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La mancha de nieve ‘Sphinx’ de Escocia solo se derrite por octava vez en 300 años

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GLASGOW, Escocia – El parche de nieve más largo del Reino Unido, ubicado en una remota cadena montañosa en las Tierras Altas de Escocia, solo se ha derretido por octava vez en 300 años, confirmaron los expertos.

El parche de nieve, apodado la Esfinge, es el más duradero del Reino Unido, lo que significa que generalmente permanece congelado durante todo el verano, incluso después de que la mayor parte de la nieve se haya derretido en las tierras altas de la región. La rara desaparición del parche se produce cuando Escocia alberga el Conferencia de las Naciones Unidas sobre el cambio climático, conocida como COP26, en la que funcionarios gubernamentales de todo el mundo negocian políticas para evitar los peores impactos del calentamiento global.

El parche de nieve de la Esfinge adorna el flanco de Braeriach, la tercera montaña más alta de Gran Bretaña que forma parte de la cordillera de Cairngorms. Los registros indican que ya se sabe que el parche se derritió por completo en 1933, 1959, 1996, 2003, 2006, 2017 y 2018.

Antes de 1933, se estima que la última desaparición de la capa de nieve se remonta a la década de 1700, según Iain Cameron, autor de «The Vanishing Ice: Diaries of a Scottish Snow Hunter».

Cameron se llama a sí mismo un científico aficionado, pero ha pasado los últimos 25 años estudiando la nieve en las colinas y montañas de Escocia y publica sus hallazgos sobre la capa de nieve de la región en el informe anual de la Royal Meteorological Society.

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Dijo que era preocupante ver desaparecer el parche por tercera vez en cinco años, y agregó que el calentamiento global probablemente está contribuyendo a los recientes eventos de deshielo.

«No tengo ninguna duda de que el aumento de la desaparición de la Esfinge se debe en gran parte al cambio climático», dijo Cameron. «La tasa de desaparición se está acelerando dramáticamente».

A informe publicado el año pasado sobre la capa de nieve y el cambio climático en la montaña Cairngorm ha visto un aumento de las temperaturas y una disminución de la capa de nieve en la región durante los últimos 100 años. El informe, encargado por la Autoridad del Parque Nacional de Cairngorms, utilizó modelos climáticos para proyectar cómo los patrones de la capa de nieve podrían cambiar en el futuro.

Mike Rivington, científico del Instituto James Hutton en Aberdeen, Escocia, y uno de los coautores del informe, dijo que la variabilidad de la nieve de un año a otro dificultaba el estudio, pero que los investigadores encontraron una tendencia general hacia menos nieve. , en términos del área que cubre, y una disminución en su duración, o cuánto tiempo permanece la nieve en el suelo.

«Hemos descubierto que una vez que se pasa de 2040, hay muchos años en los que la cantidad de nieve se reduce drásticamente», dijo. «Para 2080 puede haber inviernos en los que tengamos muy poca nieve, lo que no significa que no nevará, pero es poco probable que permanezca en el suelo por mucho tiempo».

Los modelos también han demostrado que es probable que el derretimiento ocurra con más frecuencia en los próximos años.

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«Lo que esto nos dice es que estamos perdiendo estas temperaturas realmente frías que ayudan a mantener los parches de nieve», dijo Rivington. «Y el hecho de que estos derretimientos se produzcan con mayor frecuencia implica que el calentamiento global como proceso también se está acelerando».

Los parches de nieve son buenos indicadores del cambio climático, dijo, ya que tienden a ser sensibles incluso a pequeños cambios de temperatura. Como tal, lo que está sucediendo en las tierras altas puede servir como indicador para otras partes del país y del mundo.

“La Esfinge es un parche de nieve fuertemente protegido porque tiene implicaciones mucho más amplias”, dijo.

El cambio de la capa de nieve en las Tierras Altas podría tener consecuencias más amplias para los ecosistemas montañosos, agregó, e interrumpir el proceso hidrológico natural del derretimiento gradual de la nieve de las montañas y su desembocadura en los arroyos.

“Hay todo tipo de consecuencias directas, que van desde la ecología acuática hasta la microbiología en los arroyos”, dijo Rivington. «Pero también hay consecuencias económicas, con cosas como los deportes de invierno. Y en Escocia somos el país productor de whisky más grande del mundo y la mayor parte del agua que usamos proviene de esas colinas».

Especialidades: Noticias internacionales, Asuntos humanitarios y de desarrollo, Política y cultura española, y Periodismo narrativo.

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Internacional

Boris Johnson: ¿Qué es el ‘complot del pastel de cerdo’ y qué significa para el primer ministro del Reino Unido?

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Dos encuestas de la semana pasada sugieren que hasta dos tercios de los votantes quieren que Johnson renuncie.

Es demasiado pronto para saberlo.

Un factor que puede jugar a su favor es que el proceso de deshacerse de un primer ministro británico conservador en funciones es bastante complicado.

Los primeros ministros no son elegidos directamente por el público, por supuesto: los británicos votan por su parlamentario local y el líder del partido más grande en el parlamento se convierte en primer ministro. El Reino Unido no tiene que celebrar otras elecciones generales hasta 2024, por lo que no hay forma de que el votante promedio en la calle pueda echar a Johnson ahora.

Entonces, ¿por qué se habla tanto de que se enfrenta a un voto de confianza?

Es posible que el público en general no pueda votar por Johnson, pero los legisladores conservadores sí lo harán. En Westminster circulan rumores de que los conservadores conservadores están enviando cartas de censura a Graham Brady, presidente del comité de 1922.

Y el miércoles, mientras Johnson se preparaba para las Preguntas semanales al Primer Ministro en el Parlamento, un parlamentario tory desertó dramáticamente y se pasó a la oposición laborista. Christian Wakeford ha criticado abiertamente a Johnson en los últimos días y calificó el escándalo de «vergonzoso» en un tuit del 12 de enero. «¿Cómo defiendes lo indefendible? ¡No puedes!», comentó Wakeford.

¿Qué significa? ¿Qué es el Comité de 1922?

Este es el grupo de diputados conservadores, legisladores comunes que no están en el gobierno como ministros. Graham Brady es el presidente del grupo desde hace mucho tiempo.

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Según las reglas del Partido Conservador, si los parlamentarios quieren deshacerse de su líder, envían una carta confidencial de censura al Portavoz, quien la mantiene en secreto, sin siquiera revelar el número de cartas enviadas.

Las letras se pueden eliminar después de devolverlas, por lo que el número puede cambiar constantemente, tanto hacia arriba como hacia abajo.

Cuando el 15% de los legisladores conservadores han presentado cartas, se desencadena un voto de confianza entre todos los legisladores conservadores.

Actualmente hay 359 diputados conservadores después de la deserción de Wakeford, lo que significa que se necesitan 54 cartas para provocar un voto de censura y luego 180 votos en contra de Johnson para destituirlo de su cargo.

La predecesora de Johnson, Theresa May, pasó por esa agonía en 2018: los parlamentarios enviaron suficientes cartas para provocar un voto de confianza en ella, pero cuando llegó el voto, ella sobrevivió.

Sobre el papel, al menos, derrotar un voto de censura fortalece a un primer ministro, porque significa que no se puede presentar otro desafío durante 12 meses. Pero en la práctica, pasar por el proceso, incluso si gana el primer ministro, tiende a ser fatal. May fue destituido de su cargo apenas un año después de repeler la rebelión de su partido.

¿Quién se convierte en primer ministro si Johnson pierde un voto de censura del Partido Conservador?

El Partido Conservador decidiría. Esto no desencadenaría nuevas elecciones parlamentarias nacionales: todos los legisladores actuales permanecerían en el cargo.

El viceprimer ministro actual es Dominic Raab, pero eso no significa que se convertiría en primer ministro si Johnson fuera eliminado.

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En cambio, el Partido Conservador lanzaría su propio proceso complicado para elegir un nuevo líder, con el canciller Rishi Sunak y la secretaria de Relaciones Exteriores Liz Truss entre los principales candidatos.

¿Cuántas cartas se enviaron?

Solo Graham Brady lo sabe.

Parte de la razón por la que Brady fue presidente del Comité de 1922 durante tanto tiempo es su discreción: nunca revela cuántas cartas tiene en su caja fuerte.

Pero la fábrica de rumores de Westminster está a toda marcha esta semana. La última sugerencia es que un esfuerzo de los leales a Johnson para sofocar la rebelión entre los parlamentarios recién elegidos en 2019 fue desastrosamente erróneo, lo que provocó una nueva ola de cartas al Comité de 1922.

¿Es ese el ‘Plot Pork Pie’?

Si. La prensa británica está llena de especulaciones de que la diputada de Rutland & Melton, Alicia Kearns, organizó una reunión de diputados conservadores descontentos esta semana. Este distrito es el hogar del famoso pastel de cerdo de Melton Mowbray. Probablemente sea solo una extraña coincidencia que ‘pork pie’ sea una rima cockney que significa ‘mentira’, exactamente de lo que se acusa a menudo a Boris Johnson.

Esta historia se actualizó para corregir la cantidad de diputados necesarios para elegir a Johnson.

Sarah Dean en Londres, Niamh Kennedy en Dublín, Irlanda y Amy Cassidy en Glasgow contribuyeron a este despacho.

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Internacional

Primeras imágenes de daños por erupción volcánica en Tonga muestran comunidades cubiertas de ceniza espesa

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Fotos aéreas publicadas por la Fuerza de Defensa de Nueva Zelanda desde las islas Ha’apai centrales de Tonga muestran árboles, casas y campos cubiertos de ceniza gris, escupida por el Volcán submarino Hunga-Tonga-Hunga-Ha’apai cuando entró en erupción el sábado, enviando olas de tsunami que se estrellaron en el Pacífico.

Las imágenes de satélite muestran una escena similar en el distrito de Kolofo’ou de la capital en la isla principal de Tonga, con árboles y casas completamente cubiertos de escombros volcánicos. Algunos edificios parecen haberse derrumbado y los trabajadores humanitarios ahora están preocupados por la contaminación del agua y la seguridad alimentaria en el distrito.

ANTES Y DESPUES :SLas imágenes de satélite del puerto principal de la capital de Tonga, Nuku’alofa, muestran el impacto de la erupción volcánica masiva y el tsunami.

Pero aunque se confirmaron las primeras muertes de Tonga por el desastre natural y las operaciones de rescate continuaron, los trabajadores humanitarios advirtieron que aún se desconoce el verdadero alcance de la destrucción. Las comunicaciones se vieron gravemente afectadas por el desastre, con algunas islas pequeñas completamente aisladas.

Alexander Matheou, director de la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, dijo que además de la ceniza, hubo «daños costeros a gran escala tras la ola del tsunami».

“Estamos particularmente preocupados por las islas bajas cercanas a la erupción”, agregó. «Por el momento, sabemos muy poco».

La entrega de ayuda humanitaria al país se ha visto obstaculizada por la caída de ceniza que cubre la pista del aeropuerto de la capital, según funcionarios de varios países donantes.

Nueva Zelanda desplegará dos barcos de la Royal Navy a sus compañeros isleños del Pacífico el martes, dijo el ministro de Defensa del país, Peeni Henare, en un comunicado, y agregó que les tomaría tres días llegar a Tonga.

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Los dos barcos, incluido el HMNZS Wellington y el HMNZS Aotearoa, llevarán un helicóptero Seasprite, así como suministros humanitarios y de socorro en casos de desastre, dijo Peeni.

«El agua es una de las principales prioridades de Tonga en esta etapa y HMNZS Aotearoa puede transportar 250.000 litros y producir 70.000 litros por día a través de una planta de desalinización», agregó.

Una vista aérea de un vuelo de vigilancia P-3K2 Orion muestra una fuerte caída de ceniza en Nomuka, Tonga, el 17 de enero de 2022.

Se informó de daños significativos en Tonga, hogar de más de 100.000 personas, la mayoría de las cuales vive en la isla principal de Tongatapu. Al menos 100 casas en todo el archipiélago resultaron dañadas, con al menos 50 completamente destruidas, según la directora ejecutiva de Save the Children Fiji, Shairana Ali. Pero es probable que los números aumenten a medida que los rescatistas trabajen para restablecer las líneas de comunicación, agregó.

«Este es un tipo de crisis muy singular al que nos enfrentamos debido a la falta de comunicación… el mayor desafío en esta etapa es obtener información detallada de las autoridades y de Tonga», dijo Ali, y agregó que esperan para ver la escasez de agua. en los próximos días.

Un cable de comunicaciones submarino clave que conecta a Tonga con Fiji está dañado y no se espera que las reparaciones comiencen hasta el 1 de febrero.

«Este cable es de vital importancia para Tonga por toda su conectividad digital con el resto del mundo», dijo el martes el director de tecnología y vicepresidente de operaciones de Southern Cross Cables, Dean Veverka.

La erupción de un volcán submarino frente a la costa de Tonga, que ha activado una alerta de tsunami para varios países insulares del Pacífico Sur, se puede ver en una imagen de satélite tomada el 15 de enero de 2022.

Muertes en Tonga

Al menos dos personas, incluido un ciudadano británico, han muerto en Tonga después de que las olas del tsunami golpearan la costa, inundando áreas residenciales y provocando cortes de energía.

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El cuerpo de la británica Angela Glover fue encontrado después de ser arrastrado por las olas, dijo su hermano, Nick Eleini, en un comunicado el lunes.

Glover, de 50 años, que vivía en la capital Nuku’alofa con su esposo y dirigía una organización benéfica de bienestar animal, estaba tratando de salvar a sus perros cuando golpearon las olas, dijo Eleini.

«El sueño de Angela siempre fue nadar con las ballenas, y fue Tonga quien le dio la oportunidad que le permitió alcanzar esos sueños», dijo Eleini.

La erupción del volcán Hunga Tonga-Hunga Ha’apai el sábado fue probablemente el evento volcánico más grande registrado desde la erupción del Monte Pinatubo en Filipinas en 1991, dicen los expertos.

Fotos y videos subidos a las redes sociales inmediatamente después mostraban a personas huyendo del tsunami y el cielo de la tarde ya oscuro por la nube de ceniza. Barcos y grandes rocas encallaron en Nuku’alofa y las tiendas a lo largo de la costa sufrieron daños.

Las olas del tsunami se sintieron miles de kilómetros en Hawái, Japón y la costa oeste de los Estados Unidos. Al menos dos personas han muerto en Perú por «olas atípicas», anunció este domingo la Policía Nacional Peruana.

El volcán se encuentra en el Cinturón de Fuego del Pacífico sísmicamente activo y está a unos 65 kilómetros (40 millas) al norte de la capital de Tonga.

Había estado activo desde el 20 de diciembre, pero fue declarado inactivo el 11 de enero, según Radio New Zealand, afiliada de CNN.

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Internacional

Raro pulpo de manta visto en un encuentro ‘Once in a Lifetime’

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Un biólogo marino tuvo un encuentro «único en la vida» con el raro e impresionante pulpo manta en la costa de Australia este mes.

Jacinta Shackleton, videógrafa y fotógrafa, ha estado capturando la vida silvestre de la Gran Barrera de Coral durante tres años como creadora de contenido para Turismo y Eventos de Queensland. 6 de enero, Shackleton publicado en instagram que había visto al escurridizo pulpo mientras buceaba cerca de la isla Lady Elliot.

«Cuando lo vi por primera vez, pensé que podría haber sido un pez juvenil con aletas largas, pero cuando me acerqué me di cuenta de que era un pulpo hembra y tuve una sensación abrumadora de alegría y emoción», dijo Shackleton. le dijo al guardián. «Seguía gritando a través de mi snorkel, ‘¡Eso es un pulpo en la portada!’ Estaba tan emocionada que apenas podía contener la respiración para sumergirme y filmar».

Al vivir alrededor de los arrecifes de coral en los océanos subtropicales y tropicales, el pulpo manta recibe su nombre de sus redes en forma de capa que rodean sus tentáculos, que a menudo se usan para intimidar a los depredadores. Son inmunes a las picaduras de medusas y usarán tentáculos de medusas arrancados para cazar presas como peces pequeños.

«Las mantas se pueden doblar debajo de los brazos del pulpo para permitir un escape más rápido, si es necesario. Esta capa se puede quitar cuando el pulpo está en peligro, para distraer o aferrarse a un depredador». dice la Fundación de la Gran Barrera de Coral.

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La fundación dijo que es mortal para la especie aparearse ya que el macho «gasta todos sus recursos» mientras se rompe un tercer brazo y muere poco después. Las hembras llevarán más de 100.000 huevos hasta que eclosionen. La hembra entonces por lo general muere.

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La criatura que vio Shackleton es hembra, y la especie tiene «la mayor diferencia de tamaño entre los sexos en el reino animal», según la fundación. Las hembras miden más de 6 pies de largo, mientras que los machos miden 2,4 centímetros, aproximadamente del tamaño de una chinche. Las hembras pesan 40.000 veces más que los machos.

No se vio un pulpo manta macho hasta 2002, según el New Zealand Journal of Marine and Freshwater Research. Shackleton le dijo a The Guardian que creía que la criatura solo había sido vista en el área tres veces antes.

«Ver uno en la vida real es indescriptible, estaba tan cautivado por sus movimientos, era como si estuviera bailando en el agua con una capa flotando. Los colores vibrantes son tan asombrosos que no puedes apartar los ojos», Shackleton. le dijo al medio. «Realmente nunca había visto algo así antes y no creo que lo vuelva a ver en mi vida».

Sigue a Jordan Mendoza en Twitter: @jordan_mendoza5.

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