Connect with us

Horoscopo

La NASA envió miles de gusanos al espacio para resolver un problema importante

Published

on

Los gusanos se escabullen a través de la tierra, en la tierra y en el agua. De hecho, las diminutas criaturas se pueden encontrar en casi todos los hábitats de la Tierra, incluso respiraderos volcánicos en el fondo del mar. Ahora puede que también hayan conquistado el espacio.

En febrero, la NASA envió decenas de miles de gusanos al espacio. Su destino era el Estación espacial internacional (ISS). Si bien se sienten cómodos con los astronautas que ya viven allí, los gusanos flexionarán sus músculos mientras navegan por una pequeña carrera de obstáculos. Puede parecer un experimento frívolo, pero tiene un propósito esencial: estudiar cómo el espacio causa pérdida de masa muscular entre los astronautas.

Qué hay de nuevo – El 20 de febrero, la NASA envió una nave espacial de suministro Northrop Grumman Cygnus a la ISS que contenía 8.000 libras de valiosa carga científica y otros suministros para astronautas.

Incluido en el envío había un paquete especial, que contenía unos 120.000 Caenorhabdita elegante hacia. También había un dispositivo diseñado para medir su fuerza muscular en un entorno de microgravedad. C. elegans son un tipo de nematodo, también conocido como lombrices intestinales. No están en el mismo filo que los anélidos, o gusanos segmentados, como la lombriz de tierra. Más bien, es el modelo ultra animal, una de las criaturas más estudiadas del planeta y considerada una especie análoga a los organismos más complejos, incluidos los humanos.

Nathaniel Szewczyk es investigador de la Universidad de Ohio y uno de los co-investigadores detrás del nuevo experimento. Él dice que si los investigadores pueden tener una idea de lo que está sucediendo con estos organismos modelo en el espacio, también podría revelar exactamente lo que está sucediendo con los cuerpos de los astronautas.

READ  Construya dispositivos electrónicos que puedan sobrevivir bajo la capa de hielo de Groenlandia.

“Si las moléculas son las mismas entre gusanos, roedores y humanos, y los efectos son básicamente los mismos, entonces las cosas deberían traducirse con bastante rapidez”. Szewczyk relata Marcha atrás.

Porque es esto importante – Los seres humanos han tenido una presencia casi constante en el espacio durante los últimos 60 años. Con las misiones Apolo, los astronautas viajaron a Luna. Y durante los últimos 20 años, una tripulación internacional rotativa de astronautas se ha establecido temporalmente en la ISS, un complejo en órbita que vuela a 254 millas sobre la superficie de la Tierra. Las empresas espaciales privadas y las agencias espaciales patrocinadas por el gobierno han misiones tripuladas planeó durante la próxima década enviar más y más humanos al espacio que nunca.

Un total de 240 personas han estado en la EEI, algunas permaneciendo en el espacio solo por unas pocas semanas o meses, o, en el caso de los astronautas. Peggy Whitson y Mark Kelly, casi un año a la vez. A medida que más humanos se trasladan al espacio y regresan a la Tierra, sus estancias han cambiado la forma en que los científicos entienden la efectos de vuelo espacial en el cuerpo humano.

Aunque los astronautas se colocan en un regimiento de ejercicios a bordo de la ISS, aún pierden masa muscular mientras flotan en microgravedad.NASA

Uno de los efectos más perturbadores es un aparente pérdida de masa muscular en astronautas que viven en un entorno de microgravedad. Pero lo que causa la pérdida es un misterio, al igual que cómo lidiar con ella y evitar que suceda en primer lugar.

READ  Volcanes de hoy: resumen de la actividad volcánica en todo el mundo / VolcanoDiscovery

Profundice en los detalles – Los astronautas a bordo de la ISS no necesitan usar sus huesos y músculos para soportar toda su masa corporal de la misma manera que lo hacen en la Tierra. Aunque siguen una estricta rutina de ejercicio regular y una dieta rica en nutrientes en el espacio, los astronautas en un entorno de microgravedad suelen perder parte de su masa ósea y muscular.

En los últimos años, varios estudios han intentado averiguar qué les estaba sucediendo exactamente a los huesos y músculos de los astronautas. Esto es especialmente imperativo a medida que los humanos comienzan a aventurarse en viajes espaciales de mayor duración a destinos más distantes. como Marte.

Pero cuando piensas en la pérdida de músculo en los humanos, no la relacionas exactamente con pequeñas criaturas pegajosas que se mueven hacia adelante y hacia atrás a lo largo de la vida.

Estos diminutos gusanos espaciales serán puestos a prueba a bordo de la ISS, pasando por una carrera de obstáculos microscópica.Universidad Tecnológica de Texas

“Los gusanos son criaturas diminutas y es absolutamente impactante que incluso tengan músculos”, dice Szewczyk.

“Pero ese es el problema. Cuando te detienes a pensar en ello, te das cuenta de que los gusanos y las personas necesitan músculos para moverse del punto A al punto B y, de alguna manera. Sorprendentemente, muchas de las pequeñas piezas dentro de las células musculares son en realidad lo mismo ”, explica.

Un ejemplo típico es la miosina, una proteína que también es uno de los puntos focales del experimento.

Y después – La miosina es una de las principales proteínas implicadas en la contracción muscular y está presente tanto en humanos como en gusanos. A su vez, los gusanos son un tema ideal para este tipo de experimentos.

READ  Horóscopo: signo a signo, tu palabra y número clave del 16 al 22 de noviembre

Para probar la pérdida de músculo de los gusanos en el espacio, los investigadores detrás del experimento diseñaron un pequeño dispositivo llamado NemaFlex. NemaFlex parece una vieja grabadora de casetes, pero en realidad es una carrera de obstáculos muy pequeña construida especialmente para gusanos.

Los gusanos se abren paso a través de este dispositivo mientras se registra su movimiento.Universidad Tecnológica de Texas

A bordo de la ISS, los gusanos se colocarán dentro del dispositivo y se forzarán a atravesar pilares diminutos y flexibles. A medida que avanzan por la pista de obstáculos, una cámara microscópica medirá cuánto se dobla cada pilar, lo que a su vez revela el grado de fuerza que el gusano ejerce sobre el pilar con sus músculos.

“La física es exactamente la misma para medir la fuerza humana que para la fuerza de los gusanos; es solo que se necesita una pequeña placa de fuerza para empujar”, ​​dice Szewczyk.

Después de la prueba inicial, habrá más experimentos de seguimiento después de que los gusanos hayan estado en el espacio durante dos a cuatro semanas para medir cualquier cambio en su masa muscular después de pasar tiempo en el espacio.

Una vez que se complete la flexión, los gusanos regresarán a la Tierra. Una vez en el campo, más pruebas revelarán cualquier cambio en la expresión genética y la fuerza muscular de los gusanos. Juntos, estos experimentos brindarán a los científicos una mejor comprensión de cómo los músculos se adaptan al entorno de microgravedad.

Si bien algunos pueden ser escépticos sobre lo que el estudio de los gusanos puede decirnos sobre los humanos, dice Szewczyk, a nivel molecular, existe una fuerte correlación entre las dos criaturas.

“Pero también es bastante cierto que hay mucha gente que piensa que esto es una locura”, dice Szewczyk.

Experiencia en periódicos nacionales y periódicos medianos, prensa local, periódicos estudiantiles, revistas especializadas, sitios web y blogs.

Continue Reading
Click to comment

Leave a Reply

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Horoscopo

William Shatner va al espacio en el cohete Blue Origin de Jeff Bezos

Published

on

Continue Reading

Horoscopo

Los seres humanos en América del Norte pueden haber existido mucho antes de lo que pensaban los científicos, según muestra una antigua investigación de fósiles

Published

on

Los científicos han descubierto nueva evidencia que muestra que los humanos en las Américas pueden haber existido miles de años antes de lo que se pensaba, según uno relación publicado el jueves en la revista académica Science.

“Este estudio ilustra el proceso de la ciencia: la nueva evidencia puede cambiar paradigmas de larga data”, dijo Allison Shipp, directora interina del Servicio Geológico de Estados Unidos, en un comunicado. declaración Hoy.

Antiguas huellas fosilizadas encontradas en el Parque Nacional White Sands en Nuevo México han mostrado evidencia que sugiere que los humanos vivieron en América del Norte durante el Último Máximo de Hielo, que se remonta aproximadamente a 21.000 a 23.000 años. Los científicos han cuestionado cuándo vivieron los primeros humanos en las Américas, y algunos encontraron evidencia de vida hace unos 15.000 años, según Revista Smithsonian.

Investigadores del Parque Nacional White Sands, el Servicio de Parques Nacionales, el Servicio Geológico de EE. UU., La Universidad de Arizona, la Universidad de Bournemouth y la Universidad de Cornell analizaron múltiples superficies de huellas encontradas enterradas entre capas de suelo de yeso en un lago seco en el parque, que tiene el campo más grande de dunas de yeso.

Vías humanas en TH4.

Ciencias


Los arqueólogos utilizaron la datación por radiocarbono, un método para determinar la edad del material orgánico, para analizar las semillas macroscópicas encontradas en los fósiles, según el estudio. Las impresiones se describieron como en “buena definición anatómica” con las huellas del talón y las almohadillas de los dedos visibles.

Los científicos realizaron investigaciones sobre fauna y material acuático en las áreas donde se encontraron los fósiles, lo que también permitió estimar las fechas. Los hallazgos también plantearon la teoría de que los primeros humanos practicaron inicialmente métodos sostenibles para lidiar con la megafauna, dijeron los científicos.

“A diferencia de los artefactos culturales, los huesos modificados u otros fósiles más convencionales, las huellas tienen un contexto de depósito primario y se adhieren a la superficie impresa”, dice el informe.

Los investigadores señalan que la fecha precisa de las primeras personas que llegaron y vivieron en el hemisferio occidental todavía es “incierta y controvertida”. “Lo que presentamos aquí es evidencia de un tiempo y lugar específicos donde los humanos estuvieron presentes en América del Norte”, dijo el informe.

Associated Press señaló que excavaciones anteriores en el Parque Nacional White Sands han descubierto rastros fosilizados dejados por un gato dientes de sable, un lobo terrible, un mamut colombiano y otros animales de la Edad del Hielo.

READ  Wolf Moon, la primera luna llena de 2021, tiene un nombre inusual. Vea las fotos.
Continue Reading

Horoscopo

Nuevo telescopio de la NASA para escanear sistemas solares distantes en busca de signos de vida: NPR

Published

on

Un parasol de lente de cinco capas de alta tecnología ayuda al telescopio a mantenerse a una temperatura negativa de 370 grados Fahrenheit, por lo que puede detectar señales de calor de objetos lejanos.

Sistemas aeroespaciales de Northrop Grumman


ocultar leyenda

alternar leyenda

Sistemas aeroespaciales de Northrop Grumman

Un parasol de lente de cinco capas de alta tecnología ayuda al telescopio a mantenerse a una temperatura negativa de 370 grados Fahrenheit, por lo que puede detectar señales de calor de objetos lejanos.

Sistemas aeroespaciales de Northrop Grumman

En diciembre, la NASA lanzará el telescopio más poderoso nunca ponga en el espacio. El telescopio espacial James Webb podrá estudiar planetas fuera de nuestro sistema solar con un detalle sin precedentes – incluida la comprobación de si sus atmósferas dan alguna indicación de que un planeta es el hogar de la vida tal como la conocemos.

La búsqueda de vida más allá de la Tierra, por supuesto, no es fácil, y este telescopio no podrá ofrecer pruebas sólidas de que los extraterrestres estén allí. Pero algunos investigadores dicen que es posible que este telescopio pueda al menos encontrar pistas de vida en planetas del tamaño de la Tierra que hasta ahora han escapado al escrutinio.

Ambiciones cósmicas para un nuevo telescopio

Buscando señales de vida no era parte del original descripción del trabajo hace más de tres décadas, cuando se diseñó por primera vez el telescopio espacial James Webb, que lleva el nombre de un ex administrador de la NASA.

En ese momento, nadie había descubierto ninguno de los planetas que rodeaban estrellas distantes, y lo que los científicos querían principalmente era un telescopio. que podría capturar la luz de las primeras galaxias En el universo.

Sin embargo, construir este instrumento de $ 10 mil millones resultó ser tan complejo y lento, que mientras tanto ha surgido un campo completamente nuevo de la ciencia. Es el estudio de lo que se llama exoplanetas planetas más allá de nuestro sistema solar. La nueva generación de astrónomos que trabajan en este campo está ansiosa por aprovechar el poder de este telescopio.

READ  Horóscopo de hoy: 8 de noviembre de 2020

“Creo que las primeras discusiones sobre James Webb fueron en la década de 1990, cuando yo estaba en la escuela primaria”, dice Laura Kreidberg, astrónomo del Instituto Max Planck de Astronomía en Alemania que estudia los planetas más allá de nuestro sistema solar. Ella nota que el primer planeta de este tipo alrededor de una estrella similar al Sol fue encontrado en 1995.

Desde entonces, los científicos han detectado miles de planetas. “Ahora, 25 años después de que se descubrió el primer planeta alrededor de otra estrella, sabemos que casi todas las estrellas, en promedio, tienen al menos un planeta”, explica Kreidberg.

Un modelo de tamaño natural del inusual telescopio, que se muestra aquí en South by Southwest en Austin, se ha exhibido en todo el mundo para mostrarle al público cómo se verá en el espacio.

NASA / Chris Gunn


ocultar leyenda

alternar leyenda

NASA / Chris Gunn

El lanzamiento de James Webb transformará la capacidad de aprender sobre estos mundos distantes. Hasta ahora, ha sido difícil saber cómo se ven realmente los planetas distantes más allá de cierta información básica, como su masa y qué tan lejos están de la estrella que orbitan.

Esto se debe a que los científicos generalmente no ven los planetas en sí. En cambio, los investigadores detectan los planetas indirectamente. Por ejemplo, pueden medir cómo la gravedad de un planeta hace que una estrella parpadee, o ver cómo una estrella se oscurece porque un planeta pasó frente a ella y bloqueó parte de la estrella. luz.

A veces, ya es posible aprender un poco más sobre la atmósfera de un planeta utilizando un telescopio como el Hubble para analizar la luz de las estrellas que se filtra a través de esa atmósfera.

“Podemos hacer este análisis ahora mismo para los grandes planetas calientes, con mucho gas a través del cual brilla la luz”, dice. Lisa Kaltenegger, astrónomo de la Universidad de Cornell cuya investigación se centra en nuevos planetas alrededor de otras estrellas.

READ  Capella Space contrata al ex director financiero de Virgin Galactic, Jon Campagna

“Pero para planetas pequeños como la Tierra con un poco de atmósfera, tenemos que captar más luz para hacer lo mismo”, dice.

Aquí es donde entra James Webb.

La impresión de este artista muestra la estrella TRAPPIST-1 con sus siete planetas del tamaño de la Tierra. El nuevo telescopio podrá sondear sus atmósferas, si tienen aire.

NASA / JPL-Caltech


ocultar leyenda

alternar leyenda

NASA / JPL-Caltech

En busca de “biofirmas” en mundos distantes

La enorme colección de luz del telescopio. espejo, que mide 21 pies de diámetro, capturará suficiente luz para permitir a los científicos analizar la composición química de la atmósfera de pequeños planetas rocosos como nunca antes lo habían hecho.

Esto es importante porque si alguno de estos planetas tiene vida como la conocemos, los científicos esperarían ver ciertas combinaciones reveladoras de diferentes gases que ellos llaman “biofirmas”, como el oxígeno y el metano.

“El telescopio espacial James Webb tiene la capacidad de medir estas firmas biológicas clave”, dijo Nikole lewis, otro astrónomo de la Universidad de Cornell que se centra en planetas más allá de nuestro sistema solar. “Está dentro del alcance del telescopio espacial James Webb para encontrar pistas de vida en planetas rocosos”.

Un intrigante sistema planetario que estudiará James Webb se encuentra a unos 40 años luz de distancia. Una estrella pequeña y fría, llamada TRAPPIST-1, que orbita siete planetas del tamaño de la Tierra, y tres de ellos orbitan en el zonificado donde las temperaturas deben ser lo suficientemente suaves para tener agua en forma líquida.

“Es el objetivo perfecto para el telescopio espacial James Webb”, dice Lewis.

James Webb debería poder revelar si alguno de estos planetas está realmente rodeado de aire, explica Lewis. “Y luego iremos desde allí – está bien, ¿de qué está hecho ese aire? ¿Y el aire es el mismo para los planetas cerca de la estrella o los planetas lejos de la estrella?”

¿Vida extraterrestre? No tan rapido

Lewis espera que si este telescopio encuentra posibles signos de vida en la atmósfera, los científicos discutirán ferozmente sobre lo que realmente significan los hallazgos, y el público podría terminar teniendo una idea equivocada.

“Tan cuidadosos como somos como científicos al tratar de presentar nuestros hallazgos, cuando las personas escuchan cosas como ‘zona habitable más agua’, inmediatamente asumen que hemos encontrado extraterrestres”, dice Lewis. “Vamos a tener que ser muy cuidadosos con esto”.

Tratar de descubrir combinaciones sutiles de gases que podrían significar vida en otros planetas es algo extremadamente difícil de hacer, especialmente para un telescopio que no fue diseñado con esta tarea en mente.

Es por eso que algunos astrónomos creen que es demasiado creer que James Webb podrá encontrar pistas de vida extraterrestre, si están allí.

El telescopio ciertamente debería poder ver qué gas domina una atmósfera, dice Kreidberg, “pero cuando empiezas a hablar de combinaciones de diferentes gases, especialmente aquellos con muy baja abundancia o características espectrales no muy fuertes, eso es un gran desafío”.

Todavía está muy emocionada por el lanzamiento de James Webb a finales de este año, debido a lo que se espera que revele este telescopio sobre los planetas fuera de nuestro sistema solar, grandes y pequeños. Al mismo tiempo, sin embargo, Kreidberg espera que pronto se construyan más telescopios espaciales, diseñados desde cero para buscar signos de vida en planetas similares a la Tierra.

Continue Reading

Trending