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La NASA envió miles de gusanos al espacio para resolver un problema importante

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Los gusanos se escabullen a través de la tierra, en la tierra y en el agua. De hecho, las diminutas criaturas se pueden encontrar en casi todos los hábitats de la Tierra, incluso respiraderos volcánicos en el fondo del mar. Ahora puede que también hayan conquistado el espacio.

En febrero, la NASA envió decenas de miles de gusanos al espacio. Su destino era el Estación espacial internacional (ISS). Si bien se sienten cómodos con los astronautas que ya viven allí, los gusanos flexionarán sus músculos mientras navegan por una pequeña carrera de obstáculos. Puede parecer un experimento frívolo, pero tiene un propósito esencial: estudiar cómo el espacio causa pérdida de masa muscular entre los astronautas.

Qué hay de nuevo – El 20 de febrero, la NASA envió una nave espacial de suministro Northrop Grumman Cygnus a la ISS que contenía 8.000 libras de valiosa carga científica y otros suministros para astronautas.

Incluido en el envío había un paquete especial, que contenía unos 120.000 Caenorhabdita elegante hacia. También había un dispositivo diseñado para medir su fuerza muscular en un entorno de microgravedad. C. elegans son un tipo de nematodo, también conocido como lombrices intestinales. No están en el mismo filo que los anélidos, o gusanos segmentados, como la lombriz de tierra. Más bien, es el modelo ultra animal, una de las criaturas más estudiadas del planeta y considerada una especie análoga a los organismos más complejos, incluidos los humanos.

Nathaniel Szewczyk es investigador de la Universidad de Ohio y uno de los co-investigadores detrás del nuevo experimento. Él dice que si los investigadores pueden tener una idea de lo que está sucediendo con estos organismos modelo en el espacio, también podría revelar exactamente lo que está sucediendo con los cuerpos de los astronautas.

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«Si las moléculas son las mismas entre gusanos, roedores y humanos, y los efectos son básicamente los mismos, entonces las cosas deberían traducirse con bastante rapidez». Szewczyk relata Marcha atrás.

Porque es esto importante – Los seres humanos han tenido una presencia casi constante en el espacio durante los últimos 60 años. Con las misiones Apolo, los astronautas viajaron a Luna. Y durante los últimos 20 años, una tripulación internacional rotativa de astronautas se ha establecido temporalmente en la ISS, un complejo en órbita que vuela a 254 millas sobre la superficie de la Tierra. Las empresas espaciales privadas y las agencias espaciales patrocinadas por el gobierno han misiones tripuladas planeó durante la próxima década enviar más y más humanos al espacio que nunca.

Un total de 240 personas han estado en la EEI, algunas permaneciendo en el espacio solo por unas pocas semanas o meses, o, en el caso de los astronautas. Peggy Whitson y Mark Kelly, casi un año a la vez. A medida que más humanos se trasladan al espacio y regresan a la Tierra, sus estancias han cambiado la forma en que los científicos entienden la efectos de vuelo espacial en el cuerpo humano.

Aunque los astronautas se colocan en un regimiento de ejercicios a bordo de la ISS, aún pierden masa muscular mientras flotan en microgravedad.NASA

Uno de los efectos más perturbadores es un aparente pérdida de masa muscular en astronautas que viven en un entorno de microgravedad. Pero lo que causa la pérdida es un misterio, al igual que cómo lidiar con ella y evitar que suceda en primer lugar.

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Profundice en los detalles – Los astronautas a bordo de la ISS no necesitan usar sus huesos y músculos para soportar toda su masa corporal de la misma manera que lo hacen en la Tierra. Aunque siguen una estricta rutina de ejercicio regular y una dieta rica en nutrientes en el espacio, los astronautas en un entorno de microgravedad suelen perder parte de su masa ósea y muscular.

En los últimos años, varios estudios han intentado averiguar qué les estaba sucediendo exactamente a los huesos y músculos de los astronautas. Esto es especialmente imperativo a medida que los humanos comienzan a aventurarse en viajes espaciales de mayor duración a destinos más distantes. como Marte.

Pero cuando piensas en la pérdida de músculo en los humanos, no la relacionas exactamente con pequeñas criaturas pegajosas que se mueven hacia adelante y hacia atrás a lo largo de la vida.

Estos diminutos gusanos espaciales serán puestos a prueba a bordo de la ISS, pasando por una carrera de obstáculos microscópica.Universidad Tecnológica de Texas

“Los gusanos son criaturas diminutas y es absolutamente impactante que incluso tengan músculos”, dice Szewczyk.

«Pero ese es el problema. Cuando te detienes a pensar en ello, te das cuenta de que los gusanos y las personas necesitan músculos para moverse del punto A al punto B y, de alguna manera. Sorprendentemente, muchas de las pequeñas piezas dentro de las células musculares son en realidad lo mismo ”, explica.

Un ejemplo típico es la miosina, una proteína que también es uno de los puntos focales del experimento.

Y después – La miosina es una de las principales proteínas implicadas en la contracción muscular y está presente tanto en humanos como en gusanos. A su vez, los gusanos son un tema ideal para este tipo de experimentos.

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Para probar la pérdida de músculo de los gusanos en el espacio, los investigadores detrás del experimento diseñaron un pequeño dispositivo llamado NemaFlex. NemaFlex parece una vieja grabadora de casetes, pero en realidad es una carrera de obstáculos muy pequeña construida especialmente para gusanos.

Los gusanos se abren paso a través de este dispositivo mientras se registra su movimiento.Universidad Tecnológica de Texas

A bordo de la ISS, los gusanos se colocarán dentro del dispositivo y se forzarán a atravesar pilares diminutos y flexibles. A medida que avanzan por la pista de obstáculos, una cámara microscópica medirá cuánto se dobla cada pilar, lo que a su vez revela el grado de fuerza que el gusano ejerce sobre el pilar con sus músculos.

“La física es exactamente la misma para medir la fuerza humana que para la fuerza de los gusanos; es solo que se necesita una pequeña placa de fuerza para empujar”, ​​dice Szewczyk.

Después de la prueba inicial, habrá más experimentos de seguimiento después de que los gusanos hayan estado en el espacio durante dos a cuatro semanas para medir cualquier cambio en su masa muscular después de pasar tiempo en el espacio.

Una vez que se complete la flexión, los gusanos regresarán a la Tierra. Una vez en el campo, más pruebas revelarán cualquier cambio en la expresión genética y la fuerza muscular de los gusanos. Juntos, estos experimentos brindarán a los científicos una mejor comprensión de cómo los músculos se adaptan al entorno de microgravedad.

Si bien algunos pueden ser escépticos sobre lo que el estudio de los gusanos puede decirnos sobre los humanos, dice Szewczyk, a nivel molecular, existe una fuerte correlación entre las dos criaturas.

“Pero también es bastante cierto que hay mucha gente que piensa que esto es una locura”, dice Szewczyk.

Experiencia en periódicos nacionales y periódicos medianos, prensa local, periódicos estudiantiles, revistas especializadas, sitios web y blogs.

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El Boeing Starliner con destino a la ISS se lanza con éxito tras 2 intentos fallidos

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Nave espacial Starliner de Boeing lanzado con éxito jueves tarde de Cabo Cañaveral de camino a la Estación Espacial Internacional, NASA mencionado.

Se espera que la nave espacial no tripulada que transporte aproximadamente 800 libras de carga atracar a la ISS alrededor de las 7:10 p. m. ET del viernes, explicó la NASA en una sesión informativa posterior al lanzamiento. La escotilla estará abierta el sábado por la mañana.

El retraso en el lanzamiento fue Primer lanzamiento exitoso de Boeing después de dos intentos fallidos anteriores de llegar a la ISS.

«Qué lanzamiento tan increíble», dijo Kathy Lueders, administradora asociada de la Dirección de Misiones de Operaciones Espaciales de la NASA, durante la sesión informativa. «Estamos trabajando en algunas cosas… pero, en general, hasta ahora el vehículo tiene su inserto quemado y está listo para funcionar, y estamos ansiosos por que aparezca en el espacio internacional de la estación». »

PRUEBA DE VUELO ORBITAL BOEING DE LA NASA-2: LO QUE NECESITA SABER

Un cohete United Launch Alliance Atlas V con la nave espacial CST-100 Starliner de Boeing se lanza desde el Space Launch Complex 41, el jueves 19 de mayo de 2022, en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida. (Joel Kowsky/NASA vía AP/Sala de prensa de AP)

Dos de los propulsores de la nave espacial fallaron, dijo Steve Stich, gerente del programa de tripulación comercial de la NASA, y agregó que las copias de seguridad comenzaron con éxito. «Necesitamos trabajar un poco más para descubrir por qué fallaron», dijo. Hay un total de 12 propulsores en la nave espacial.

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Agregó que el sublimador, «que dispara agua al espacio para enfriar la nave espacial» inicialmente fue un poco lento pero funcionó bien una vez en órbita.

Lanzamiento del Boeing de la NASA

Un cohete Atlas V de United Launch Alliance que lleva la cápsula de tripulación Boeing Starliner despega en un segundo vuelo de prueba a la Estación Espacial Internacional desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 41 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Cabo Cañaveral, Florida, el jueves. (Foto AP/John Raoux/Sala de prensa AP)

Joel Montaband, gerente del programa de la Estación Espacial Internacional de la NASA, la calificó como una misión «histórica» ​​y dijo que «proporciona un segundo tripulante para el equipo de la Estación Espacial Internacional y la NASA en general».

lanzamiento NASA Boeing

Un cohete ULA Atlas V que transporta la nave espacial Boeing Starliner despega del Pad 41 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral para la misión Orbital Flight Test-2 (OFT-2) el 19 de mayo de 2022 en Cabo Cañaveral, Florida, EE. UU. Unidos el 19 de mayo de 2022. (Foto de Paul Hennessy/Agencia Anadolu vía Getty Images/Getty Images)

Tanto Boeing como SpaceX ganaron contratos de la NASA en 2014 para construir naves espaciales capaces de transportar tripulantes a la ISS, pero SpaceX fue la única empresa para traer a los astronautas aquí.

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Los intentos fallidos anteriores de Boeing se remontan a 2019, cuando la nave espacial no pudo atracar debido a una importante falla de software, y a 2021, cuando los ingenieros descubrieron que fallaron más de una docena de válvulas del módulo de servicio que no podían abrirse antes del lanzamiento, según el El Correo de Washington.

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Estudiantes de UCF estudian formas de construir casas y cultivar alimentos en el espacio

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¿De qué estarían hechas las casas y ciudades humanas en otras lunas y planetas? Es algo que los entusiastas del espacio y los científicos ya están estudiando en medio de la carrera espacial actual.

«Debido a que es muy costoso y engorroso llevar cosas de la Tierra a la Luna, tienes que usar una gran cantidad de combustible para cohetes, usar el propio cohete y pasar por todo este proceso. Es mucho más fácil usar lo que ya está allí para construir lo que sea». necesitas”, dijo Nicolás Alfanador, estudiante de tercer año de la Universidad de Florida Central e investigador de Exolith Lab.

Estos estudiantes e investigadores muelen rocas para simular el tipo de paisajes que uno encontraría en otras lunas y planetas.

«La luna, Marte, mineralógicamente son muy similares en términos de las rocas reales que están allí, básicamente. Los elementos que están presentes, podemos encontrarlos aquí en la Tierra porque en la formación temprana del sistema solar, todo son asteroides. lo mismo, al menos esa es la mayoría de las teorías en ciencia planetaria”, dijo Konrad Krol, senior en UCF y director de operaciones en Exolith.

Los equipos de Exolith tienen baldes de tierra y tierra que terminarían en la superficie de Marte. Los investigadores han descubierto que contiene altas cantidades de hierro, lo que le da ese clásico color rojo. Otros cubos contienen suciedad parecida a la que se encontraría en la luna.

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Esta supuesta suciedad espacial, también llamada regolito, se vende a universidades y empresas espaciales, que luego pueden realizar sus propias investigaciones en nombre de la NASA y otros grupos. Esperan enviar 60 toneladas, 120,000 libras, de tierra este año.

Los investigadores de Exolith Lab también están estudiando la suciedad y si se puede usar para cultivar alimentos.

«Es realmente costoso llevar cualquier cosa al espacio y crear una agricultura sostenible. Si no pudiéramos hacerlo con lo que hay allá arriba, sería necesario mover una gran cantidad de material por el espacio», dijo Steven Elsaid, senior en UCF y biólogo de plantas en Exolith.

Esta investigación, dijeron, es esencial para el futuro de la humanidad en el espacio.

«Es realmente importante que podamos desarrollar estos diferentes materiales y probar estas diferentes tecnologías, probar estos diferentes procesos, que serán necesarios para construir bases lunares y llevarnos a la superficie de Marte para hacer ciencia, para hacer exploración», dijo el Dr. Hannah Sargeant, becaria postdoctoral en UCF.

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Horoscopo

Misterioso problema encontrado en la sonda Voyager 1 de la NASA desde 1977

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La Voyager 1 continúa funcionando bien, a pesar de su avanzada edad y su distancia de 14.500 millones de millas (23.300 millones de kilómetros) de la Tierra. Y puede recibir y ejecutar comandos enviados por la NASA, así como recopilar y enviar datos científicos.

Pero las lecturas del sistema de control de articulación y actitud, que controlan la orientación de la nave espacial en el espacio, no coinciden con lo que la Voyager está haciendo en realidad. El Sistema de Control de Articulación y Actitud, o AACS, asegura que la antena de alta ganancia de la sonda permanezca apuntando a la Tierra para que la Voyager pueda enviar datos a la NASA.

Debido a la ubicación interestelar de la Voyager, la luz tarda 20 horas y 33 minutos en viajar de ida, por lo que llamar y responder un mensaje entre la NASA y la Voyager lleva dos días.

Hasta ahora, el equipo de la Voyager cree que el AACS sigue funcionando, pero las lecturas de datos del instrumento parecen aleatorias o imposibles. Hasta ahora, la falla del sistema no ha activado nada para poner la nave espacial en «modo seguro». Aquí es cuando solo ocurren las operaciones esenciales para que los ingenieros puedan diagnosticar un problema que pondría en peligro a la nave espacial.

Y la señal de la Voyager es más fuerte que nunca, lo que significa que la antena aún apunta a la Tierra. El equipo está tratando de determinar si estos datos incorrectos provienen directamente de este instrumento o si la causa es otro sistema.

«Hasta que se comprenda mejor la naturaleza del problema, el equipo no puede predecir si esto podría afectar el tiempo que la nave espacial puede recopilar y transmitir datos científicos», según un comunicado de la NASA.

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«Un misterio como este es algo normal en este punto de la misión Voyager», dijo en un comunicado Suzanne Dodd, gerente de proyecto de Voyager 1 y 2 en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. .

«Las naves espaciales tienen casi 45 años, lo que va mucho más allá de lo que habían anticipado los planificadores de la misión. También estamos en el espacio interestelar, un entorno de alta radiación en el que ninguna nave espacial pudo haber volado antes. Así que hay grandes desafíos para el Pero Creo que si hay una manera de arreglar eso con AACS, nuestro equipo la encontrará».

Lo que ha aprendido la Voyager 2 desde que ingresó al espacio interestelar

Si el equipo no determina el origen del problema, simplemente pueden adaptarse, dijo Dodd. O si pueden encontrarlo, el problema se puede resolver modificando el software o confiando en un sistema de hardware redundante.

Voyager ha confiado en sistemas de respaldo antes para durar tanto como lo ha hecho. En 2017, la sonda encendió propulsores que se usaron en sus primeros encuentros planetarios en la década de 1970, y todavía funcionaban después de permanecer sin usarse durante 37 años.

Las sondas envejecidas producen muy poca energía al año, por lo que los subsistemas y los calentadores se han apagado a lo largo de los años para que los sistemas críticos y los instrumentos científicos puedan seguir funcionando.

La Voyager 2, una nave espacial hermana, sigue funcionando bien en el espacio interestelar a 19 500 millones de kilómetros de la Tierra. En comparación, Neptuno, el planeta más alejado de la Tierra, está a solo 2.900 millones de kilómetros de distancia. Ambas sondas se lanzaron en 1977 y superaron con creces su objetivo original de sobrevolar planetas.

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Ahora se han convertido en las dos únicas naves espaciales en recopilar datos del espacio interestelar y proporcionar información sobre la heliosfera, o la burbuja creada por el sol que se extiende más allá de los planetas de nuestro sistema solar.

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