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Horoscopo

Primera imagen de un agujero negro mejorada, revelando campos magnéticos extremos

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Impresión artística del entorno extremo en el centro de la galaxia Messier 87. Un enorme chorro cósmico sale disparado del agujero negro central.

ESO / M. Cuchillos para cereales

Cuando se capturó el telescopio Event Horizon la primera imagen de un agujero negro en el centro de la galaxia Messier 87 a unos 53 millones de años luz de la Tierra, los astrónomos y científicos estaban encantados. El chasquido decisivo desbloqueó una nueva y poderosa forma de estudiar bestias cósmicas gigantes y para probar algunas de las teorías astrofísicas más interesantes.

El agujero negro supermasivo en el centro de Messer 87, apodado M87 *, ha suelta lentamente sus secretos mientras los astrofísicos revisaban la enorme cantidad de datos generados por el EHT. El miércoles se descubrieron algunos secretos más cuando los miembros de la colaboración EHT revelaron nuevas imágenes del agujero negro en luz polarizada.

Dentro una suite de nuevo documentos, la colaboración detalla nuevas imágenes revolucionarias, que brindan de inmediato información crítica sobre los campos magnéticos. rodeando el agujero negro y los más alejados del caótico centro de Messier 87. Esta es la primera vez que un equipo ha podido medir la polarización cerca del borde de un agujero negro.

“Las imágenes polarizadas recientemente publicadas son esenciales para comprender cómo el campo magnético permite que el agujero negro ‘coma’ materia y lance poderosos chorros”, dijo Andrew Chael, astrofísico del Centro de Ciencias Teóricas de la Universidad de Princeton y miembro de la colaboración EHT.

Pero, ¿qué es exactamente la polarización y por qué es importante?

Bueno, la luz es extraña. Está formado por campos eléctricos y magnéticos que vibran en todo tipo de direcciones. La luz polarizada solo vibra en a dirección. La mayor parte de la luz no está polarizada cuando sale de una estrella o del enorme y brillante disco de gas y escombros alrededor de un agujero negro, pero sus interacciones con el polvo, el plasma y los campos magnéticos pueden causar que se polarice. La detección de la polarización proporciona una firma del entorno alrededor de un agujero negro como M87 *.

La primera imagen de un agujero negro proporcionó una especie de Ojo de Sauron brumoso, un anillo de luz naranja y amarilla alrededor de un punto negro. La luz emana de un disco de escombros y materia que rodea inmediatamente al agujero negro invisible. Parte de este material se desliza hacia el interior del agujero negro, para no volver a ser visto nunca, pero otro material se lanza en ángulos rectos, profundamente en el espacio en lo que se llama un “chorro cósmico”.

El chorro de material de M87 se expulsa casi a la velocidad de la luz y se extiende por casi 5.000 años luz en el espacio. Pero cómo se forma sigue siendo un misterio.

viejo y nuevo

La primera imagen del agujero negro (izquierda) y la nueva imagen, en luz polarizada (derecha).

Colaboración EHT

Las nuevas observaciones proporcionan una explicación potencial.

“Las observaciones sugieren que los campos magnéticos en el borde del agujero negro son lo suficientemente fuertes como para repeler el gas caliente y ayudarlo a resistir el tirón de la gravedad”, dijo Jason Dexter, astrofísico de la Universidad de Colorado Boulder y coordinador de EHT Theory Working Grupo. “Solo el gas que se desliza por el campo puede volar hacia el horizonte de eventos”.

Los campos magnéticos más cercanos al agujero negro pueden ser tan extremos que proyectan materia lejos del borde y la concentran en el enorme chorro observado que emana de Messier 87.

eso2105d

Este es el chorro que emana del centro de Messier 87. Las líneas amarillas en la imagen indican los campos magnéticos presentes en el chorro, que se extiende alrededor de 6000 años luz en el espacio.

ALMA (ESO / NAOJ / NRAO), Goddi et al.

El Event Horizon Telescope no es un solo telescopio, sino una serie de ocho telescopios terrestres ubicados en todo el mundo. Es un “telescopio virtual”, tan grande como la Tierra, que captura la luz que se escapa alrededor de M87 *, proporcionando el tipo de resolución necesaria para resolver estas características, aunque esté a millones de años de distancia.

Un telescopio particular que es parte de la colaboración, el Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) en Chile, también brindó una mirada asombrosa al chorro del agujero negro en luz polarizada, mostrando las líneas del campo magnético (derecha).

También observó Sgr A *, el agujero negro en el centro de la Vía Láctea, y una docena de otros agujeros negros supermasivos, encontrando bestias extremadamente brillantes con chorros apuntando directamente a la Tierra (conocidos como “blazares”) que estaban muy fuertemente polarizados, que el Los investigadores plantean la hipótesis de que probablemente se deba a la dirección en la que se encuentran.

La primera imagen de un agujero negro ha impresionado, pero hay muchos más misterios por descubrir. El EHT brindará nuevas oportunidades para estudiar las regiones más cercanas a M87 * y Sgr A * a medida que se agreguen más observatorios y se modernice la red.

“Esperamos que las futuras observaciones de EHT revelen con mayor precisión la estructura del campo magnético alrededor del agujero negro y nos digan más sobre la física de los gases calientes en esta región”, dijo Jongho Park, astrofísico del instituto de astronomía y astrofísica Academia Sinica. de Taipei. y miembro de la colaboración EHT.

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Horoscopo

Miles de millones de T.rexes han vagado por la Tierra a lo largo de su vida, según un estudio

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Un molde de un esqueleto de T.rex en exhibición fuera del Museo de Paleontología de la Universidad de California en la Universidad de California, Berkeley. El original, un esqueleto casi completo excavado en 1990 en las tierras baldías del este de Montana, se puede encontrar en el Museo de las Rocosas en Bozeman, Montana.

Keegan Houser, UC Berkeley

Los humanos en nuestra forma actual han existido durante quizás unos cientos de miles de años, lo que parece una vida útil inconcebiblemente larga en comparación con la vida útil de un solo humano. Pero aún más impresionante es el hecho de que mucho antes de que emergiéramos, Tyrannosaurus rex tuvo su carrera desde su lugar durante más de 10 veces más.

Ahora, un nuevo estudio está tratando de calcular exactamente cuántas lagartijas aterradoras y estruendosas pueden haber pisoteado y atravesado la Tierra en unos pocos millones de años. El resultado: probablemente alrededor de 2.500 millones en total, pero la cifra podría llegar a los 42.000 millones.

Este número de alto nivel es probablemente menos de la mitad del número total de humanos que han vivido alguna vez, pero todavía son muchos depredadores prehistóricos enormes y hambrientos, especialmente considerando lo que son los fósiles de T.rex, relativamente raros para los paleontólogos.

“Hay alrededor de 32 T. rex posjuveniles relativamente bien conservados en los museos públicos de hoy”, dijo Charles Marshall, director del Museo de Paleontología de la Universidad de California, en un comunicado. “De todos los adultos post-juveniles que alguna vez han vivido, eso significa que tenemos alrededor de uno en 80 millones”.

Marshall dirigió el estudio, publicado en el último número de la revista Science, quien introdujo datos conocidos sobre bestias extintas en simulaciones por computadora para esencialmente hacer conjeturas fundamentadas sobre su número total.

Por supuesto, miles de millones de enormes carnívoros que viven durante más de unos pocos millones de años todavía representan una densidad de población mucho menor que la de los humanos. El estudio estima que la población total de T.rexes en un momento dado fue probablemente de alrededor de 20.000 adultos. Claramente, nada comparado con los casi 8 mil millones de bolsas de carne humana que se encuentran hoy en día.

Pero Marshall y sus colegas de UC Berkeley estiman una densidad de población de aproximadamente un dinosaurio por cada 39 millas cuadradas (100 kilómetros cuadrados). Esto significa que, estadísticamente hablando, al final del período Cretácico, habría esperado que un T.rex estuviera aproximadamente a 11,3 kilómetros de su ubicación. No es realmente un entorno seguro para viajar mucho.

Sin embargo, hay muchas incertidumbres en las estimaciones que hicieron Marshall y su equipo. Si bien la simulación encontró 2.5 mil millones de T.rexes en total como su mejor estimación, la cifra correcta en realidad podría estar entre 140 millones y 42 mil millones.

“De alguna manera, ha sido un ejercicio paleontológico sobre lo que podemos saber y cómo lo vamos a saber”, dijo Marshall. “Es sorprendente cuánto sabemos sobre estos dinosaurios y, a partir de ahí, cuánto podemos calcular. Nuestro conocimiento del T. rex ha crecido tanto en las últimas décadas con más fósiles, más medios para analizarlos y mejores medios para integrarlos. información sobre los muchos fósiles conocidos “.

El equipo también está haciendo una fuente abierta del código de computadora utilizado en la investigación, que espera permita a los paleontólogos estimar el número de otras especies que pueden faltar durante las excavaciones.

“Con estos números, podemos comenzar a estimar cuántas especies de vida corta y especializadas geográficamente podríamos estar perdiendo en el registro fósil”, dijo. “Quizás esa sea una forma de empezar a cuantificar lo que no sabemos”.

Una cosa es segura para al menos una persona: poner una cantidad en el número histórico de T. rex permite identificar mejor ciertas pesadillas.

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Explorando la Tierra desde el espacio: Space Coast, Florida [Video]

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Cabo Cañaveral es un cabo y una ciudad en el condado de Brevard, en el centro-este de Florida. El cabo está separado del continente por el río Banana, la isla Merritt y el río Indian de este a oeste. Crédito: contiene datos de Copernicus Sentinel modificados (2021), procesados ​​por la ESA, CC BY-SA 3.0 OIG

El 22 de abril de 2021, Día de la Tierra, se espera que el astronauta de la ESA Thomas Pesquet regrese a la Estación Espacial Internacional para su segunda misión, Alpha. Antes de su lanzamiento, la misión Copernicus Sentinel-2 nos lleva sobre Cabo Cañaveral, EE. UU., A un área conocida como la Costa Espacial.

Cabo Cañaveral es un cabo y una ciudad en el condado de Brevard, en el centro-este de Florida. El cabo está separado del continente por el río Banana, la isla Merritt y el río Indian de este a oeste.

La región del Cabo es parte de la región conocida como la Costa Espacial y alberga el Centro Espacial Kennedy, que incluye la Instalación de Aterrizaje del Transbordador Espacial, el Centro de Visitantes, la Estación de la Fuerza Espacial de Ciudad del Cabo Cañaveral y un edificio de ensamblaje de vehículos espaciales. El Complejo de Lanzamiento 39A, visible a lo largo de la costa, es donde Saturno El cohete V que transportaba al Apolo 11 comenzó su viaje a la luna en 1969, con Neil Armstrong, Michael Collins y Edwin “Buzz” Aldrin.

Antes del lanzamiento del programa espacial, Cabo Cañaveral era una extensión de matorral árido y arenoso. El rumbo fue elegido para los lanzamientos de cohetes debido a su proximidad al ecuador. Dado que la velocidad lineal de la superficie de la Tierra es más alta hacia el ecuador, la ubicación sur del rumbo permite que los cohetes la aprovechen lanzándose hacia el este, en la misma dirección que la rotación de la Tierra.

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El centro espacial está incluido en el Refugio Nacional de Vida Silvestre de Merritt Island, visible en la parte superior de la imagen, que ocupa más de 550 km2 de estuarios y marismas. Conserva el hábitat de alrededor de 1.000 plantas y 500 especies silvestres, incluidas varias especies en peligro de extinción. La ciudad de Cabo Cañaveral está justo al sur del Centro Espacial y a unas 5 millas al norte de Cocoa Beach (visible en la parte inferior de la imagen).

Es desde aquí que el astronauta francés de la ESA Thomas Pesquet será lanzado en su segunda misión a la Estación Espacial Internacional. Thomas será el primer astronauta de la ESA en volar en un SpaceX Lanzamiento de Crew Dragon en un cohete Falcon 9, con NASA los astronautas Shane Kimbrough y Megan McArthur y JAXA el astronauta Akihiko Hoshide. Será el primer europeo en ser lanzado desde los Estados Unidos desde 2011, cuando Roberto Vittori de Italia voló a bordo del Transbordador Espacial Endeavour para entregar el Espectrómetro Magnético Alfa.

Durante su misión de seis meses, llamada Alpha, Thomas dedicará gran parte de su tiempo a la investigación científica y también realizará tareas de mantenimiento como parte de la tripulación de la estación. Hacia el final de su misión, se desempeñará como comandante de la estación. Será el cuarto europeo en ocupar el puesto de comandante, después de los astronautas de la ESA Frank De Winne, Alexander Gerst y Luca Parmitano.

Vea el lanzamiento de Thomas Pesquet en vivo en ESA Web TV.

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Horoscopo

Un pequeño dinosaurio del tamaño de un gato deja la huella de estegosaurio más pequeña jamás descubierta por los paleontólogos

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Una reconstrucción de la vida de los trazadores de estegosaurios y el paleoambiente de hace 110 millones de años. Crédito: Kamitoge

Una sola huella dejada por un dinosaurio del tamaño de un gato hace unos 100 millones de años ha sido descubierta en China por un equipo internacional de paleontólogos.

El investigador de la Universidad de Queensland, el Dr. Anthony Romilio, formó parte del equipo que investigó el rastro, originalmente encontrado por la profesora asociada Lida Xing de la Universidad China de Geociencias (Beijing).

“Esta huella fue hecha por un dinosaurio blindado herbívoro conocido ampliamente como el Stegosaurus, la familia de dinosaurios que incluye al famoso Stegosaurus”, dijo el Dr. Romilio.

“Al igual que el Stegosaurus, este pequeño dinosaurio probablemente tenía púas en la cola y placas óseas a lo largo de la espalda cuando era adulto. Con una huella de menos de seis centímetros, es la huella de Stegosaurus más pequeña conocida en el mundo.

“Esto está en marcado contraste con otras huellas de Stegosaurus encontradas en el sitio de la pista china que midieron hasta 30 centímetros, y con huellas encontradas en lugares como Broome en Australia Occidental donde pueden medir hasta 80 centímetros”.

Pequeño Stegosaurus Print

La huella de Stegosaurus más pequeña del mundo (menos de 6 cm de largo), Xingjiang, China. Crédito: Lida Xing

La pequeña huella tiene características similares a otras huellas de Stegosaurus con tres huellas cortas, anchas y redondas.

Sin embargo, los investigadores encontraron que la impresión no se alargó como las impresiones de contraparte más grandes encontradas en los sitios de los senderos, lo que sugiere que el joven Stegosaurus se comportó de manera diferente.

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“Los estegosaurios normalmente caminaban con los talones en el suelo, al igual que los humanos, pero a cuatro patas, lo que crea largas huellas”, dijo el Dr. Romilio.

Gran impresión de estegosaurio

Una impresión de Stegosaurus del mismo sitio (más de 30 cm de largo), Xingjiang, China. Crédito: Lida Xing

“La pequeña huella muestra que este dinosaurio se movía con el talón del suelo, al igual que lo hace un pájaro o un gato hoy en día.

“Solo hemos visto pistas acortadas como esta antes cuando los dinosaurios caminaban sobre dos patas”.

El profesor asociado Xing dijo que era plausible que los jóvenes Estegosaurios fueran caminantes.

“Esto podría ser posible porque esta es la condición ancestral y la postura de la mayoría de los dinosaurios, pero el Stegosaurus también podría haber cambiado a caminar con los talones a medida que crecía”, dijo el Dr. Xing.

“Un conjunto completo de rastros de estas pequeñas huellas nos proporcionaría la respuesta a esa pregunta, pero desafortunadamente solo tenemos una huella”.

Encontrar las pistas diminutas en sitios de pistas abarrotados será un desafío para los investigadores.

“Las huellas hechas por pequeños dinosaurios blindados son mucho más raras que las formadas por otros grupos de dinosaurios”, dijo el profesor asociado Xing. “Ahora que nuestro estudio ha identificado nueve sitios de huellas de dinosaurios diferentes en esta localidad, vamos a echar un vistazo más de cerca para ver si podemos encontrar más de estas pequeñas huellas”.

El artículo se publica en Palaios e incluye investigadores colaboradores de China, Estados Unidos, Alemania y Australia.

Referencia: “Ensamblaje de rastros de estegosaurio de Xinjiang, China, con el registro más pequeño de estegosaurios conocido” por Lida Xing, Martin G. Lockley, W. Scott Persons, IV, Hendrik Klein, Anthony Romilio, Donghao Wang y Miaoyan Wang, 3 de marzo , 2021, Palaios.
DOI: 10.2110 / palo.2020.036

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