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Horoscopo

Esta roca espacial podría llevarnos a una mina de oro de descubrimientos cósmicos

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En esta ilustración, el asteroide se encuentra en la parte inferior izquierda. Los dos puntos brillantes encima de él en el extremo izquierdo son la Tierra (derecha) y la luna. El sol aparece en la parte superior derecha.

NOIRLab/NSF/AURA/J. da Silva/motor espacial

Los científicos pueden haber identificado la punta de una veta madre cósmica. Es un asteroide que atraviesa el universo junto a la Tierra, y su historia de descubrimiento es una obra maestra cinematográfica.

La saga científica comienza en diciembre de 2020. En un estudio rutinario del cielo destinado a detectar asteroides que amenazaban con estrellarse contra nuestro planeta, apareció una mancha tenue: una entidad que luchaba por señalar un poco «Estoy aquí» a los astrónomos. Durante cuatro meses, los investigadores utilizaron potentes telescopios, como el Telescopio de Investigación Astrofísica del Sur en Chile, para vigilar el fragmento espacial, tratando de averiguar qué es, dónde está y por qué está allí.

Lentamente, se dieron cuenta de que la señal emanaba de un asteroide de casi una milla de ancho llamado 2020 XL5, pero la ubicación y la tradición de la roca seguían siendo un misterio. Se acercaba demasiado al sol, un gran obstáculo para los telescopios terrestres. Y así nació una idea.

Los investigadores razonaron que si la señal de 2020 XL5 es difícil de ver ahora, tal vez se desvaneció en estudios del cielo anteriores. Tal vez se perdió. Efectivamente, después de buscar en los archivos de 2012-2016 de la Encuesta de energía oscura y Telescopio Víctor M. Blanco de 4 metros, la tranquila roca espacial emergió una vez más.

Su existencia había sido pasada por alto durante casi una década.

«De repente teníamos 10 años de datos sobre este objeto», dijo Toni Santana-Ros, científico planetario del Instituto de Ciencias del Cosmos de la Universidad de Barcelona y la Universidad de Alicante. «Esto estaba cambiando todo. Quiero decir, ahora, de repente, sabíamos que podíamos hacer un análisis realmente sólido».

en un papel publicado el martes en la revista Nature Communications, Santana-Ros y otros investigadores concluyeron que hace 600 años, 2020 XL5 quedó atrapado en el cuarto punto de Lagrange de la Tierra, una región de estabilidad a lo largo de la órbita de nuestro planeta unida por su gravedad y la del sol. El bit cósmico permanecerá allí, dicen, durante aproximadamente 4.000 años.

Sorprendentemente, el posicionamiento de 2020 XL5 lo considera un troyano terrestre, o un asteroide compañero de nuestro planeta, que viaja justo a nuestro lado. Es el segundo troyano terrestre jamás localizado. Y también es el más grande, con tres veces el tamaño del primero, 2010 TK7.

Pero lo más importante, demuestra que las cosas acechan en L4.

Hayabusa2 de la agencia japonesa viajó por el punto L5 y Osiris-Rex de la NASA viajó a través de L4”, explicó Santana-Ros. “Intentaron encontrar objetos dentro de estos puntos, y no pudieron encontrarlos”.

Si bien 2010 TK7 también reside alrededor de L4, Santana-Ros dijo que se consideraba una anomalía exótica. «Ahora», agregó, «sabemos que hay al menos dos de ellos. Va en la dirección en la que podemos encontrar más».

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Aquí es donde aparecería 2020 XL5 en el cielo desde Cerro Pachón en Chile mientras el asteroide orbita el punto 4 de Lagrange Tierra-Sol, también conocido como L4. Las flechas muestran la dirección de su movimiento. El Telescopio SOAR aparece en la parte inferior izquierda.

NOIRLab/NSF/AURA/J. da Silva

Bases espaciales y minería de asteroides

Debido al equilibrio gravitacional encontrado en todos Puntos de Lagrange, el polvo, los asteroides y los objetos galácticos aleatorios pueden quedar atrapados fácilmente allí. De hecho, estos puntos de anclaje son tan fijos que el Telescopio Espacial James Webb de la NASA y Topógrafo Gaia de la ESA actualmente están estacionados en L2.

Al acercarse a L4 y L5, Santana-Ros dijo que los elementos cósmicos que viven en estos bolsillos son particularmente especiales porque siguen un plano galáctico al que pueden acceder fácilmente las naves espaciales humanas.

«La parte costosa de un cohete es cambiar la inclinación e ir al plano orbital de un asteroide», dijo Santana-Ros. «Pero si está cerca de nuestro plano orbital, entonces será más barato llegar a estos cuerpos que llegar a la Luna, por ejemplo».

Las cosas que flotan en estas órbitas podrían ser ideales para bases científicas de astronautas, telescopios extraterrestres o incluso ser vistas como candidatas para la minería de asteroides. «Diría que en las próximas décadas, si estamos descubriendo más de estos objetos, probablemente serán el número uno para la NASA, la ESA y todas las agencias espaciales», dijo Santana-Ros.

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Los puntos de Lagrange son lugares en el espacio donde las fuerzas gravitatorias de dos cuerpos masivos, como el sol y un planeta, se equilibran, lo que facilita que un objeto de baja masa, como una nave espacial o un asteroide, orbite allí. Este diagrama muestra los cinco puntos de Lagrange para el sistema Tierra-Sol. Nota: El tamaño de la Tierra y las distancias en la ilustración no están a escala.

NOIRLab/NSF/AURA/J. da Silva

Troyanos de tierra vs. Troyanos de Júpiter

Si todo esto te refresca la memoria de la misión Lucy de la NASA que se lanzó el año pasado hacia los asteroides troyanos de Júpiter, no estás solo. Como resumen rápido, se cree que algunos de los asteroides compañeros de Júpiter, los troyanos de Júpiter, son primordiales. Eso significa que han existido desde el principio de los tiempos.

En verde, se ven los enjambres de cabeza y cola de los troyanos de Júpiter. Hacia allí se dirige Lucy.

NASA

La NASA está interesada en aprender sobre ellos porque son esencialmente restos de los componentes básicos de nuestro sistema solar. Los dos troyanos terrestres, sin embargo, no son tan antiguos.

«Ambos son asteroides transitorios o asteroides de origen transitorio, lo que significa que no han estado allí desde siempre o desde la formación de la Tierra», dijo Santana-Ros.

Sin embargo, el equipo de investigación dice que la mera existencia de estos troyanos terrestres en L4 es suficiente para llamar a esto un importante descubrimiento científico. Luego, dicen que los científicos deberían comenzar a pensar en apuntar sus telescopios hacia L4 e inventar misiones para explorar nuestro sistema solar.

Webb y Gaia, por ejemplo, realmente no pueden observar estos puntos porque están construidos para mirar hacia el espacio profundo, no hacia nuestro sistema solar. Como ejemplo, Webb debe mantenerse súper frío debido a sus procesadores de imágenes infrarrojas, por lo que dirigirse hacia el sol interferiría con los datos de la encuesta.

«[L2] es un gran lugar para estar si quieres observar en la dirección de la galaxia, o incluso en otras galaxias”, dijo Santana-Ros. “Sin embargo, si quieres observar hacia el sol, es un lugar horrible para estar”.

Con suerte, veremos algunos alcances enfocados en el sistema solar en los próximos años, y seguiremos el rastro de asteroides hacia descubrimientos cósmicos más grandiosos.

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Experiencia en periódicos nacionales y periódicos medianos, prensa local, periódicos estudiantiles, revistas especializadas, sitios web y blogs.

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Horoscopo

El lanzamiento de la misión lunar CAPSTONE cubesat se pospone hasta el 6 de junio

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Una pequeña nave espacial tendrá que esperar un poco más para su gran lanzamiento lunar.

La misión CAPSTONE, abreviatura de «Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment», se lanzará no antes del 6 de junio, anunció la NASA. a fines de la semana pasada (se abre en una nueva pestaña).

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Horoscopo

La erupción del volcán Hunga Tonga-Hunga Ha’apai ha llegado al espacio

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Les volcans qui explosent en panaches de magma et de cendres peuvent être suffisamment puissants pour déclencher d’énormes ondes de choc et des bangs soniques au-dessus tout en provoquant des tremblements de terre, des glissements de terrain et des vagues de tsunami plus près de la superficie. Ahora un volcán ha hecho todo lo anterior y espacio afectado.

Este tipo de fenómenos no solo ocurren en películas como pico de Dante. la Volcán Hunga Tonga-Hunga Ha’apai hace que la erupción mortal que enfrenta el vulcanólogo incondicionalmente anti-James-Bond de Pierce Brosnan apenas parezca una hoguera. Il a éclaté si violemment que non seulement il a secoué l’atmosphère et l’océan, mais la NASA a découvert que les effets s’étendaient plus loin que l’atmosphère terrestre, avec des vents assez rapides pour rivaliser avec un ouragan aux confins del espacio. Es hoy una de las perturbaciones más enormes jamás observadas en el espacio.

Además de tener un temperamento notoriamente caliente (la última erupción de Hunga Tonga-Hunga Ha’apai en 2015 arrojó cenizas a más de cinco millas hacia el cielo y en realidad formó una nueva isla a partir de todo ese vómito), el volcán submarino ahora les ha dado a los investigadores la oportunidad de vea lo que sucede cuando el clima terrestre y el clima espacial chocan. El físico de UC Berkeley, Brian Harding, realizó un estudio sobre el monstruo que escupe fuego, publicado recientemente en Cartas de investigación geofísica.

«El volcán puede enseñarnos qué tipos de ondas atmosféricas transfieren impulso y energía desde el suelo al espacio», dijo a SYFY WIRE. «Esperamos que esto represente los mecanismos que transmiten impulso y energía desde la atmósfera inferior al espacio y, finalmente, conduzcan a mejores predicciones del clima espacial».

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Hunga Tonga-Hunga Ha’apai se esconde en las profundidades del Océano Pacífico Sur occidental, frente a las islas principales de Tonga. Algunas de las olas del tsunami a su paso fueron lo suficientemente altas como para alcanzar la estratosfera, y el polvo y el gas que arrojó a la mesosfera. ICONO DE LA NASA (Explorador de conexiones ionosféricas) y Satélites Swarm de la ESA eran parte de ella. Apenas unas horas después de que el volcán activo explotara, las dos naves espaciales captaron extrañas corrientes eléctricas en la capa superior de la atmósfera, o la ionosfera.

Comprender fenómenos como este es (en su mayor parte) solo posible a través de observaciones. Simplemente no puedes recrear algo así en un laboratorio. Incluso dar sentido a las observaciones puede ser difícil cuando ocurren múltiples procesos al mismo tiempo y en el mismo lugar, lo que puede confundir la causa y el efecto.

ICON tiene su ojo en el borde del espacio. Él observa una región donde los gases pueden ser turbulentos y donde las ráfagas de viento solar transportan partículas cargadas. Cuando ocurren erupciones solares y eyecciones de masa coronal, los ataques de estas partículas pueden causar tormentas geomagnéticas que interrumpen nuestros satélites, Internet y la infraestructura de energía. La erupción de Hunga Tonga-Hunga Ha’apai fue capaz de algo que solo se suponía que podía hacer una tormenta geomagnética.

Los vientos intensos afectan las corrientes eléctricas en la ionosfera, razón por la cual ICON y Swarm detectaron algo sospechoso. Las partículas ionosféricas, principalmente electrones e iones como NO+ y O2+, crean una corriente conocida como electrochorro ecuatorial.

“No son las corrientes eléctricas en sí mismas los impactos más severos del clima espacial, sino que las corrientes eléctricas son un marcador inequívoco de cambios en el sistema de dínamo ionosférico”, dijo Harding. «Esto tiene otras implicaciones para la distribución del plasma».

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Cuando los vientos de la atmósfera inferior impulsan el electrochorro, fluye hacia el este. El plasma perturbado puede provocar que los sistemas eléctricos, de comunicación y de navegación (como el GPS) no funcionen correctamente en la Tierra. Esta erupción perturbó tanto al electrochorro que se volvió temporalmente cinco veces más poderoso de lo habitual. También experimentó un fenómeno que nada más que una poderosa tormenta geomagnética ha causado: el flujo del electrochorro en realidad se invirtió.

No es una gran sorpresa para los científicos cuando ocurre una inversión como esta, porque el Sol siempre tiene algún tipo de rabieta que envía partículas cargadas que se precipitan y, a veces, dan vueltas alrededor del electrochorro si tienen suficiente influencia. La erupción Hunga Tonga-Hunga Ha’apai también fue la inversión más fuerte que Swarm jamás haya visto, e ICON tuvo el momento y la posición adecuados para atraparla. Lo que ICON envió a tierra mostró que había una turbulencia extrema en la ionosfera. Sus observaciones se acercaron a las predicciones previas de cómo la atmósfera superior se vería afectada por una perturbación de esta magnitud.

“Antes de que podamos esperar predecir la respuesta de la atmósfera superior a una miríada de fuentes de variabilidad desde abajo, primero debemos poder predecir la respuesta de la atmósfera superior a una sola fuente como la explosión”, dijo Harding.

Lo que sucede donde termina la atmósfera y comienza el espacio apenas comienza a entenderse. Después próxima misión GDC de la NASA (Geospace Dynamics Constellation) se lanzará en 2027, monitoreará otros eventos donde terminan los confines de la Tierra y comienza la última frontera.

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Horoscopo

La NASA comparte una hermosa imagen de la galaxia Whirlpool, Internet dice que ‘no se pueden quitar los ojos’

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La galaxia espiral fue capturada con Hubbles Advanced Camera for Surveys.

Durante sus 30 años de servicio, Telescopio espacial Hubble de la NASA tomó millones de fotografías de eventos intrigantes. Ha capturado algunas de las vistas más impresionantes del universo, dando un festín a los ojos de los entusiastas del espacio. Ahora, una de esas imágenes que parece una gran escalera de caracol que se desplaza por el espacio se encuentra entre las más recientes compartidas por la agencia espacial de EE. UU.

En Twitter, la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) de EE. UU. compartió una imagen impresionante de la galaxia M51, también conocida como la galaxia Whirlpool. «Estamos girando en círculos… Déjate llevar por los brazos curvos de la Galaxia del Remolino, las regiones rosadas de formación de estrellas y las hebras azules brillantes de los cúmulos de estrellas», escribió la NASA en el pie de foto.

Esta «galaxia espiral hipnótica» fue capturada en luz visible con la Cámara avanzada para encuestas del Hubble. Desde que se compartió, la publicación ha acumulado más de 10,000 me gusta y cientos de comentarios.

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«Desearía que hubiera una IA que pudiera interpretar imágenes y convertirlas en música. Me encantaría saber cómo se ve esta imagen”, escribió un usuario. «Se ve tan hermosa allí, en ella y en todas las hermosas luces», agregó. otro Un tercer usuario dijo: «Qué hermoso, no puedo quitarme los ojos».

De acuerdo a un nota de prensa, la agencia espacial explicó que los elegantes y sinuosos brazos de la majestuosa galaxia espiral M51 son en realidad largas filas de estrellas y gas cubiertas de polvo. Dijo que esos brazos llamativos son una característica de las llamadas «galaxias espirales de gran diseño».

«En M51, también conocida como Whirlpool Galaxy, estos brazos tienen un propósito importante: son fábricas de formación estelar, que comprimen gas hidrógeno y crean cúmulos de nuevas estrellas», agregó la NASA.

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Además, la agencia continuó explicando que en la cautivadora imagen, el rojo representa la luz infrarroja, así como el hidrógeno en las regiones de formación de estrellas gigantes. El color azul, por otro lado, se puede atribuir a estrellas jóvenes y calientes, mientras que el color amarillo proviene de estrellas más viejas. Cabe señalar que M51 se encuentra a 31 millones de años luz de la Tierra en la constelación Canes Venatici.

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