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Horoscopo

La característica ‘increíble’ del panda gigante se desarrolló hace al menos seis millones de años

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Reconstrucción de un artista de Ailurarctos de Shuitangba. La función de agarre de su pulgar falso (que se muestra en el individuo de la derecha) ha alcanzado el nivel de los pandas modernos, mientras que el sesamoideo radial puede haber sobresalido un poco más que su contraparte moderna al caminar (visto en el individuo de la izquierda). Crédito: Ilustración de Mauricio Antón

¿Comer bambú? Todo está en la muñeca.

¿Cuándo una pulgada no es realmente una pulgada? Cuando es un hueso alargado de la muñeca del panda gigante el que se usa para agarrar el bambú. En su larga historia evolutiva, la mano del panda nunca ha desarrollado un pulgar verdaderamente oponible. En cambio, desarrolló un dedo similar a un pulgar a partir de un hueso de la muñeca, el sesamoideo radial. Esta adaptación única ayuda a estos osos a subsistir completamente con bambú a pesar de ser osos (miembros del orden Carnivora, o carnívoros).

En un nuevo artículo publicado hoy (30 de junio de 2022), los científicos informan sobre el descubrimiento del primer panda ancestral que se alimenta de bambú y tiene este «pulgar». Sorprendentemente, es más largo que sus descendientes modernos. La investigación fue dirigida por el curador de paleontología de vertebrados del condado de Los Ángeles, Xiaoming Wang, y sus colegas.

Mientras que el famoso pulgar falso de los pandas gigantes contemporáneos (Ailuropoda melanoleuca) se conoce desde hace más de 100 años, no se ha entendido cómo evolucionó este hueso de la muñeca debido a una ausencia casi total de fósiles. Un pulgar falso fósil de un panda gigante ancestral, ailurarctos, que data de hace 6 a 7 millones de años fue descubierto en el sitio de Shuitangba en la ciudad de Zhaotong, en la provincia de Yunnan, en el sur de China. Brinda a los científicos un primer vistazo al uso temprano de este dígito adicional (sexto), y la primera evidencia de una dieta de bambú en los pandas ancestrales, lo que nos ayuda a comprender mejor la evolución de esta estructura única.

Panda de Chengdu comiendo bambú

Panda de Chengdu comiendo bambú. Crédito: Reproducción de la foto cortesía de Sharon Fisher

«En lo profundo del bosque de bambú, los pandas gigantes intercambiaron una dieta omnívora de carne y bayas para consumir tranquilamente bambú, una planta abundante en el bosque subtropical pero de bajo valor nutricional», dice el curador Dr. Xiaoming Wang. de NHM Vertebrate Paleontology. “Sostener los tallos de bambú con fuerza para triturarlos en pedazos del tamaño de un bocado es quizás la adaptación más crucial para consumir una cantidad prodigiosa de bambú”.

Cómo caminar y masticar bambú al mismo tiempo

El descubrimiento también podría ayudar a resolver un misterio persistente sobre los pandas: ¿por qué sus pulgares falsos parecen tan subdesarrollados? Como antepasado de los pandas modernos, ailurarctos Uno podría esperar que tuvieran ‘pulgares’ falsos aún menos desarrollados, pero el fósil que encontraron Wang y sus colegas reveló un pulgar falso más largo con un extremo más recto que el dedo ganchudo más corto de sus descendientes modernos. Entonces, ¿por qué los pulgares falsos de los pandas dejaron de crecer a un número mayor?

«El pulgar falso de Panda tiene que caminar y ‘masticar'», dice Wang. «Tal función dual sirve como un límite de cuán grande puede llegar a ser ese ‘pulgar'».

Panda agarrar vs caminar

Panda agarrar vs caminar (el hueso blanco es el pulgar falso). Crédito: Cortesía del Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles

Wang y sus colegas creen que los pulgares falsos más cortos del panda moderno son un compromiso evolutivo entre la necesidad de manipular el bambú y la necesidad de caminar. La punta en forma de gancho del segundo pulgar de un panda moderno le permite manipular el bambú mientras le permite llevar su impresionante peso hasta la próxima comida de bambú. Después de todo, el «pulgar» realiza una doble función como sesamoideo radial: un hueso en la muñeca del animal.

«De cinco a seis millones de años debería ser tiempo suficiente para que el panda desarrollara pulgares falsos más largos, pero parece que la presión evolutiva de la necesidad de viajar y soportar peso mantuvo el ‘pulgar’ corto, lo suficientemente fuerte como para ser útil sin ser lo suficientemente grande». . para interponerse en el camino”, dice Denise Su, profesora asociada de la Escuela de Evolución Humana y Cambio Social e investigadora del Instituto de Orígenes Humanos de la Universidad Estatal de Arizona, y codirectora del proyecto que recuperó los especímenes de panda.

«Al evolucionar de un ancestro carnívoro y convertirse en un comedor de bambú puro, los pandas tienen que superar muchos obstáculos», dice Wang. «Un ‘pulgar’ oponible de un hueso de la muñeca puede ser el desarrollo más sorprendente contra estos obstáculos».

Referencia: «El primer pulgar falso del panda gigante sugiere demandas conflictivas de locomoción y alimentación» por Xiaoming Wang, Denise F. Su, Nina G. Jablonski, Xueping Ji, Jay Kelley, Lawrence J. Flynn y Tao Deng, 30 de junio de 2022, Informes científicos.
DOI: 10.1038/s41598-022-13402-y

Los autores de este artículo están afiliados al Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles, Los Ángeles, CA, EE. UU.; Instituto de Paleontología y Paleoantropología de Vertebrados, Academia China de Ciencias, Beijing, China; Universidad Estatal de Arizona, Tempe, Arizona, EE. UU.; Universidad Estatal de Pensilvania, University Park, Pensilvania, EE. UU.; Instituto de Zoología de Kunming, Academia China de Ciencias, Kunming, Yunnan, China; Instituto de Yunnan de Reliquias Culturales y Arqueología, Kunming, Yunnan, China; Universidad de Harvard, Cambridge, Massachusetts, Estados Unidos.

La financiación fue proporcionada por la Fundación Nacional de Ciencias de los Estados Unidos, la Fundación de Ciencias Naturales de Yunnan, la Fundación Nacional de Ciencias Naturales de China, los gobiernos de Zhaotong y Zhaoyang, el Instituto de Paleontología y Paleoantropología de vertebrados.

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Instrumento espacial de CU Boulder para ayudar a determinar si la luna de Júpiter tiene condiciones adecuadas para la vida

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En unos ocho años, un instrumento tubular de oro orbitará Júpiter en una nave espacial y volará repetidamente por una nube de partículas expulsadas de la superficie de Europa -una de las lunas de Júpiter- por pequeños impactos de meteoritos.

Un modelo técnico del analizador de polvo superficial utilizado para las pruebas se encuentra en el Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial de la Universidad de Colorado en Boulder. (Matthew Jonas/fotógrafo del personal)

A medida que pasa a través de la nube, el instrumento busca partículas para probar elementos que determinarán si la superficie de Europa contiene moléculas orgánicas o sales o alguno de los ingredientes necesarios para la vida.

El proceso de averiguar si la Europa helada tiene la capacidad de albergar vida parece sencillo, ¿no es así? Bueno, se ha invertido mucho trabajo en la creación del instrumento que agilizará el complejo proceso, dijo Sally Haselschwardt, gerente de pruebas en la Universidad de Colorado Boulder para el analizador de polvo Europa SURface o SUDA.

«Es un director de operaciones tan elegante», dijo Haselschwardt. «En teoría, parece algo muy simple que una partícula entre, golpee (SUDA), golpee algo más y salgan los datos, pero en la práctica ha sido muy difícil debido a los requisitos ambientales. Tenemos un ambiente tan duro alrededor Europa, por lo que tenemos que construir un instrumento superresistente.

El miércoles, científicos del Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial en el campus de CU Boulder dieron un primer vistazo a su instrumento, Europa SUDA, que volará en la nave espacial Europa Clipper de la NASA en una próxima misión. El instrumento costó alrededor de 50 millones de dólares.

El miércoles, el gerente del programa SUDA, Scott Tucker, habló con los medios sobre el analizador de polvo superficial.  (Matthew Jonas/fotógrafo del personal)
El miércoles, el gerente del programa SUDA, Scott Tucker, habló con los medios sobre el analizador de polvo superficial. (Matthew Jonas/fotógrafo del personal)

LASP comenzó a trabajar en SUDA en 2015. El próximo mes se enviará para su integración con Europa Clipper, que llevará un total de nueve instrumentos de varias intuiciones de investigación, dijo Scott Tucker, gerente de proyectos de LASP para SUDA. La nave espacial se lanzará en octubre de 2024, pero no llegará a Júpiter hasta 2030.

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“Llevamos siete años en esto (y) todavía queda un largo camino por recorrer en términos de la vida de la misión”, dijo Tucker.

Para recolectar las partículas necesarias para determinar si Europa es apta para la vida, el Europa Clipper volará a 25 kilómetros de su superficie y recolectará material de una nube de polvo formada por pequeños meteoritos que golpean su superficie, dijo Bill Goode, quien tiene un doctorado. de CU Boulder. estudiante que forma parte del equipo de SUDA desde 2018. Los materiales serán probados para determinar de qué están hechos y de dónde vienen en la superficie de la luna.

«Hasta ahora, el único lugar que sabemos que es habitable es la tierra, y el único lugar que sabemos que está habitado también es la tierra», dijo Goode. “Queremos saber si existe o no un lugar además de la tierra donde las condiciones permitan que exista la vida”.

Goode dijo que uno de los otros instrumentos que se adjuntarán al Europa Clipper es un generador de imágenes de alto rendimiento que examinará la topografía de Europa. Este instrumento, junto con otro instrumento que utilizará luz infrarroja cercana para escanear la superficie de Europa, contribuirá al trabajo de SUDA.

«Nuestro instrumento funcionará en conjunto con estos otros instrumentos que observan de cerca las características de la superficie», dijo.

Después de años de trabajo, el equipo de SUDA en CU Boulder ahora está preparando el instrumento para enviarlo antes de lanzarlo al espacio. Haselschwardt, quien se unió al equipo en 2018, dijo que disfrutó su tiempo trabajando en el instrumento y aprendiendo del equipo de científicos calificados.

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“Es una misión muy importante”, dijo. “Es una misión interplanetaria, por lo que es una escala mucho más larga. Estoy realmente agradecido de trabajar en él en una etapa tan temprana de mi carrera, así que realmente puedo ver todo lo que saldrá de él en el futuro.

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Horoscopo

Luna descubierta alrededor del asteroide Polymele por el equipo Lucy de la NASA

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Lucy explorará los asteroides troyanos de Júpiter, que se cree que son «fósiles formadores de planetas». Crédito: Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA

Incluso antes de su lanzar en octubre de 2021,[{» attribute=»»>NASA’s Lucy mission was already on course to break records by visiting more asteroids than any previous mission. Now, the mission can add one more asteroid to the list, after a surprise result from a long-running observation campaign.

Lucy’s science team discovered on March 27 that the smallest of the mission’s Trojan asteroid targets, Polymele, has a satellite of its own. On that day, Polymele was expected to pass in front of a star. This would allow the team to observe the star blink out as the asteroid briefly blocked, or occulted, it. The Lucy team planned to measure the location, size, and shape of Polymele with unprecedented precision while it was outlined by the star behind it. To do so, they spread 26 teams of professional and amateur astronomers across the path where the occultation would be visible.

Asteroid Polymele

A graphic showing the observed separation of asteroid Polymele from its discovered satellite. Credit: NASA’s Goddard Space Flight Center

These occultation campaigns have been enormously successful in the past, providing valuable information to the mission on its asteroid targets, but this day would hold a special bonus.

We were thrilled that 14 teams reported observing the star blink out as it passed behind the asteroid. However, as we analyzed the data, we saw that two of the observations were not like the others,” said Marc Buie, Lucy occultation science lead at the Southwest Research Institute, which is headquartered in San Antonio. “Those two observers detected an object around 200 km (about 124 miles) away from Polymele. It had to be a satellite.”

Trojan Asteroid Polymele and Satellite

A graphic showing the observed separation of asteroid Polymele from its discovered satellite. Credit: NASA’s Goddard Space Flight Center

Using the occultation data, the scientists determined that this satellite is roughly 3 miles (5 km) in diameter, orbiting Polymele, which is itself around 17 miles (27 km) along its widest axis. The observed distance between the two bodies was approximately 125 miles (200 km).

Following planetary naming conventions, the satellite will not be issued an official name until the team can determine its orbit. As the satellite is too close to Polymele to be clearly seen by Earth-based or Earth-orbiting telescopes – without the help of a fortuitously positioned star – that determination will have to wait until Lucy approaches the asteroid in 2027, unless the team gets lucky with future occultation attempts before then.

At the time of the observation, Polymele was 480 million miles (770 million km) from Earth. Those distances are roughly equivalent to finding a quarter on a sidewalk in Los Angeles – while trying to spot it from a skyscraper thousands of miles away in Manhattan.

Satellite Orbiting Polymele

Using the occultation data, the team assessed that this satellite is roughly 3 miles (5 km) in diameter, orbiting Polymele, which is itself around 17 miles (27 km) along its widest axis. The observed distance between the two bodies was about 125 miles (200 km). Credit: NASA’s Goddard Space Flight Center

Asteroids hold vital clues to deciphering the history of the solar system – perhaps even the origins of life. Solving these mysteries is a high priority for NASA. The Lucy team originally planned to visit one main belt asteroid and six Trojan asteroids, a previously unexplored population of asteroids that lead and follow Jupiter in its orbit around the Sun. In January of 2021, the team used the Hubble Space Telescope to discover that one of the Trojan asteroids, Eurybates, has a small satellite. Now with this new satellite, Lucy is on track to visit nine asteroids on this remarkable 12-year voyage.

“Lucy’s tagline started out: 12 years, seven asteroids, one spacecraft,” said Lucy program scientist Tom Statler at NASA Headquarters in Washington. “We keep having to change the tagline for this mission, but that’s a good problem to have.”


El 9 de enero de 2020, la misión Lucy anunció oficialmente que no visitaría siete, sino ocho asteroides. Resulta que Eurybates, uno de los asteroides en el camino de Lucy, tiene un pequeño satélite. Poco después de que el equipo de Lucy descubriera el satélite, este y Eurybates se colocaron detrás del Sol, lo que impidió que el equipo siguiera observando. Sin embargo, los asteroides surgieron detrás del Sol en julio de 2020 y, desde entonces, el equipo de Lucy ha podido observar el satélite con el Hubble en varias ocasiones, lo que le permitió al equipo definir con precisión la órbita del satélite y permitir que el pequeño satélite finalmente obtenga una imagen oficial. nombre – Queta.

La investigadora principal de Lucy tiene su sede en Boulder, Colorado, una sucursal del Southwest Research Institute, con sede en San Antonio, Texas. El Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, proporciona gestión general de la misión, ingeniería de sistemas y seguridad y garantía de la misión. Lockheed Martin Space en Littleton, Colorado construyó la nave espacial. Lucy es la misión número 13 del programa Discovery de la NASA. El Centro de Vuelo Espacial Marshall de la NASA en Huntsville, Alabama, administra el Programa Discovery para la Dirección de Misiones Científicas de la agencia en Washington.

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Horoscopo

Las muestras de asteroides devueltas a la Tierra revelan una posible fuente de agua y componentes básicos de la vida.

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La misión japonesa Hayabusa2 al asteroide Ryugu. 1 crédito

Los asteroides del sistema solar exterior pueden haber traído los componentes básicos de la vida a la Tierra.

Una nueva investigación ha revelado nuevas pistas importantes sobre cómo el sistema solar interior, incluida la Tierra, adquirió sus componentes ricos en agua y materia orgánica, los componentes básicos esenciales para toda la vida.

El equipo de Kochi2 emprendió un estudio detallado de ocho partículas devueltas a la Tierra por el asteroide «Ryugu» por el[{» attribute=»»>JAXA3 spacecraft Hayabusa2. They are supported by researchers at The Open University (OU) and the University of California, Los Angeles (UCLA), USA and led by Motoo Ito of JAMSTEC. It was published on August 15, 2022, in Nature Astronomy.

Most pristine solar system samples ever

Experts from the OU undertook oxygen isotope analysis on samples from Ryugu. They used data that was a critical component in establishing the links between the returned asteroid materials and the existing meteorite record.

Based on spacecraft data, it was previously thought that the Ryugu material had experienced high temperatures. Because of this, most of the water it contained was believed to have been driven off. This theory was discovered to be incorrect.

Asteroids Building Blocks of Life

Asteroids from the outer Solar System may have brought the building blocks of life to Earth. Credit: Phase2 Kochi/JAXA

In fact, the material contains a lot of water and organic matter. OU experts were able to confirm that the Ryugu samples are very similar to meteorites of the CI (Ivuna-type) chondrite group. These are considered the most important single meteorite group because they have a composition that matches that of our Solar System. They were also able to show that CI chondrites have been contaminated by their interaction with the terrestrial environment.

Because the Ryugu samples were collected and returned to Earth in ultra-clean conditions, they are the most pristine, primitive Solar System samples that we have.

‘More precious than gold dust’

The OU team was comprised of Richard Greenwood, Ross Findlay, Ian Franchi, and James Malley.

Richard Greenwood is a Research Fellow at the OU and supported the study through isotope analysis. Dr. Greenwood explained the importance of the research:

“When Asteroid Ryugu was surveyed in space by the Haybusa2 spacecraft it looked as though the results from the mission might be a bit disappointing. It seemed that materials from which the asteroid was composed had been heated to a high temperature and much of the water stored in them had been lost to space.

“However, while working as part of the Japanese Kochi Team, OU scientists were able to demonstrate that the Ryugu samples were closely similar to the important and unheated CI (Ivuna-type) chondrites. These are materials that have a composition that closely matches that of the Solar System itself, including the Sun. For understanding the chemistry of the Solar System it turns out that the Ryugu materials are more precious gold dust.”

Despite the material from Ryugu being aqueous (of or containing water), low temperatures mean the primary relationships between its minerals and the organic component have been preserved. Isotopic evidence (hydrogen and nitrogen) indicates that the fine-grained minerals and organics seen in the Ryugu particles formed in the outer Solar System.

Because of this study, experts have been able to conclude that materials in primitive asteroids may have acted as ‘cradles’ for organic molecules. This would have helped to preserve them and so provides a potential mechanism for the coupled delivery of water and organics to the early Earth.

Reference: “A pristine record of outer Solar System materials from asteroid Ryugu’s returned sample” by Motoo Ito, Naotaka Tomioka, Masayuki Uesugi, Akira Yamaguchi, Naoki Shirai, Takuji Ohigashi, Ming-Chang Liu, Richard C. Greenwood, Makoto Kimura, Naoya Imae, Kentaro Uesugi, Aiko Nakato, Kasumi Yogata, Hayato Yuzawa, Yu Kodama, Akira Tsuchiyama, Masahiro Yasutake, Ross Findlay, Ian A. Franchi, James A. Malley, Kaitlyn A. McCain, Nozomi Matsuda, Kevin D. McKeegan, Kaori Hirahara, Akihisa Takeuchi, Shun Sekimoto, Ikuya Sakurai, Ikuo Okada, Yuzuru Karouji, Masahiko Arakawa, Atsushi Fujii, Masaki Fujimoto, Masahiko Hayakawa, Naoyuki Hirata, Naru Hirata, Rie Honda, Chikatoshi Honda, Satoshi Hosoda, Yu-ichi Iijima, Hitoshi Ikeda, Masateru Ishiguro, Yoshiaki Ishihara, Takahiro Iwata, Kosuke Kawahara, Shota Kikuchi, Kohei Kitazato, Koji Matsumoto, Moe Matsuoka, Tatsuhiro Michikami, Yuya Mimasu, Akira Miura, Osamu Mori, Tomokatsu Morota, Satoru Nakazawa, Noriyuki Namiki, Hirotomo Noda, Rina Noguchi, Naoko Ogawa, Kazunori Ogawa, Tatsuaki Okada, Chisato Okamoto, Go Ono, Masanobu Ozaki, Takanao Saiki, Naoya Sakatani, Hirotaka Sawada, Hiroki Senshu, Yuri Shimaki, Kei Shirai, Seiji Sugita, Yuto Takei, Hiroshi Takeuchi, Satoshi Tanaka, Eri Tatsumi, Fuyuto Terui, Ryudo Tsukizaki, Koji Wada, Manabu Yamada, Tetsuya Yamada, Yukio Yamamoto, Hajime Yano, Yasuhiro Yokota, Keisuke Yoshihara, Makoto Yoshikawa, Kent Yoshikawa, Ryota Fukai, Shizuho Furuya, Kentaro Hatakeda, Tasuku Hayashi, Yuya Hitomi, Kazuya Kumagai, Akiko Miyazaki, Masahiro Nishimura, Hiromichi Soejima, Ayako Iwamae, Daiki Yamamoto, Miwa Yoshitake, Toru Yada, Masanao Abe, Tomohiro Usui, Sei-ichiro Watanabe and Yuichi Tsuda, 15 August 2022, Nature Astronomy.
DOI: 10.1038/s41550-022-01745-5

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