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Los asesores de seguridad de la NASA expresan su preocupación por Boeing Starliner, la nave espacial de SpaceX – Spaceflight Now

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La nave espacial Starliner de Boeing desciende en paracaídas el 22 de diciembre de 2019, al final de la misión Orbital Flight Test-1. Crédito: NASA/Aubrey Gemignani

Los miembros de la Junta Asesora de Seguridad Independiente de la NASA advirtieron a la agencia espacial el jueves que no se apresure a realizar un vuelo de prueba tripulado de la problemática nave espacial Starliner de Boeing, y expresaron su preocupación por la certificación final de los paracaídas de la cápsula y la fuerza laboral de Boeing en el programa.

Los asesores de seguridad también dijeron que había «obvias preocupaciones de seguridad» sobre el plan de SpaceX de lanzar el cohete gigante Starship desde la plataforma 39A en el Centro Espacial Kennedy, la misma instalación utilizada para misiones tripuladas a la Estación Espacial Internacional.

Boeing planea lanzar un rediseño de un vuelo de prueba plagado de problemas de su cápsula de tripulación Starliner la próxima semana. La misión, llamada Orbital Flight Test-2 u OFT-2, no llevará astronautas. Pero si todo va bien, la misión OFT-2 allanará el camino para el próximo lanzamiento de Starliner para transportar una tripulación a la estación espacial para una última misión de demostración, llamada Prueba de vuelo de la tripulación, o CFT, antes de que lo hagan la NASA y Boeing. el nuevo vehículo utilitario listo para su uso.

Desarrollada a través de una asociación público-privada, la nave espacial Starliner le dará a la NASA una segunda cápsula humana capaz de transportar astronautas hacia y desde la estación espacial, junto con la nave espacial Dragon de SpaceX, que se lanzó con una tripulación por primera vez en mayo de 2020.

Con SpaceX ahora brindando servicios regulares de transporte de tripulación a la estación espacial, los funcionarios de la NASA han tenido tiempo para resolver problemas técnicos con la nave espacial Starliner. Sin embargo, la NASA está ansiosa por tener dos proveedores de transporte de tripulación para evitar depender nuevamente de la nave espacial rusa Soyuz para los vuelos de astronautas en caso de que SpaceX experimente retrasos significativos.

«El panel está encantado de que, según todos los indicios, no hay necesidad de apresurarse a CFT», dijo David West, miembro del Grupo Asesor de Seguridad Aeroespacial, durante una reunión pública el jueves. «La opinión que se nos ha expresado constantemente (desde la NASA) es que el programa hará la transición a CFT cuando, y solo cuando, estén listos. Por supuesto, la mejor ruta hacia CFT será un éxito de OFT-2».

La NASA ha firmado una serie de contratos con Boeing, valorados en más de $ 5 mil millones, desde 2010 para el desarrollo, vuelos de prueba y operaciones de Starliner. Los contratos incluyen acuerdos para seis vuelos de rotación de tripulación a la estación espacial, cada uno con una tripulación de cuatro personas, luego de completar la misión OFT-2 y la prueba de vuelo de tripulación de menor duración con astronautas a bordo.

Pero el programa Starliner se ha enfrentado a años de retrasos. Los problemas de software impidieron que la nave espacial se acoplara a la estación espacial durante la misión OFT-1 en 2019, lo que obligó a Boeing a realizar un segundo vuelo de prueba no tripulado por su propia cuenta. La misión OFT-2 estaba en la plataforma de lanzamiento en agosto pasado, lista para despegar sobre un cohete United Launch Alliance Atlas 5, cuando los ingenieros notaron que 13 válvulas de aislamiento del oxidante en el sistema de propulsión del cohete Starliner estaban atascadas en la posición cerrada.

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Después de nueve meses de pruebas, investigación y un cambio a un nuevo módulo de propulsión, Boeing transfirió la nave espacial Starliner al hangar de cohetes de ULA el 4 de mayo para levantarla sobre un cohete Atlas 5, lista para otro intento de lanzamiento. Lea nuestra historia anterior sobre reparaciones de válvulas.

West dijo el jueves que los funcionarios de la NASA habían aprobado la corrección de la válvula de oxidación para la misión OFT-2, pero señaló que «existen algunas dudas sobre si se requerirá un rediseño de la válvula para los vuelos futuros después de OFT-2». También dijo que los funcionarios aprobaron la «justificación de vuelo» por problemas con una válvula de bloqueo de alta presión en el sistema de propulsión del módulo de comando Starliner, un problema separado de las válvulas oxidantes en el módulo de servicio.

La nave espacial Starliner de Boeing se eleva dentro de la instalación de integración vertical de ULA el 4 de mayo en preparación para la misión OFT-2. El módulo de tripulación de Starliner está arriba y el módulo de servicio está abajo. Crédito: NASA/Frank Michaux

«Además, existe la preocupación de que la certificación de los paracaídas de Boeing se esté quedando atrás», dijo West.

También señaló una «preocupación programática significativa» con la cantidad limitada de cohetes Atlas 5 clasificados para humanos que quedan en el inventario de ULA. ULA todavía tiene 24 cohetes Atlas 5 para volar antes de retirar el cohete a favor del cohete Vulcan Centaur, más barato y más poderoso.

Ocho de esos 24 cohetes ya están asignados al programa Starliner, suficiente para cumplir con el requisito contractual de Boeing con la NASA, que incluye dos vuelos de prueba más y seis misiones operativas de rotación de la tripulación a la estación espacial.

El nuevo cohete Vulcan de ULA aún no ha volado.

«Otro factor es que el lanzador Vulcan que reemplazará al Atlas 5 para los lanzamientos de Starliner debe estar certificado para vuelos espaciales tripulados, y el proceso para obtener esa certificación podría llevar años», dijo West.

West, gerente de seguridad técnica desde hace mucho tiempo y director de exámenes de la Junta de Profesionales de Seguridad Certificados, dijo que las preocupaciones generales sobre la NASA y los contratistas del programa de vuelos espaciales tripulados de la agencia tenían «una importancia particular en el caso de Boeing».

«El panel señaló que los niveles de personal de Boeing parecen ser particularmente bajos», dijo West. “El panel estará monitoreando la situación en un futuro cercano para ver qué impacto, si lo hay, puede tener esto en la existencia o mitigación de cualquier riesgo de seguridad.

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«Si bien no queremos ver una prisa indebida por lanzar CFT, Boeing debe asegurarse de que todos los recursos disponibles se apliquen para cumplir con un cronograma razonable y evitar demoras innecesarias», dijo West.

“Definitivamente estamos detrás de la idea de no lanzar hasta que (esto) esté listo, hasta que se haya atendido toda la seguridad”, dijo Mark Sirangelo, otro miembro del comité de seguridad. «Al mismo tiempo, si los retrasos son causados ​​por la falta de recursos aplicados al programa, tiene impactos significativos, o puede tener efectos significativos, en el cronograma de la NASA para su regreso a la luna y muchas otras cosas que se van a poner». fuera de estos retrasos.

Los funcionarios de la NASA y Boeing se negaron a establecer un cronograma objetivo para la prueba de vuelo de la tripulación, y solo dijeron que los preparativos de la cápsula para la primera misión de astronautas estaban en camino para tener el vehículo listo para ser lanzado a fines de este año. El calendario de pruebas de vuelo de la tripulación dependerá en gran medida de los resultados de la misión OFT-2.

Un astronauta de la Estación Espacial Internacional tomó esta foto el 30 de marzo del Centro Espacial Kennedy, que muestra la plataforma 39B en la parte inferior derecha, la plataforma 39A justo arriba y el edificio de ensamblaje de vehículos. El norte está en la parte inferior de esta foto. Crédito: NASA

SpaceX, el otro contratista de tripulación comercial de la NASA, ha realizado cinco lanzamientos tripulados para la NASA, así como dos misiones de astronautas totalmente privadas utilizando la flota de naves espaciales Dragon de la compañía.

Las autoridades dijeron el año pasado que SpaceX terminaría la producción de nuevas cápsulas Dragon después de construir cuatro vehículos aptos para humanos. El cuarto y último miembro de la flota se lanzó por primera vez el mes pasado. Cada nave espacial Dragon está diseñada para al menos cinco vuelos, y SpaceX y la NASA podrían certificar la cápsula para misiones adicionales.

«Estamos muy preocupados acerca de si los requisitos para transportar astronautas hacia y desde la ISS a lo largo de la vida útil restante se pueden cumplir sin Dragones adicionales», dijo West. “Sería recomendable realizar estudios paramétricos para informar y respaldar decisiones relevantes sobre si se necesitan más cápsulas Dragon.

«Sin embargo, el ritmo de lanzamiento del Dragon continúa y se están tomando medidas para mantener el ritmo de lanzamiento», dijo West. “Algunas de estas medidas pueden incluir posponer el mantenimiento preventivo y reutilizar Dragon varias veces. “El panel observará de cerca para ver si estas medidas se pueden implementar sin aumentar los riesgos.

«Vale la pena señalar, por cierto, que hay una enorme cantidad de datos provenientes de todos estos lanzamientos de SpaceX», dijo West. «Si bien los datos pueden beneficiar a la NASA, creemos que se debe tener cuidado de no abrumarse con demasiados datos».

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En febrero, la NASA ordenó tres misiones de rotación de tripulación más de SpaceX, que se suman a los seis vuelos del contrato de tripulación comercial inicial. Una vez que Starliner esté operativo, la NASA quiere alternar las rotaciones de la tripulación cada seis meses entre Boeing y SpaceX, ofreciendo a cada proveedor un vuelo de astronauta de la NASA por año.

West agregó que SpaceX planea eventualmente lanzar el cohete Starship de próxima generación, actualmente en desarrollo en el sur de Texas, desde el Centro Espacial Kennedy, lo que podría representar un riesgo para la instalación de lanzamiento Falcon 9 y Dragon en la plataforma 39A.

«Una posible opción que se ha identificado para el lanzamiento de Starship es desde una nueva instalación planificada dentro de los límites físicos alrededor de la plataforma 39A en el Centro Espacial Kennedy, desde donde se lanzarán los Dragones», dijo West. “Existen preocupaciones de seguridad obvias sobre el lanzamiento de la nave espacial grande, y aún no probada, tan cerca, aparentemente solo unos 300 metros aproximadamente, a otra plataforma, sin mencionar el camino tan vital para el programa de la nave espacial. ‘

Pad 39A es también la única instalación de lanzamiento actualmente capaz de lanzar el cohete Falcon Heavy de SpaceX, necesario para llevar a órbita naves militares más pesadas de la NASA y los Estados Unidos.

El Starship y su gigantesca etapa de refuerzo Super Heavy se combinan para alcanzar casi 120 metros de altura. El sistema está diseñado para ser completamente reutilizable, y SpaceX planea aterrizar verticalmente el propulsor Starship y la etapa superior en el sitio de lanzamiento.

SpaceX está completando el trabajo en una plataforma de lanzamiento de Starship en el sur de Texas, pero la Administración Federal de Aviación está revisando los impactos ambientales de las operaciones de SpaceX en el sitio antes de emitir una licencia de lanzamiento comercial para el primer vuelo de prueba orbital completo de Starship.

La NASA otorgó a SpaceX un contrato de $ 2.9 mil millones el año pasado para desarrollar una versión del vehículo Starship para llevar astronautas a la luna.

«En conclusión, me gustaría decir que estos son tiempos extremadamente complejos para el PCCh», dijo West, refiriéndose al Programa de Tripulación Comercial de la NASA. “Como muestra el sitio de lanzamiento de Starship, hay muchas consideraciones externas pero relacionadas a tener en cuenta. Sin embargo, una cosa que queda clara es que llegar al punto en que la NASA tenga dos proveedores de CCP viables sigue siendo muy importante.

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Siga a Stephen Clark en Twitter: @StephenClark1.

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Horoscopo

La erupción del volcán Hunga Tonga-Hunga Ha’apai ha llegado al espacio

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Les volcans qui explosent en panaches de magma et de cendres peuvent être suffisamment puissants pour déclencher d’énormes ondes de choc et des bangs soniques au-dessus tout en provoquant des tremblements de terre, des glissements de terrain et des vagues de tsunami plus près de la superficie. Ahora un volcán ha hecho todo lo anterior y espacio afectado.

Este tipo de fenómenos no solo ocurren en películas como pico de Dante. la Volcán Hunga Tonga-Hunga Ha’apai hace que la erupción mortal que enfrenta el vulcanólogo incondicionalmente anti-James-Bond de Pierce Brosnan apenas parezca una hoguera. Il a éclaté si violemment que non seulement il a secoué l’atmosphère et l’océan, mais la NASA a découvert que les effets s’étendaient plus loin que l’atmosphère terrestre, avec des vents assez rapides pour rivaliser avec un ouragan aux confins del espacio. Es hoy una de las perturbaciones más enormes jamás observadas en el espacio.

Además de tener un temperamento notoriamente caliente (la última erupción de Hunga Tonga-Hunga Ha’apai en 2015 arrojó cenizas a más de cinco millas hacia el cielo y en realidad formó una nueva isla a partir de todo ese vómito), el volcán submarino ahora les ha dado a los investigadores la oportunidad de vea lo que sucede cuando el clima terrestre y el clima espacial chocan. El físico de UC Berkeley, Brian Harding, realizó un estudio sobre el monstruo que escupe fuego, publicado recientemente en Cartas de investigación geofísica.

«El volcán puede enseñarnos qué tipos de ondas atmosféricas transfieren impulso y energía desde el suelo al espacio», dijo a SYFY WIRE. «Esperamos que esto represente los mecanismos que transmiten impulso y energía desde la atmósfera inferior al espacio y, finalmente, conduzcan a mejores predicciones del clima espacial».

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Hunga Tonga-Hunga Ha’apai se esconde en las profundidades del Océano Pacífico Sur occidental, frente a las islas principales de Tonga. Algunas de las olas del tsunami a su paso fueron lo suficientemente altas como para alcanzar la estratosfera, y el polvo y el gas que arrojó a la mesosfera. ICONO DE LA NASA (Explorador de conexiones ionosféricas) y Satélites Swarm de la ESA eran parte de ella. Apenas unas horas después de que el volcán activo explotara, las dos naves espaciales captaron extrañas corrientes eléctricas en la capa superior de la atmósfera, o la ionosfera.

Comprender fenómenos como este es (en su mayor parte) solo posible a través de observaciones. Simplemente no puedes recrear algo así en un laboratorio. Incluso dar sentido a las observaciones puede ser difícil cuando ocurren múltiples procesos al mismo tiempo y en el mismo lugar, lo que puede confundir la causa y el efecto.

ICON tiene su ojo en el borde del espacio. Él observa una región donde los gases pueden ser turbulentos y donde las ráfagas de viento solar transportan partículas cargadas. Cuando ocurren erupciones solares y eyecciones de masa coronal, los ataques de estas partículas pueden causar tormentas geomagnéticas que interrumpen nuestros satélites, Internet y la infraestructura de energía. La erupción de Hunga Tonga-Hunga Ha’apai fue capaz de algo que solo se suponía que podía hacer una tormenta geomagnética.

Los vientos intensos afectan las corrientes eléctricas en la ionosfera, razón por la cual ICON y Swarm detectaron algo sospechoso. Las partículas ionosféricas, principalmente electrones e iones como NO+ y O2+, crean una corriente conocida como electrochorro ecuatorial.

“No son las corrientes eléctricas en sí mismas los impactos más severos del clima espacial, sino que las corrientes eléctricas son un marcador inequívoco de cambios en el sistema de dínamo ionosférico”, dijo Harding. «Esto tiene otras implicaciones para la distribución del plasma».

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Cuando los vientos de la atmósfera inferior impulsan el electrochorro, fluye hacia el este. El plasma perturbado puede provocar que los sistemas eléctricos, de comunicación y de navegación (como el GPS) no funcionen correctamente en la Tierra. Esta erupción perturbó tanto al electrochorro que se volvió temporalmente cinco veces más poderoso de lo habitual. También experimentó un fenómeno que nada más que una poderosa tormenta geomagnética ha causado: el flujo del electrochorro en realidad se invirtió.

No es una gran sorpresa para los científicos cuando ocurre una inversión como esta, porque el Sol siempre tiene algún tipo de rabieta que envía partículas cargadas que se precipitan y, a veces, dan vueltas alrededor del electrochorro si tienen suficiente influencia. La erupción Hunga Tonga-Hunga Ha’apai también fue la inversión más fuerte que Swarm jamás haya visto, e ICON tuvo el momento y la posición adecuados para atraparla. Lo que ICON envió a tierra mostró que había una turbulencia extrema en la ionosfera. Sus observaciones se acercaron a las predicciones previas de cómo la atmósfera superior se vería afectada por una perturbación de esta magnitud.

“Antes de que podamos esperar predecir la respuesta de la atmósfera superior a una miríada de fuentes de variabilidad desde abajo, primero debemos poder predecir la respuesta de la atmósfera superior a una sola fuente como la explosión”, dijo Harding.

Lo que sucede donde termina la atmósfera y comienza el espacio apenas comienza a entenderse. Después próxima misión GDC de la NASA (Geospace Dynamics Constellation) se lanzará en 2027, monitoreará otros eventos donde terminan los confines de la Tierra y comienza la última frontera.

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Horoscopo

La NASA comparte una hermosa imagen de la galaxia Whirlpool, Internet dice que ‘no se pueden quitar los ojos’

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La galaxia espiral fue capturada con Hubbles Advanced Camera for Surveys.

Durante sus 30 años de servicio, Telescopio espacial Hubble de la NASA tomó millones de fotografías de eventos intrigantes. Ha capturado algunas de las vistas más impresionantes del universo, dando un festín a los ojos de los entusiastas del espacio. Ahora, una de esas imágenes que parece una gran escalera de caracol que se desplaza por el espacio se encuentra entre las más recientes compartidas por la agencia espacial de EE. UU.

En Twitter, la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) de EE. UU. compartió una imagen impresionante de la galaxia M51, también conocida como la galaxia Whirlpool. «Estamos girando en círculos… Déjate llevar por los brazos curvos de la Galaxia del Remolino, las regiones rosadas de formación de estrellas y las hebras azules brillantes de los cúmulos de estrellas», escribió la NASA en el pie de foto.

Esta «galaxia espiral hipnótica» fue capturada en luz visible con la Cámara avanzada para encuestas del Hubble. Desde que se compartió, la publicación ha acumulado más de 10,000 me gusta y cientos de comentarios.

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«Desearía que hubiera una IA que pudiera interpretar imágenes y convertirlas en música. Me encantaría saber cómo se ve esta imagen”, escribió un usuario. «Se ve tan hermosa allí, en ella y en todas las hermosas luces», agregó. otro Un tercer usuario dijo: «Qué hermoso, no puedo quitarme los ojos».

De acuerdo a un nota de prensa, la agencia espacial explicó que los elegantes y sinuosos brazos de la majestuosa galaxia espiral M51 son en realidad largas filas de estrellas y gas cubiertas de polvo. Dijo que esos brazos llamativos son una característica de las llamadas «galaxias espirales de gran diseño».

«En M51, también conocida como Whirlpool Galaxy, estos brazos tienen un propósito importante: son fábricas de formación estelar, que comprimen gas hidrógeno y crean cúmulos de nuevas estrellas», agregó la NASA.

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Además, la agencia continuó explicando que en la cautivadora imagen, el rojo representa la luz infrarroja, así como el hidrógeno en las regiones de formación de estrellas gigantes. El color azul, por otro lado, se puede atribuir a estrellas jóvenes y calientes, mientras que el color amarillo proviene de estrellas más viejas. Cabe señalar que M51 se encuentra a 31 millones de años luz de la Tierra en la constelación Canes Venatici.

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El Telescopio Hubble mira profundamente en el ojo de la Aguja en esta foto de una galaxia espiral enana

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Una nueva imagen del Telescopio Espacial Hubble muestra una vista profunda del ojo de una aguja galáctica.

la galaxia espiral recibe el sobrenombre de «Ojo de aguja», aunque más oficialmente se le conoce como NGC 247 y Caldwell 62. NASA mencionado 10 de mayo, el apodo es apropiado dado que esta galaxia es una espiral enana, lo que la convierte en un grupo de estrellas relativamente pequeño en comparación con el nuestro. vía Láctea.

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