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Horoscopo

Nueva investigación científica en la cara oculta de la luna

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Los módulos de aterrizaje comerciales transportarán cargas útiles de ciencia y tecnología proporcionadas por la NASA a la superficie lunar, allanando el camino para que los astronautas de la NASA aterricen en la luna para el 2024. Crédito: NASA

A medida que la NASA continúa con sus planes para varias entregas comerciales a la superficie de la Luna por año, la agencia ha seleccionado tres nuevos conjuntos de cargas útiles de investigación científica para avanzar en la comprensión del vecino más cercano de la Tierra. Dos de las suites de carga útil aterrizarán en el otro lado de la luna, una novedad para la NASA. Los tres sondeos recibirán viajes a la superficie lunar como parte de la iniciativa Commercial Lunar Payload Services, o CLPS, de la NASA, que forma parte del enfoque Artemis de la agencia.

Las cargas útiles marcan las primeras selecciones de la agencia en su convocatoria de propuestas de cargas útiles y encuestas de investigación de la superficie lunar (PRISM).

“Estas selecciones se suman a nuestra sólida cartera de cargas útiles científicas y de encuestas que se entregarán a la Luna a través de CLPS”, dijo Joel Kearns, administrador asistente adjunto de exploración en la Dirección de Misiones Científicas de la NASA. “Con cada nueva selección de PRISM, aprovecharemos nuestras capacidades para permitir una ciencia mayor y mejor y probar la tecnología que ayudará a allanar el camino para que los astronautas regresen a la Luna a través de Artemis”.

Luna de la NASA

Crédito: NASA

Lunar Vertex, una de las tres selecciones, es un conjunto de carga útil conjunto de aterrizaje y rover destinado a ser entregado a Reiner Gamma, una de las características naturales más distintivas y enigmáticas de la Luna, conocida como vórtice lunar. Los científicos no comprenden completamente qué son los vórtices lunares o cómo se forman, pero saben que están estrechamente relacionados con anomalías asociadas con el campo magnético de la Luna. El rover Lunar Vertex realizará mediciones detalladas de la superficie del campo magnético de la Luna utilizando un magnetómetro a bordo. Los datos del campo magnético de la superficie lunar recopilados por el rover mejorarán los datos recopilados por la nave espacial que orbita la luna y ayudarán a los científicos a comprender mejor cómo se forman y evolucionan estos misteriosos vórtices lunares, además de proporcionar información adicional sobre el interior y el núcleo de la Luna. . El Dr. David Blewett del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins dirige este conjunto de cargas útiles.

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La NASA también ha seleccionado dos conjuntos de carga útil separados para ser entregados en tándem a la Cuenca Schrödinger, que es un gran cráter de impacto ubicado en el lado opuesto de la Luna, cerca del Polo Sur lunar. El Farside Seismic Suite (FSS), una de las dos cargas útiles que se entregarán a la cuenca de Schrödinger, llevará dos sismómetros: el sismómetro vertical Very Broadband y el sensor de período corto. La NASA midió la actividad sísmica en el lado visible de la Luna como parte del programa Apolo, pero el FSS devolverá los primeros datos sísmicos de la agencia al lado lejano de la Luna, un posible destino futuro para los astronautas en Artemisa. Estos nuevos datos podrían ayudar a los científicos a comprender mejor la actividad tectónica en el lado lejano de la luna, revelar la frecuencia con la que el lado lejano de la luna se ve afectado por pequeños meteoritos y proporcionar nuevas tensiones en la estructura interna de la luna. El FSS continuará tomando datos durante varios meses en la superficie lunar más allá de la vida útil del módulo de aterrizaje. Para sobrevivir a las noches lunares de dos semanas de duración, el paquete FSS será autónomo con energía, comunicaciones y control térmico independientes. El Dr. Mark Panning del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en California está liderando esta suite de carga útil.

60 años de NASA, celebrando donde el arte y la ciencia se encuentran

El Orbitador de reconocimiento lunar capturó esta imagen de la cuenca de Schrödinger, un gran cráter cerca del Polo Sur en el lado opuesto de la Luna. Crédito: NASA / LRO / Ernie Wright

El Lunar Interior Temperature and Materials Suite (LITMS), la otra carga útil dirigida a la cuenca Schrödinger, es un conjunto de dos instrumentos: la instrumentación lunar para la exploración térmica con un martillo neumático Rapidity y la sonda magnetotelúrica lunar. Esta suite de carga útil estudiará el flujo de calor y la conductividad eléctrica del interior lunar en la cuenca de Schrödinger, proporcionando una visión en profundidad del flujo mecánico y térmico interno de la Luna. Los datos LITMS también complementarán los datos sísmicos adquiridos por el FSS para proporcionar una imagen más completa del subsuelo cercano y profundo del lado lejano de la Luna. El Dr. Robert Grimm del Southwest Research Institute dirige este conjunto de cargas útiles.

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Si bien estas selecciones son definitivas, las negociaciones continúan para cada monto otorgado.

“Estas investigaciones demuestran el poder de CLPS para ofrecer gran ciencia en paquetes pequeños, proporcionando acceso a la superficie lunar para cumplir con los objetivos científicos de alta prioridad para la Luna”, dijo Lori Glaze, directora de la división de ciencia planetaria de la NASA. “Cuando los científicos analicen estos nuevos datos junto con las muestras lunares devueltas de Apolo y los datos de nuestras muchas misiones orbitales, avanzarán en nuestro conocimiento de la superficie y el interior de la Luna, y aumentarán nuestra comprensión de los fenómenos, cruciales como la alteración espacial para informar futuras misiones tripuladas. a la Luna y más allá.

Una vez que se realicen estas selecciones, la NASA trabajará con la oficina de CLPS en el Centro Espacial Johnson de la agencia en Houston para emitir órdenes de trabajo para entregar estas suites de carga útil a la luna antes de la fecha límite de 2024.

Para estas suites de carga útil, la agencia también seleccionó a dos científicos del proyecto para coordinar las actividades científicas, incluida la selección de los lugares de aterrizaje, el desarrollo de conceptos de operaciones y el archivo de datos científicos adquiridos durante las operaciones de superficie. La Dra. Heidi Haviland del Marshall Space Flight Center de la NASA en Huntsville, Alabama, coordinará la secuela que se entregará a Reiner Gamma, y ​​el Dr. Brent Garry del Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland, coordinará las entregas de cargas útiles a la cuenca de Schrödinger.

CLPS es una parte clave de los esfuerzos de exploración lunar Artemis de la NASA. Las cargas útiles de ciencia y tecnología enviadas a la superficie de la Luna como parte del CLPS ayudarán a sentar las bases para las misiones humanas y una presencia humana duradera en la superficie lunar. La agencia ha otorgado seis pedidos de tareas a proveedores de CLPS para entregas lunares entre fines de 2021 y 2023, y se esperan más recompensas de entrega hasta al menos 2028.

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En primer lugar histórico, la nave espacial de la NASA mapea lo que se encuentra debajo de la superficie de Marte

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Cuando Galileo observó el planeta Marte con un telescopio hace más de 400 años, solo se registró como un orbe virgen, suspendido en una oscuridad infinita. Durante los siguientes cuatro siglos, los científicos intentaron llenar los vacíos.

Poco después de Galileo, llegó el astrónomo holandés Christiaan Huygens e hizo un profundo descubrimiento en Marte. Al observar el planeta en 1659, Huygens notó una gran área oscura en su cara, sombreada como un punto en forma de corazón en un boceto del planeta rojo. Fue la primera vez que los humanos observaron características de la superficie de otro mundo.

Unos 359 años después, en noviembre de 2018, La NASA aterrizó InSight en la superficie marciana a unas 2,000 millas al este del lugar, la octava vez que la agencia espacial ha colocado un explorador robótico en el planeta rojo. Su misión, que se extendió recientemente hasta 2022, es escuchar los “marsquakes” y comprender lo que sucede debajo de la superficie de nuestro vecino cósmico.

En un series de Tres estudios publicado el jueves en la revista Science, un equipo global de investigadores describe el interior de Marte utilizando datos obtenidos por el sismómetro de InSight, un instrumento que responde a vibraciones y ruido debajo de la superficie de Marte. Analizar una serie de terremotos, sentido por InSight desde 2019, los investigadores pudieron revelar por primera vez el funcionamiento interno de otro planeta de nuestro sistema solar, un gran avance para la geociencia planetaria.

Oreja al suelo

El primer traqueteo planetario detectado por el sismómetro de InSight, conocido como SEIS, en 2019 fue exactamente como el primer dibujo provisional de Huygens. Reveló que Marte era más sísmicamente activo que la Luna, pero no tan activo como la Tierra, y dio a los investigadores un primer vistazo tentador del tipo de datos que InSight podría recopilar.

Vista en corte de SEIS, un instrumento en forma de cúpula que descansa sobre la superficie de Marte. La capa exterior blanca protege el sensible instrumento del medio ambiente, mientras que la capa interior del caos organizado contiene péndulos que miden la vibración y el ruido.

NASA / JPL-Caltech / CNES / IPGP

SEIS (en la foto de la derecha) es un instrumento en forma de cúpula que se desplegó poco después de que InSight llegara a Marte. Se asienta en suelo marciano y, como dice la NASA, es como el estetoscopio de un médico, escuchando el “pulso” del planeta. Es una tecnología extremadamente sensible, que registra las ondas sísmicas que retumban y vibran dentro del planeta después de un terremoto.

Su cúpula exterior es un escudo contra el entorno marciano, protegiendo a SEIS de los vientos y el polvo que podrían afectar las mediciones de vibraciones internas. El sismómetro en sí es un dispositivo bastante simple: contiene tres pesos, suspendidos como un péndulo, que pueden detectar vibraciones provenientes de diferentes direcciones, como cuando una onda sísmica, generada por un terremoto, pasa sobre ellos.

Investigaciones anteriores han demostrado que los terremotos son comunes, pero no muy poderosos. Solo un puñado de registros superiores a la magnitud 3 que en la Tierra puede sonar como un leve retumbar a unas pocas millas de distancia, pero no es lo suficientemente fuerte como para causar daños significativos a estructuras y edificios. La mayoría provienen de la capa superior de la corteza terrestre, pero los estudios han sondeado 10 que llegaron más profundamente debajo de la superficie.

Fue escuchando las ondas generadas por estos terremotos que los investigadores entendieron las entrañas de Marte. Las ondas sísmicas que viajan alrededor del planeta son modificadas por el material con el que entran en contacto, lo que permite a InSight pintar una imagen de lo que está sucediendo. dentro el suelo.

Ogros, cebollas y otros planetas.

La anatomía de un planeta “diferenciado” como Marte es, para tomar prestado de una película de hace 20 años, muy parecida a una cebolla (… o un ogro). Tiene pañales. Aunque los científicos han llenado los espacios en blanco en lo que respecta a las características de la superficie, la atmósfera y la química del suelo, lo que sucede debajo de la superficie sigue siendo un misterio.

“Por todo lo que sabemos sobre Marte, la mayor parte se limita al metro superior”, dice Gretchen Benedix, astrogeóloga de la Universidad Curtin en Australia que no estaba afiliada al estudio. “Es como mirar un regalo y concentrarse en el envoltorio”.

Al seguir nuevos estudios, los investigadores primero probaron estas capas mediante el estudio de las ondas que sacudían el SEIS de InSight. “Esta nueva información es como abrir el regalo para echar un vistazo”, dice Benedix.

Uno de los estudios, dirigido por Brigitte Knapmeyer-Endrun, geofísica de la Universidad de Colonia, utilizó los datos para estudiar la capa superior del planeta, conocida como corteza.

La capa superior de la corteza, que está formada por rocas de basalto de antiguos flujos de lava, parece tener un grosor máximo de alrededor de 10 kilómetros (6,2 millas). Pero los datos de InSight revelaron que otra capa, aproximadamente el doble de ese tamaño, está justo debajo. Debajo de eso, dijo Knapmeyer-Endrun en un comunicado de prensa, podría ser donde comienza el “manto”, lo que haría que la corteza de Marte sea “sorprendentemente delgada”.

nasainsightselfie

Una “selfie” del módulo de aterrizaje InSight, tomada en la superficie de Marte.

NASA / JPL-Caltech

Pero el equipo también demostró que podría haber una tercera capa en la corteza, extendiendo la profundidad a unos 40 kilómetros.

Luego está el núcleo marciano, que en sí mismo tiene algunas sorpresas guardadas.

Como se muestra en la imagen superior, los terremotos pueden enviar vibraciones al núcleo del planeta, donde rebotan y regresan a SEIS. Estas señales, como descrito en un estudio liderados por Simon Stähler, un geofísico de ETH Zurich en Suiza, eran relativamente pequeños pero nos permitieron estimar el tamaño del núcleo del planeta. Y el tamaño importa aquí.

El límite entre el manto y el núcleo parece estar a menos de 1.000 millas por debajo de la superficie, que es más ancho de lo que sugieren algunos estudios. La sugerencia, según un artículo complementario publicado en Science el jueves, es que el núcleo de hierro-níquel es menos denso de lo esperado, pero está en estado líquido, como lo han apoyado otros estudios.

¿Por qué es importante el interior de Marte?

El regreso de la sismología a Marte ha sido descrito por el geofísico de la Universidad de Texas Yosio Nakamura como “un nuevo amanecer” en un comentario Nature Geoscience en 2020. La capacidad de detectar ondas sísmicas ayuda a imponer limitaciones fundamentales sobre cómo probablemente ha evolucionado el planeta con el tiempo y, según Benedix, “nos dice mucho sobre la evolución térmica de este planeta”.

El calor emana del núcleo de un planeta durante su formación y evolución tempranas, y al comprender la composición del núcleo, los investigadores pueden plantear la hipótesis de cómo Marte pudo haberse enfriado con el tiempo. La combinación de esto con otros datos, obtenidos por las naves espaciales en órbita y los rovers chinos y de la NASA, no solo nos ayuda a comprender Marte, sino que también revela cómo se forman, cambian y se desarrollan los planetas a través del sistema solar y potencialmente fuera de él.

InSight también intentó medir directamente la temperatura debajo de la superficie del Planeta Rojo usando un “topo excavador”. Pero muy al principio, cuando el topo intentaba excavar en el loco suelo de Marte, se atascó. Los heroicos intentos de los ingenieros de la NASA para liberar al topo no tuvieron éxito, y en enero, fue declarado muerto. Sin embargo, la misión de InSight no ha terminado: continuará escuchando terremotos hasta 2022. Aunque solo proporciona un “oído”, por así decirlo, los avistamientos repetidos deberían permitir a los científicos perfeccionar aún más su comprensión del interior de Marte.

En menos de cuatro siglos, hemos pasado del boceto de Huygens de un punto con forma de corazón en la cara de Marte a comprender el corazón mismo de Marte. Que se sigan llenando los espacios en blanco.

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La estación Cavalier Air Force se une a Space Force la próxima semana

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El senador estadounidense Kevin Cramer, RN.D., dijo que quería que se creara la Fuerza Espacial porque creía que había “potencial para que Dakota del Norte ayudara a fortalecer el dominio de Estados Unidos en el espacio”.

“La membresía de Cavalier en la Fuerza Espacial es el primero de lo que esperamos sean muchos pasos para formalizar esta relación entre nuestro estado y la nueva rama del ejército estadounidense”, dijo Cramer en un comunicado. “Cavalier ahora podrá usar sus capacidades para monitorear de manera efectiva las actividades espaciales de nuestros adversarios y garantizar la seguridad de nuestro país”. Espero trabajar con el general Raymond para asegurar que esta transferencia sea exitosa y Cavalier maximice su potencial.

Jersey 10mi El Escuadrón de Advertencia Espacial rastrea misiles balísticos, satélites y otros objetos hechos por el hombre en el espacio.

“La estación Cavalier Air Force ha sido durante mucho tiempo una parte importante de las operaciones espaciales de EE. UU., Y es por eso que hemos abogado con los líderes militares para garantizar que la estación continúe desempeñando este papel mientras defendemos la Fuerza Espacial”, dijo el Senador John Hoeven. inf. .D., Dijo en un comunicado. “Esta nueva designación es parte de nuestros esfuerzos más amplios para construir un papel central para Dakota del Norte a medida que ingresamos en este nuevo capítulo en las carreras espaciales, construyendo sobre la misión del satélite de órbita terrestre baja y el proyecto de comunicaciones láser UAS en el que hemos estado trabajando. llevar a Grand Forks.

Suscripción al boletín para alertas por correo electrónico

La Force spatiale dirigée par des civils, créée par l’ancien président Donald Trump lors d’un projet de loi de dépenses de défense de 738 milliards de dollars en décembre 2019, est le plus petit et le plus récent ajout aux services en uniforme des Estados Unidos. Sirve como una rama hermana de la Fuerza Aérea.

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La Fuerza Espacial tiene actualmente cerca de 5.000 efectivos. Ofrece carreras en varias ramas diferentes de la rama, que incluyen operaciones de sistemas espaciales, programación de sistemas informáticos, ciberseguridad, sistemas de cable y antenas, transporte de cibersistemas, operaciones de ciberesistemas, análisis, inteligencia, etc. Ofrece entrenamiento técnico y militar a sus alistados, así como inscripción automática en el Air Force Community College para aquellos con un diploma de escuela secundaria o GED.

El Jefe de Operaciones Espaciales de la Fuerza Espacial, Jay Raymond, visitó la Estación Cavalier de la Fuerza Aérea el 10 de enero como un examen preliminar de la estación para su revisión. La base es la instalación de línea aislada de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Y está ubicada aproximadamente a 15 millas al sur de la frontera con Canadá.

También se convirtió en el primer comandante en agregar su firma a la pancarta del Comando Espacial de EE. UU. Dentro de las instalaciones.

Cada instalación en la base será transferida a la dirección de la Fuerza Espacial, pero seguirá siendo propiedad de la Fuerza Aérea, que la supervisa. La Fuerza Espacial en sí es parte del Departamento de la Fuerza Aérea, que supervisa ambos servicios.

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Horoscopo

Por qué las cacatúas saqueadoras de basura de Sydney son más inteligentes que los ‘pollos de la basura’

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Lo compartió con Barbara Klump y Lucy Aplin, ambas investigadoras del Instituto Max Planck de Comportamiento Animal en Alemania, y quedaron fascinados de inmediato.

“Fue tan emocionante ver una forma tan ingeniosa e innovadora de acceder a un recurso alimenticio, inmediatamente supimos que teníamos que estudiar sistemáticamente este comportamiento de búsqueda de alimento único”, dijo Klump, investigador postdoctoral del instituto en un comunicado de prensa.

Es un proceso de cinco pasos para que las aves abran la tapa del contenedor, según el estudio. El pájaro debe abrir la tapa con el pico, girar el cuello hacia un lado y saltar al borde del tanque, mantenerlo abierto con el pico o el pie, caminar por el borde y finalmente abrir la tapa.

Los científicos publicaron sus hallazgos el jueves. en la revista Science, quienes descubrieron que las especies de aves australianas icónicas aprendieron esta habilidad de búsqueda de alimentos entre sí y fueron innovadoras en el desarrollo de diferentes formas de abrir los contenedores.

Es difícil demostrar la evolución de nuevos comportamientos en los animales por dos razones, dijo Major, investigador principal del Museo Australiano. Primero, es difícil detectar los comportamientos cuando ocurren por primera vez porque comienzan como casos raros antes de propagarse. En segundo lugar, si las poblaciones de dos lugares diferentes se comportan de manera diferente, es difícil decir si esto se debe a una diferencia entre los animales mismos o su entorno.

Esta es la razón por la que las cacatúas de cresta de azufre de Sydney, un loro muy social común en las ciudades de la costa este, presentaban una rara oportunidad. Todo el país usa el mismo bote de basura público estandarizado, y las cacatúas viven en una de las ciudades más grandes de Australia, lo que significa que hay millones de lugareños que pueden ayudar a observar su comportamiento.

El equipo de investigación lanzó una encuesta en línea preguntando a los residentes de Sydney si habían visto cacatúas levantando las tapas de los botes de basura para alimentarse.

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Antes de 2018, este comportamiento solo se había reportado en tres suburbios, pero a fines de 2019, ese número había aumentado a 44 suburbios, según el estudio. Y el comportamiento se extendió a los vecindarios vecinos más rápido de lo que llegó a lugares más lejanos, lo que demuestra que el nuevo comportamiento no se produjo al azar.

“Estos resultados muestran que los animales realmente aprendieron el comportamiento de otras cacatúas cercanas”, dijo Klump en el comunicado.

Los investigadores también marcaron las cacatúas con puntos de pintura para ver cuáles habían aprendido a abrir botes de basura, que resultaron ser solo el 10% de las aves. Las otras cacatúas esperarían y luego se servirían una vez que se abrieran los botes de basura.

Y no todas las aves abren los botes de basura de la misma manera: el equipo descubrió que habían surgido subculturas regionales entre las cacatúas, que tenían estilos y enfoques distintos. Por ejemplo, a fines de 2018, una cacatúa de North Sydney reinventó la técnica abriendo las tapas de una manera diferente, lo que provocó que las aves de los vecindarios vecinos copiaran el comportamiento.

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“Hay diferentes formas de hacerlo (abrir las tapas)”, dijo Major. El hecho de que los grupos desarrollaran diferentes formas de hacerlo fue “una prueba de que aprendieron el comportamiento de los demás, en lugar de resolver el rompecabezas de forma independiente”.

Puede parecer un hallazgo trivial, que las aves pueden abrir las tapas de manera diferente, pero es importante porque demuestra que los animales pueden aprender, compartir y desarrollar subculturas, dijo Major. Lo comparó con la danza humana, cómo cada cultura tiene la suya propia y cómo los lugares geográficamente cercanos pueden tener estilos de danza más similares que en tierras lejanas.

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El estudio también arroja más luz sobre la evolución de los animales en los centros urbanos. Siempre hay “ganadores y perdedores” a medida que las ciudades se expanden y el uso de la tierra cambia, dijo Major, y los animales capaces de adaptarse a nuevos entornos son los ganadores.

Hay muchas otras especies que se alimentan, incluido el ibis más grande, conocido como el “pollo de la basura”, que excava en la basura de la ciudad. Pero “es fácil para un ibis ver comida en un bote de basura y sacarla”, dijo Major. “Que una cacatúa levante un bote de basura para encontrar comida es otro nivel de resolución de acertijos”.

“Las cacatúas amplían su dieta, por lo que pueden aprovechar las oportunidades en un entorno urbano”, agregó. “Espero que nuestra investigación nos ayude a aprender a vivir con ellos así como ellos aprenden a vivir con nosotros”.

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