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Perseverancia vista desde el espacio por ExoMars Orbiter de la ESA

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Hace poco más de una semana (18 de febreromi, 2021), De la NASA Perseverancia vagabundo aterrizó en el cráter Jezero en la superficie de Marte. En lo que fue verdaderamente un circo mediático, personas de todo el mundo vieron la cobertura en vivo del aterrizaje del rover. Cuando Perseverancia aterrizó, no fueron solo los controladores de misión de la NASA quienes se levantaron triunfalmente para animar y vitorear.

En los días que siguieron, el mundo fue obsequiado con todo tipo de medios que mostraban la superficie de Marte y su descenso. El más reciente proviene de Orbitador de trazas de gas (TGO), que forma parte de ESA-Roscosmos ExoMars programa. Desde su punto de vista, sobre el cielo marciano, el TGO vio Perseverancia en el cráter Jezero y material adquirido que muestra el rover y otros elementos de su vehículo de aterrizaje.

Desde 2016, el TGO ha estado en órbita alrededor de Marte y se ha reunido datos vitales sobre la composición de su atmósfera. Más específicamente, TGO buscó rastros de metano atmosférico y otros gases que pudieran resultar de la actividad geológica o biológica. Estos esfuerzos son parte de un esfuerzo mayor para determinar si existió vida en Marte hace miles de millones de años (y si todavía existe o no).

Imagen de la perseverancia y los elementos de la misión, captada por la cámara CaSSIS del Orbiter el 23 de febrero de 2021. Crédito: ESA

Además, el orbitador llevó a cabo otras operaciones científicas importantes, como transmitir datos de misiones robóticas a la superficie y adquirir imágenes desde el espacio. 23 de febrerord, el TGO aprovechó su órbita para tomar fotografías con su Sistema de imágenes de superficie en color y estéreo (CaSSIS) que mostró el Perseverancia rover, junto con su paracaídas, escudo térmico y elementos de escena de descenso, en el cráter Jezero.

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En la primera imagen (arriba), los elementos se notan como una serie de píxeles oscuros y brillantes, que se muestran en la segunda imagen (abajo). Como puede ver, la fase de descenso y el escudo térmico son puntos oscuros espaciados alrededor de dos pequeños cráteres, mientras que el paracaídas y el casco trasero son puntos visiblemente brillantes uno cerca del otro. los Perseverancia El rover, cerca del centro inferior, es un punto relativamente débil junto a una pequeña cresta que conduce a un cráter.

Es aqui que Perseverancia Pasará los próximos dos años (que probablemente se extenderán) buscando signos de vida microbiana pasada. Según sus características, que incluyen un delta de río virgen y depósitos sedimentarios ricos en arcilla, se sabe que el cráter Jezero albergaba una masa de agua estancada hace miles de millones de años. Por esta razón, se eligió como lugar de aterrizaje para la misión, ya que se considera un buen lugar para encontrar evidencia de vidas pasadas.

Perseverancia También liderará una operación ambiciosa y sin precedentes, donde recolectará muestras de rocas y suelo marcianos y las guardará en un escondite. Estos serán devueltos a la Tierra por otro ESA-NASA Regreso de muestras a Marte misión que constará de un módulo de aterrizaje, un rover (para recuperar las muestras) y un pequeño lanzador (para ponerlos en órbita). Una vez allí, un orbitador los recogerá y los llevará a casa para analizarlos.

Primer plano de las imágenes tomadas por el TGO de Perseverancia y los elementos de la misión en el cráter Jezero. Crédito: ESA

El ExoMars TGO también brindó una ayuda significativa para el Perseverancia rover al aterrizar, como servicios de retransmisión de datos. Vídeos de desembarco, así como también imágenes y grabaciones de sonido, fueron capturados por instrumentos a bordo del rover Entrada, descenso y aterrizaje (EDL) vehículo. Estos fueron devueltos a la Tierra con la ayuda de TGO, así como de la NASA. Orbitador de reconocimiento de Marte (MRO).

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El orbitador continuará brindando soporte de retransmisión de datos entre la Tierra y Marte para futuras misiones de superficie, en particular la próxima misión ExoMars. Conocido como ExoMarch 2022, esta misión se lanzará desde Cosmódromo de Baikonur 20 de septiembremi, 2022, y llegará al planeta rojo antes del 10 de junio.mi, 2023. Consistirá en ruso Plataforma de superficie Kazachok y el Rosalind Franklin vagabundo.

Mientras tanto, Trace Gas Orbiter continuará orbitando Marte y conducirá sus propias operaciones científicas, enfocándose en analizar la atmósfera de Marte y buscar gases que señalen el camino a la vida pasada (o presente). Recientemente, el orbitador detectó rastros de gas clorhídrico dejando la atmósfera del planeta, lo que indica que esta sal existe en la superficie que lo hizo orbitar.

En la Tierra, este proceso se ha observado con sales de cloruro de sodio, donde el agua salada se evapora de nuestros océanos y es empujada a la atmósfera superior por fuertes vientos. El TGO también monitoreó el vapor de agua que salía de la atmósfera marciana y se escapaba al espacio. Juntos, estos hallazgos han proporcionado nuevas pistas sobre dónde escapó la abundante agua superficial de Marte hace miles de millones de años.

Fotografía orbital del cráter Jezero, mostrando su delta del río fósil. Crédito: NASA / JPL / JHUAPL / MSSS / BROWN UNIVERSITY

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Miles de millones de T.rexes han vagado por la Tierra a lo largo de su vida, según un estudio

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Un molde de un esqueleto de T.rex en exhibición fuera del Museo de Paleontología de la Universidad de California en la Universidad de California, Berkeley. El original, un esqueleto casi completo excavado en 1990 en las tierras baldías del este de Montana, se puede encontrar en el Museo de las Rocosas en Bozeman, Montana.

Keegan Houser, UC Berkeley

Los humanos en nuestra forma actual han existido durante quizás unos cientos de miles de años, lo que parece una vida útil inconcebiblemente larga en comparación con la vida útil de un solo humano. Pero aún más impresionante es el hecho de que mucho antes de que emergiéramos, Tyrannosaurus rex tuvo su carrera desde su lugar durante más de 10 veces más.

Ahora, un nuevo estudio está tratando de calcular exactamente cuántas lagartijas aterradoras y estruendosas pueden haber pisoteado y atravesado la Tierra en unos pocos millones de años. El resultado: probablemente alrededor de 2.500 millones en total, pero la cifra podría llegar a los 42.000 millones.

Este número de alto nivel es probablemente menos de la mitad del número total de humanos que han vivido alguna vez, pero todavía son muchos depredadores prehistóricos enormes y hambrientos, especialmente considerando lo que son los fósiles de T.rex, relativamente raros para los paleontólogos.

“Hay alrededor de 32 T. rex posjuveniles relativamente bien conservados en los museos públicos de hoy”, dijo Charles Marshall, director del Museo de Paleontología de la Universidad de California, en un comunicado. “De todos los adultos post-juveniles que alguna vez han vivido, eso significa que tenemos alrededor de uno en 80 millones”.

Marshall dirigió el estudio, publicado en el último número de la revista Science, quien introdujo datos conocidos sobre bestias extintas en simulaciones por computadora para esencialmente hacer conjeturas fundamentadas sobre su número total.

Por supuesto, miles de millones de enormes carnívoros que viven durante más de unos pocos millones de años todavía representan una densidad de población mucho menor que la de los humanos. El estudio estima que la población total de T.rexes en un momento dado fue probablemente de alrededor de 20.000 adultos. Claramente, nada comparado con los casi 8 mil millones de bolsas de carne humana que se encuentran hoy en día.

Pero Marshall y sus colegas de UC Berkeley estiman una densidad de población de aproximadamente un dinosaurio por cada 39 millas cuadradas (100 kilómetros cuadrados). Esto significa que, estadísticamente hablando, al final del período Cretácico, habría esperado que un T.rex estuviera aproximadamente a 11,3 kilómetros de su ubicación. No es realmente un entorno seguro para viajar mucho.

Sin embargo, hay muchas incertidumbres en las estimaciones que hicieron Marshall y su equipo. Si bien la simulación encontró 2.5 mil millones de T.rexes en total como su mejor estimación, la cifra correcta en realidad podría estar entre 140 millones y 42 mil millones.

“De alguna manera, ha sido un ejercicio paleontológico sobre lo que podemos saber y cómo lo vamos a saber”, dijo Marshall. “Es sorprendente cuánto sabemos sobre estos dinosaurios y, a partir de ahí, cuánto podemos calcular. Nuestro conocimiento del T. rex ha crecido tanto en las últimas décadas con más fósiles, más medios para analizarlos y mejores medios para integrarlos. información sobre los muchos fósiles conocidos “.

El equipo también está haciendo una fuente abierta del código de computadora utilizado en la investigación, que espera permita a los paleontólogos estimar el número de otras especies que pueden faltar durante las excavaciones.

“Con estos números, podemos comenzar a estimar cuántas especies de vida corta y especializadas geográficamente podríamos estar perdiendo en el registro fósil”, dijo. “Quizás esa sea una forma de empezar a cuantificar lo que no sabemos”.

Una cosa es segura para al menos una persona: poner una cantidad en el número histórico de T. rex permite identificar mejor ciertas pesadillas.

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Explorando la Tierra desde el espacio: Space Coast, Florida [Video]

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Cabo Cañaveral es un cabo y una ciudad en el condado de Brevard, en el centro-este de Florida. El cabo está separado del continente por el río Banana, la isla Merritt y el río Indian de este a oeste. Crédito: contiene datos de Copernicus Sentinel modificados (2021), procesados ​​por la ESA, CC BY-SA 3.0 OIG

El 22 de abril de 2021, Día de la Tierra, se espera que el astronauta de la ESA Thomas Pesquet regrese a la Estación Espacial Internacional para su segunda misión, Alpha. Antes de su lanzamiento, la misión Copernicus Sentinel-2 nos lleva sobre Cabo Cañaveral, EE. UU., A un área conocida como la Costa Espacial.

Cabo Cañaveral es un cabo y una ciudad en el condado de Brevard, en el centro-este de Florida. El cabo está separado del continente por el río Banana, la isla Merritt y el río Indian de este a oeste.

La región del Cabo es parte de la región conocida como la Costa Espacial y alberga el Centro Espacial Kennedy, que incluye la Instalación de Aterrizaje del Transbordador Espacial, el Centro de Visitantes, la Estación de la Fuerza Espacial de Ciudad del Cabo Cañaveral y un edificio de ensamblaje de vehículos espaciales. El Complejo de Lanzamiento 39A, visible a lo largo de la costa, es donde Saturno El cohete V que transportaba al Apolo 11 comenzó su viaje a la luna en 1969, con Neil Armstrong, Michael Collins y Edwin “Buzz” Aldrin.

Antes del lanzamiento del programa espacial, Cabo Cañaveral era una extensión de matorral árido y arenoso. El rumbo fue elegido para los lanzamientos de cohetes debido a su proximidad al ecuador. Dado que la velocidad lineal de la superficie de la Tierra es más alta hacia el ecuador, la ubicación sur del rumbo permite que los cohetes la aprovechen lanzándose hacia el este, en la misma dirección que la rotación de la Tierra.

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El centro espacial está incluido en el Refugio Nacional de Vida Silvestre de Merritt Island, visible en la parte superior de la imagen, que ocupa más de 550 km2 de estuarios y marismas. Conserva el hábitat de alrededor de 1.000 plantas y 500 especies silvestres, incluidas varias especies en peligro de extinción. La ciudad de Cabo Cañaveral está justo al sur del Centro Espacial y a unas 5 millas al norte de Cocoa Beach (visible en la parte inferior de la imagen).

Es desde aquí que el astronauta francés de la ESA Thomas Pesquet será lanzado en su segunda misión a la Estación Espacial Internacional. Thomas será el primer astronauta de la ESA en volar en un SpaceX Lanzamiento de Crew Dragon en un cohete Falcon 9, con NASA los astronautas Shane Kimbrough y Megan McArthur y JAXA el astronauta Akihiko Hoshide. Será el primer europeo en ser lanzado desde los Estados Unidos desde 2011, cuando Roberto Vittori de Italia voló a bordo del Transbordador Espacial Endeavour para entregar el Espectrómetro Magnético Alfa.

Durante su misión de seis meses, llamada Alpha, Thomas dedicará gran parte de su tiempo a la investigación científica y también realizará tareas de mantenimiento como parte de la tripulación de la estación. Hacia el final de su misión, se desempeñará como comandante de la estación. Será el cuarto europeo en ocupar el puesto de comandante, después de los astronautas de la ESA Frank De Winne, Alexander Gerst y Luca Parmitano.

Vea el lanzamiento de Thomas Pesquet en vivo en ESA Web TV.

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Un pequeño dinosaurio del tamaño de un gato deja la huella de estegosaurio más pequeña jamás descubierta por los paleontólogos

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Una reconstrucción de la vida de los trazadores de estegosaurios y el paleoambiente de hace 110 millones de años. Crédito: Kamitoge

Una sola huella dejada por un dinosaurio del tamaño de un gato hace unos 100 millones de años ha sido descubierta en China por un equipo internacional de paleontólogos.

El investigador de la Universidad de Queensland, el Dr. Anthony Romilio, formó parte del equipo que investigó el rastro, originalmente encontrado por la profesora asociada Lida Xing de la Universidad China de Geociencias (Beijing).

“Esta huella fue hecha por un dinosaurio blindado herbívoro conocido ampliamente como el Stegosaurus, la familia de dinosaurios que incluye al famoso Stegosaurus”, dijo el Dr. Romilio.

“Al igual que el Stegosaurus, este pequeño dinosaurio probablemente tenía púas en la cola y placas óseas a lo largo de la espalda cuando era adulto. Con una huella de menos de seis centímetros, es la huella de Stegosaurus más pequeña conocida en el mundo.

“Esto está en marcado contraste con otras huellas de Stegosaurus encontradas en el sitio de la pista china que midieron hasta 30 centímetros, y con huellas encontradas en lugares como Broome en Australia Occidental donde pueden medir hasta 80 centímetros”.

Pequeño Stegosaurus Print

La huella de Stegosaurus más pequeña del mundo (menos de 6 cm de largo), Xingjiang, China. Crédito: Lida Xing

La pequeña huella tiene características similares a otras huellas de Stegosaurus con tres huellas cortas, anchas y redondas.

Sin embargo, los investigadores encontraron que la impresión no se alargó como las impresiones de contraparte más grandes encontradas en los sitios de los senderos, lo que sugiere que el joven Stegosaurus se comportó de manera diferente.

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“Los estegosaurios normalmente caminaban con los talones en el suelo, al igual que los humanos, pero a cuatro patas, lo que crea largas huellas”, dijo el Dr. Romilio.

Gran impresión de estegosaurio

Una impresión de Stegosaurus del mismo sitio (más de 30 cm de largo), Xingjiang, China. Crédito: Lida Xing

“La pequeña huella muestra que este dinosaurio se movía con el talón del suelo, al igual que lo hace un pájaro o un gato hoy en día.

“Solo hemos visto pistas acortadas como esta antes cuando los dinosaurios caminaban sobre dos patas”.

El profesor asociado Xing dijo que era plausible que los jóvenes Estegosaurios fueran caminantes.

“Esto podría ser posible porque esta es la condición ancestral y la postura de la mayoría de los dinosaurios, pero el Stegosaurus también podría haber cambiado a caminar con los talones a medida que crecía”, dijo el Dr. Xing.

“Un conjunto completo de rastros de estas pequeñas huellas nos proporcionaría la respuesta a esa pregunta, pero desafortunadamente solo tenemos una huella”.

Encontrar las pistas diminutas en sitios de pistas abarrotados será un desafío para los investigadores.

“Las huellas hechas por pequeños dinosaurios blindados son mucho más raras que las formadas por otros grupos de dinosaurios”, dijo el profesor asociado Xing. “Ahora que nuestro estudio ha identificado nueve sitios de huellas de dinosaurios diferentes en esta localidad, vamos a echar un vistazo más de cerca para ver si podemos encontrar más de estas pequeñas huellas”.

El artículo se publica en Palaios e incluye investigadores colaboradores de China, Estados Unidos, Alemania y Australia.

Referencia: “Ensamblaje de rastros de estegosaurio de Xinjiang, China, con el registro más pequeño de estegosaurios conocido” por Lida Xing, Martin G. Lockley, W. Scott Persons, IV, Hendrik Klein, Anthony Romilio, Donghao Wang y Miaoyan Wang, 3 de marzo , 2021, Palaios.
DOI: 10.2110 / palo.2020.036

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