugar?». ? ”La respuesta a esa pregunta, dijo Conrad, es simple:“ Seguro ”.

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Es probable que esta vida, agregó, sea microbiana y sencilla, y no los extraterrestres de nuestra imaginación. Pero así será la vida, y es una búsqueda que mantiene a Conrad motivado y ocupado sin parar.

¿Pero alguna vez se aventurará al espacio? No lo descartes.

Gregory McNamee escribe sobre libros, ciencia, comida, geografía y muchos más desde su casa en Arizona.

Experiencia en periódicos nacionales y periódicos medianos, prensa local, periódicos estudiantiles, revistas especializadas, sitios web y blogs.

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Una serpiente de 34 millones de años descubierta en Wyoming revoluciona nuestra comprensión de la evolución

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Una serpiente de 34 millones de años descubierta en Wyoming revoluciona nuestra comprensión de la evolución

Esqueleto fosilizado de una especie de serpiente recién descubierta Hibernophis breithauptique vivió hace 38 millones de años en lo que hoy es el oeste de Wyoming, revela información sobre la evolución y el comportamiento social de sus descendientes modernos. Crédito: Jazmín Croghan

Se han descubierto serpientes antiguas que arrojan luz sobre el tortuoso pasado del continente.

Una serpiente fósil recién descubierta especies en Wyoming está transformando nuestra comprensión de la evolución de las serpientes. Descubierta en una madriguera donde se encontraron entrelazados cuatro ejemplares bien conservados, esta especie, denominada Hibernophis breithauptiVivió en América del Norte hace 34 millones de años. Este descubrimiento proporciona información valiosa sobre los orígenes y la diversificación de boas y pitones.

Hibernophis breithaupti La boa tiene características anatómicas únicas, en parte porque los especímenes están articulados, lo que significa que fueron encontrados en una sola pieza con los huesos todavía dispuestos en el orden correcto, lo cual es inusual en las serpientes fósiles. Los investigadores creen que podría ser un miembro primitivo de Booidea, un grupo que incluye boas y pitones modernas. Las boas modernas están muy extendidas en América, pero su evolución temprana no se comprende bien. Estos fósiles nuevos y muy completos proporcionan nueva información importante, particularmente sobre la evolución de las pequeñas boas excavadoras conocidas como boas de caucho.

Conocimiento conductual y significado histórico

Tradicionalmente ha habido mucho debate sobre la evolución de las pequeñas boas excavadoras. Hibernophis breithaupti Los resultados de este estudio muestran que las regiones norte y central de América del Norte pueden haber jugado un papel clave en su desarrollo. El descubrimiento de estas serpientes acurrucadas también apunta a la evidencia potencial más antigua de un comportamiento que conocemos hoy: la hibernación grupal.

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«Se sabe que las culebras modernas se congregan por miles para hibernar juntas en guaridas y madrigueras», dice Michael Caldwell, paleontólogo de la Universidad de Alberta que codirigió la investigación con su ex estudiante de posgrado Jasmine Croghan y colaboradores de Australia. y Brasil. “Esto lo hacen para conservar el calor gracias al efecto que crea la bola de animales en hibernación. Es fascinante ver posibles pruebas de tal comportamiento social o hibernación que se remontan a 34 millones de años. »

Referencia: “Morfología y sistemática de una nueva serpiente fósil de la formación White River del Rupelio temprano (Oligoceno), Wyoming” por Jasmine A Croghan, Alessandro Palci, Silvio Onary, Michael SY Lee y Michael W Caldwell, 19 de junio de 2024, Revista zoológica de la sociedad Linnaean.
DOI: 10.1093/zoolinnean/zlae073

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El vuelo de prueba de Vulcan a mediados de septiembre podría permitir un lanzamiento militar este año

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El vuelo de prueba de Vulcan a mediados de septiembre podría permitir un lanzamiento militar este año
Agrandar / Vista superior del primer cohete Vulcan de United Launch Alliance antes del despegue en enero.

United Launch Alliance tiene como objetivo el 16 de septiembre para el segundo vuelo de prueba del nuevo cohete Vulcan, y una misión impecable finalmente podría sentar las bases para el primer lanzamiento de Vulcan para el ejército estadounidense a finales de año.

La Fuerza Espacial de Estados Unidos ha contratado el cohete Vulcan de ULA para lanzar la mayoría de las misiones espaciales militares durante los próximos años. Los funcionarios del Pentágono están ansiosos por ver despegar a Vulcan para poder comenzar a verificar una acumulación de 25 misiones espaciales militares que la Fuerza Espacial quiere lanzar para fines de 2027.

Según todos los indicios, el primer lanzamiento de Vulcan en enero fue un éxito rotundo. En su primer vuelo, el nuevo cohete colocó un módulo de aterrizaje lunar comercial en una órbita objetivo. La próxima misión Vulcan, que ULA llama Cert-2, será el segundo vuelo de certificación del cohete. La Fuerza Espacial exige que ULA complete dos vuelos exitosos del cohete Vulcan antes de confiarle el lanzamiento de satélites de seguridad nacional.

Cuando la situación se vuelve crítica

La presión sobre ULA para completar el segundo vuelo de prueba de Vulcan fue lo suficientemente fuerte como para que el proveedor de lanzadores militares desde hace mucho tiempo, una empresa conjunta 50-50 entre Boeing y Lockheed Martin, anunciara el mes pasado que lanzaría el próximo cohete Vulcan sin una carga útil real. La nave espacial que ULA quería lanzar en la misión Cert-2 era el avión espacial comercial Dream Chaser desarrollado por Sierra Space. Pero Dream Chaser no estará listo para su lanzamiento en septiembre y es posible que no vuele hasta el próximo año.

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En lugar de obtener ingresos de la misión Cert-2, ULA volará una carga útil ficticia, o simulador de masa, dentro del cono de nariz del próximo cohete Vulcan. Tory Bruno, director general de ULA, calificó la decisión de la empresa como «la certificación corre a nuestra costa».

Dos fuentes dijeron a Ars que ULA planea lanzar el segundo cohete Vulcan el 16 de septiembre desde la estación espacial de Cabo Cañaveral en Florida. Pero a casi dos meses de la fecha de lanzamiento, no se sorprenda si se realizan pequeños ajustes en el cronograma.

Un cohete Atlas V está completamente apilado dentro del hangar de ULA en la Estación Espacial de Cabo Cañaveral, Florida, antes de la misión final del cohete para la Fuerza Espacial de EE. UU.
Agrandar / Un cohete Atlas V está completamente apilado dentro del hangar de ULA en la Estación Espacial de Cabo Cañaveral, Florida, antes de la misión final del cohete para la Fuerza Espacial de Estados Unidos.

En junio, ULA entregó el segundo cohete Vulcan a Cabo Cañaveral desde su fábrica de Alabama para realizar los trabajos finales antes de instalarlo en una plataforma de lanzamiento móvil el próximo mes. Una cosa que debe suceder antes de eso es el próximo lanzamiento del cohete Atlas V, el cohete insignia de ULA, programado para el 30 de julio.

El Atlas V está completamente ensamblado en la Instalación de Integración Vertical de Cabo Cañaveral de la ULA y saldrá del hangar hacia la plataforma de lanzamiento unos días antes del despegue. Es uno de los 16 cohetes Atlas V que quedan en el inventario de la ULA. Bruno dijo que ULA está en camino de terminar de fabricar los cohetes Atlas V restantes para fines de este año, lo que permitirá a la compañía convertir el espacio de su fábrica de cohetes para acelerar la producción de lanzadores Vulcan.

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Una vez que el Atlas V despegue a finales de este mes, se limpiará el hangar para permitir que ULA comience a ensamblar las piezas para el segundo cohete Vulcan. Los equipos terrestres planean realizar un ensayo de cuenta regresiva en agosto, durante el cual el equipo de lanzamiento cargará metano líquido, hidrógeno líquido y oxígeno líquido en el cohete Vulcan.

Para vuelos posteriores de Vulcan, ULA no necesitará repetir la cuenta regresiva, dijo Bruno a los periodistas el mes pasado.

Dos motores BE-4 instalados en el tercer cohete Vulcan de ULA, cuyo lanzamiento está previsto para antes de fin de año en una misión para la Fuerza Espacial de Estados Unidos.
Agrandar / Dos motores BE-4 instalados en el tercer cohete Vulcan de ULA, cuyo lanzamiento está previsto para antes de fin de año en una misión para la Fuerza Espacial de Estados Unidos.

La mayoría de los cohetes Atlas V restantes están asignados a misiones de la constelación de banda ancha del Proyecto Kuiper de Amazon y a misiones de astronautas a bordo de la nave espacial Starliner de Boeing. El vuelo Atlas V programado para el 30 de julio será el último Atlas V en lanzar una misión para la Fuerza Espacial de EE. UU. Esta también será la misión de seguridad nacional número 100 de ULA desde que se fundó la compañía en 2006 con la fusión de los históricos negocios de lanzamiento de Boeing y Lockheed Martin.

Las agencias militares y de inteligencia de Estados Unidos fueron clientes importantes de ULA, que operó los cohetes Delta IV y Atlas V hasta el retiro del Delta IV a principios de este año.

Si todo va según lo planeado, la ULA podría lanzar su misión de seguridad nacional número 101 a finales de año utilizando un cohete Vulcan. Esta misión, cuyo nombre en código USSF-106, lanzará un satélite de demostración experimental a una órbita casi geosincrónica para que el Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea pruebe tecnologías de navegación por satélite de próxima generación.

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Astrofotógrafo captura una impresionante vista de una pared de plasma solar de 380.000 km de altura

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Astrofotógrafo captura una impresionante vista de una pared de plasma solar de 380.000 km de altura

Un astrofotógrafo ha capturado una impresionante pared de plasma solar de 380.000 kilómetros de altura.

El argentino Eduardo Schaberger Poupeau, de 51 años, inmortalizó el impresionante espectáculo el miércoles (17 de julio).

Eduardo, de Rafaela en Santa Fe, dijo: “Ayer, alrededor de las 15.30, a pesar de las enormes turbulencias en la atmósfera, logré fotografiar una gigantesca lengua de plasma sobre el Sol con mi telescopio H-alfa.

Un astrofotógrafo ha capturado una impresionante pared de plasma solar. Muñeco Eduardo Schaberger / SWNS
El muro tenía más de 380.000 kilómetros de largo. Muñeco Eduardo Schaberger / SWNS

“Durante la observación, la prominencia siguió creciendo y alcanzó una altura impresionante de más de 236.000 millas, ¡más que la distancia entre la Tierra y la Luna! Este fenómeno solar fue realmente espectacular.

La escala y la belleza de este evento me dejaron sin palabras, recordándome una vez más la majestuosidad y el poder del universo que nos rodea. La gigantesca lengua de plasma se extendía como una serpiente de fuego.

El argentino Eduardo Schaberger Poupeau, de 51 años, inmortalizó este miércoles este impresionante espectáculo. Muñeco Eduardo Schaberger / SWNS

“Capturar este momento con mi telescopio fue una experiencia inolvidable, a pesar de las condiciones adversas.

“Para tomar esta foto, utilicé un telescopio solar de doble pila Coronado Solarmax III con una apertura de 60 mm y una cámara QHY 678M. »

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