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La NASA está financiando proyectos de investigación del espacio profundo, incluido un cazador de polvo lunar.

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La concepción de un artista muestra a los astronautas trabajando en la luna. (Ilustración de la NASA)

¿Cómo evitar que el polvo lunar destruya el trabajo de los futuros trajes y naves espaciales de la NASA? Este es uno de los temas que se abordan en el último lote de proyectos respaldados por el programa de Investigación de Innovación para Pequeñas Empresas de la NASA.

“La NASA trabaja en misiones ambiciosas y revolucionarias que requieren soluciones innovadoras de una variedad de fuentes, especialmente de nuestras pequeñas empresas”, dijo Pam Melroy, administradora adjunta de la NASA. dijo en un comunicado el jueves. «Las pequeñas empresas tienen la ventaja creativa y la experiencia para ayudar a nuestra agencia a resolver nuestros desafíos comunes y complejos, y son esenciales para mantener el liderazgo de la NASA en el espacio».

Cuatro contratos de investigación SBIR se destinarán a empresas del estado de Washington. Y dos de esos contratos van a Everett Investigación fuera del planeta.

Proyecto único fuera del planeta se enfoca en desarrollar una junta de fibra flexible que resistirá ambientes polvorientos. La junta usaría acero inoxidable y/o fibras de basalto que se alinean y traban juntas cuando se comprimen, ajustándose a las superficies para evitar la entrada de polvo.

«Los sellos blandos tradicionales no se mantienen bien en el espacio, mientras que los sellos duros a menudo limitan las capacidades de sellado o la movilidad», dijo Melissa Roth, investigadora principal de Off Planet Research, a GeekWire en un correo electrónico. . «Nuestro sello contra el polvo no se basa en elastómeros o polímeros que fallan debido a temperaturas intensas o agotamiento volátil en el vacío del espacio. Los materiales son resistentes a muchos químicos y oxidantes, lo que los hace ideales para una amplia gama de casos de uso.

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fuera del planeta otro proyecto cumple con uno de los requisitos para un traje espacial de la NASA de próxima generación diseñado para su uso en caminatas espaciales y caminatas lunares. La próxima semana La NASA anunciará quién fabricará el traje espacialconocida como Unidad de Movilidad Extravehicular de Exploración o xEMU.

“Desarrollaremos una cubierta removible para el Conector de servicio y enfriamiento (SCC) en el xEMU que protegerá el SCC de la intrusión de polvo mientras opera en la superficie lunar”, dijo Roth. El SCC sirve como interfaz principal del traje espacial para el flujo de agua y oxígeno.

Roth dijo que podría haber usos adicionales para la tecnología de protección contra el polvo. “Estamos planeando aplicaciones adicionales como cobertura de puertos en rovers y módulos de aterrizaje comerciales para aumentar la vida útil de los sistemas de interconexión, como xEMU, rovers e ISRU. [in-situ resource utilization] plantas”, dice ella.

Con sede en Kent estrella de mar espacial recibe un Contrato Fase I de su relativo software de navegación CETACEAN, que está diseñado para determinar la posición relativa de dos naves espaciales durante operaciones de proximidad. La financiación de la NASA se utilizaría para mejorar el procesamiento de imágenes de visión por computadora y combinar datos de visión con otros datos de sensores.

Starfish Space fue fundada en 2019 por Trevor Bennett y Austin Link, dos veteranos de la empresa espacial Blue Origin de Jeff Bezos. En un correo electrónico, Link le dijo a GeekWire que el contrato SBIR sería «una gran oportunidad para que trabajemos más de cerca con la NASA».

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«CETACEAN es una tecnología clave para Starfish Space a medida que desarrollamos el remolcador espacial Otter», dijo Link. «Esta es una de las tecnologías que permitirán que Otter sea particularmente efectivo para sus dos misiones principales: extender la vida útil de GEO [geosynchronous Earth orbit] satélites y remoción de escombros en LEO [low Earth orbit]. Creemos que nuestras tecnologías como CETACEAN también permiten un nuevo paradigma sobre cómo los humanos pueden funcionar en el espacio: uno donde la interacción dinámica y autónoma se convierte en la corriente principal. ¡Imagínese, construir JWST en órbita en lugar de arriesgar $ 8 mil millones en un solo lanzamiento!

Con sede en Seattle flotar inc. ganó un contrato para avanzar en el desarrollo de su plataforma informática miniaturizada y reforzada para aviones autónomos y semiautónomos. «La plataforma aloja un sistema operativo en tiempo real certificable que puede ejecutar muchos tipos de aplicaciones de software de autonomía, incluidas las de detección y evasión simultáneas», dijo el fundador de la compañía, James Lawson, a GeekWire en un correo electrónico.

En su propuesta, Hover dice que su tecnología podría incorporarse a los aviones experimentales de la NASA, así como a los drones comerciales que tienen como objetivo utilizar el sistema de espacio aéreo nacional. La empresa fue fundada en 2019 y está trabajar en sociedad con otra compañía aeroespacial del estado de Washington, Aviónica de Sagetech.

Cada contrato SBIR Fase I tiene un valor de $ 150,000, un aumento del 20% sobre el nivel de financiación anterior y cubre un período de seis meses. Los contratos de la Fase I están diseñados para ayudar a las pequeñas empresas a madurar sus tecnologías, allanando el camino para un mayor desarrollo y comercialización en las fases posteriores del programa SBIR.

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La NASA también ha adjudicado una nueva ronda de contratos de Fase I en un programa paralelo conocido como Transferencia de tecnología a pequeñas empresas.o STTR. La agencia espacial dijo que seleccionó 333 propuestas de 257 pequeñas empresas y 41 institutos de investigación para la financiación de la Fase I de SBIR y STTR, por un total de casi $ 50 millones en todo el país.

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