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Horoscopo

Construya dispositivos electrónicos que puedan sobrevivir bajo la capa de hielo de Groenlandia.

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Agrandar / Los sensores, la electrónica de apoyo y un transmisor están todos encerrados en una carcasa hermética a la presión.

Michael Prior-Jones

Gracias al programa del satélite GRACE, los investigadores han demostrado que la capa de hielo de Groenlandia está perdiendo 280 mil millones de toneladas de hielo cada año, el equivalente a casi 1,5 millones de piscinas olímpicas. Para glaciares como los de Groenlandia y la Antártida, la mayor parte de este agua de deshielo termina en el océano, con consecuencias ya notables para el aumento del nivel del mar.

Las mejores predicciones del aumento futuro del nivel del mar requerirán que comprendamos qué está haciendo el agua de deshielo en el interior, y especialmente debajo de los glaciares. Pero para hacer esto, los investigadores deben actuar por un glaciar. A principios de este mes, ingeniero eléctrico y glaciólogo Dr. Michael Prior-Jones y sus colaboradores en Reino Unido, Suiza, Dinamarca y Canadá publicado su versión rediseñada de una sonda subglacial inalámbrica –el Cryoegg—Ayudar a estudiar la “plomería” interior de los glaciares.

Obstáculos glaciales

los agua derretida que fluye a través y debajo de los glaciares pueden terminar en pequeñas bolsas, grandes lagos o ríos de rápido movimiento, cada uno de los cuales desestabiliza el glaciar suprayacente en diversos grados. Los lagos subglaciales pueden hacer que se muevan secciones enteras del glaciar. En contraste, los ríos subglaciales canalizan el agua de deshielo hacia un área más pequeña, lo que resulta en un movimiento de glaciares comparativamente menor.

Los investigadores utilizaron señales de radio e imágenes de satélite para mapear el tamaño de redes hidrologicas y los lagos debajo de los glaciares. Pero no se sabe mucho sobre la velocidad a la que se mueve esta agua o el tiempo que pasa serpenteando en su camino hacia el océano. La única forma de responder a estas preguntas es tomando medidas debajo del glaciar.

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Los glaciares, y especialmente las grietas glaciales y los orificios de drenaje, llamados molinos, son extremadamente peligrosos para explorar en persona. El agua derretida se vierte en los molinos a una velocidad de hasta 4 toneladas métricas por segundo y el hielo se mueve con frecuencia. Los glaciólogos han probado configuraciones experimentales en las cimas de los glaciares, así como sondas colgando a través de perforaciones en la capa de hielo. Pero estos generalmente solo duran unas pocas semanas antes de que los glaciares se muevan lo suficiente como para romper o enredar irremediablemente los cables e inutilizar la instalación.

La solución fue diseñar sondas inalámbricas que se liberan en la red subglacial. Sin embargo, rápidamente quedó claro que los investigadores no pueden confiar en la recuperación de estas mediciones cuando las sondas abandonan el glaciar; casi siempre se atascan. Una serie de experimentos, incluido uno con una flotilla de patos de goma publicado por la NASA, ha demostrado que las cosas que entran en los glaciares rara vez se revisan.

Esto inspiró un puñado de dispositivos que transmiten medidas en tiempo real. por hielo a medida que la sonda se mueve debajo del glaciar. El último de ellos, el Cryoegg, ha estado en desarrollo durante casi 10 años, y Prior-Jones y el equipo lo diseñaron específicamente para mediciones a través de hielo profundo.

Profundidades de congelación

El diseño es una sonda del tamaño de un pomelo impermeable y resistente a la presión que ahora es capaz de enviar mediciones a través de 1,3 km de hielo. Está alimentado por una batería que debería permitirle enviar lecturas cada dos horas hasta por un año. Los componentes incluyen tecnología de enlace de radio que se ha reutilizado de medidores de agua y gas en Francia y una carcasa resistente a la presión mecanizada a medida.

El Cryoegg está equipado para responder a tres preguntas: ¿Cuál es la temperatura? Cual es la presion? ¿Y cuánto tiempo ha estado fluyendo el agua circundante a través y debajo del glaciar?

La edad del agua se puede estimar por su conductividad eléctrica. El agua de deshielo suave es casi pura, pero a medida que fluye a través del glaciar, y especialmente cuando entra en contacto con rocas y sedimentos, recoge minerales y sólidos disueltos. Estas sustancias, a su vez, modifican la conductividad eléctrica del agua.

En combinación, estas medidas dan pistas sobre la tasa de drenaje del glaciar. Por ejemplo, las presiones más bajas indican que el agua tiene una salida fácil, mientras que las presiones más altas sugieren que el agua está atrapada. Además, cuanto mayor sea la conductividad, probablemente más tiempo permanezca el agua bajo el glaciar.

“Actualmente, hay tan pocas mediciones bajo el hielo que los modeladores tienen muy pocos datos sobre los efectos de los cambios en la estructura del sistema de drenaje”, dijo la Dra. Liz Bagshaw, asociada de Prior-Jones. “Somos parte de un esfuerzo mucho mayor para las personas que están cuantificando todos estos procesos diferentes para que encajen en los modelos más grandes de la capa de hielo”.

Espere en linea

El Cryoegg aún no se ha lanzado para una prueba completa, pero los investigadores lo han probado (sujeto a una correa) bajo glaciares en Groenlandia y los Alpes suizos. Como el dispositivo ha pasado todas sus pruebas hasta ahora, el equipo planea lanzar el primer Cryoegg en el North East Greenland Ice Stream (NEGIS), uno de los glaciares más rápidos conocidos. Esperan que las mediciones de Cryoegg les den una mejor comprensión de por qué estos glaciares se mueven tan rápido.

También están apretando el sello del Cryoegg y extendiendo el alcance de la señal hasta 2,5 km de hielo, la profundidad media de la capa de hielo en el centro de Groenlandia. También en desarrollo: ampliación del rango entre el Cryoegg y el receptor de radio, no solo en términos de profundidad sino también de distancia de superficie.

Una de las mayores limitaciones en esta etapa es el acceso a los pozos, que generalmente son financiados e implementados por colaboraciones internacionales. Si bien sería ideal eventualmente desplegar Cryoeggs en todo el mundo, hay una larga fila de otros investigadores esperando usar los pozos disponibles para sus propios estudios. Mientras tanto, la primera prueba será para ver qué datos se devuelven del viaje inaugural del Cryoegg.

“La glaciología es en cierto modo equivalente a las sondas espaciales porque simplemente enviamos esta pequeña nave a un entorno incierto y esperamos obtener datos de ella antes de que se pierda”, dijo Prior-Jones.

Revista de Glaciología, 2021. DOI: 10.1017 / jogging.2021.16 (Acerca de los DOI).

KED Coan es un periodista independiente que cubre historias sobre el clima y el medio ambiente en Ars Technica. Tiene un doctorado. en química y biología química.

Experiencia en periódicos nacionales y periódicos medianos, prensa local, periódicos estudiantiles, revistas especializadas, sitios web y blogs.

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Horoscopo

Miles de millones de T.rexes han vagado por la Tierra a lo largo de su vida, según un estudio

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Un molde de un esqueleto de T.rex en exhibición fuera del Museo de Paleontología de la Universidad de California en la Universidad de California, Berkeley. El original, un esqueleto casi completo excavado en 1990 en las tierras baldías del este de Montana, se puede encontrar en el Museo de las Rocosas en Bozeman, Montana.

Keegan Houser, UC Berkeley

Los humanos en nuestra forma actual han existido durante quizás unos cientos de miles de años, lo que parece una vida útil inconcebiblemente larga en comparación con la vida útil de un solo humano. Pero aún más impresionante es el hecho de que mucho antes de que emergiéramos, Tyrannosaurus rex tuvo su carrera desde su lugar durante más de 10 veces más.

Ahora, un nuevo estudio está tratando de calcular exactamente cuántas lagartijas aterradoras y estruendosas pueden haber pisoteado y atravesado la Tierra en unos pocos millones de años. El resultado: probablemente alrededor de 2.500 millones en total, pero la cifra podría llegar a los 42.000 millones.

Este número de alto nivel es probablemente menos de la mitad del número total de humanos que han vivido alguna vez, pero todavía son muchos depredadores prehistóricos enormes y hambrientos, especialmente considerando lo que son los fósiles de T.rex, relativamente raros para los paleontólogos.

“Hay alrededor de 32 T. rex posjuveniles relativamente bien conservados en los museos públicos de hoy”, dijo Charles Marshall, director del Museo de Paleontología de la Universidad de California, en un comunicado. “De todos los adultos post-juveniles que alguna vez han vivido, eso significa que tenemos alrededor de uno en 80 millones”.

Marshall dirigió el estudio, publicado en el último número de la revista Science, quien introdujo datos conocidos sobre bestias extintas en simulaciones por computadora para esencialmente hacer conjeturas fundamentadas sobre su número total.

Por supuesto, miles de millones de enormes carnívoros que viven durante más de unos pocos millones de años todavía representan una densidad de población mucho menor que la de los humanos. El estudio estima que la población total de T.rexes en un momento dado fue probablemente de alrededor de 20.000 adultos. Claramente, nada comparado con los casi 8 mil millones de bolsas de carne humana que se encuentran hoy en día.

Pero Marshall y sus colegas de UC Berkeley estiman una densidad de población de aproximadamente un dinosaurio por cada 39 millas cuadradas (100 kilómetros cuadrados). Esto significa que, estadísticamente hablando, al final del período Cretácico, habría esperado que un T.rex estuviera aproximadamente a 11,3 kilómetros de su ubicación. No es realmente un entorno seguro para viajar mucho.

Sin embargo, hay muchas incertidumbres en las estimaciones que hicieron Marshall y su equipo. Si bien la simulación encontró 2.5 mil millones de T.rexes en total como su mejor estimación, la cifra correcta en realidad podría estar entre 140 millones y 42 mil millones.

“De alguna manera, ha sido un ejercicio paleontológico sobre lo que podemos saber y cómo lo vamos a saber”, dijo Marshall. “Es sorprendente cuánto sabemos sobre estos dinosaurios y, a partir de ahí, cuánto podemos calcular. Nuestro conocimiento del T. rex ha crecido tanto en las últimas décadas con más fósiles, más medios para analizarlos y mejores medios para integrarlos. información sobre los muchos fósiles conocidos “.

El equipo también está haciendo una fuente abierta del código de computadora utilizado en la investigación, que espera permita a los paleontólogos estimar el número de otras especies que pueden faltar durante las excavaciones.

“Con estos números, podemos comenzar a estimar cuántas especies de vida corta y especializadas geográficamente podríamos estar perdiendo en el registro fósil”, dijo. “Quizás esa sea una forma de empezar a cuantificar lo que no sabemos”.

Una cosa es segura para al menos una persona: poner una cantidad en el número histórico de T. rex permite identificar mejor ciertas pesadillas.

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Horoscopo

Explorando la Tierra desde el espacio: Space Coast, Florida [Video]

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Cabo Cañaveral es un cabo y una ciudad en el condado de Brevard, en el centro-este de Florida. El cabo está separado del continente por el río Banana, la isla Merritt y el río Indian de este a oeste. Crédito: contiene datos de Copernicus Sentinel modificados (2021), procesados ​​por la ESA, CC BY-SA 3.0 OIG

El 22 de abril de 2021, Día de la Tierra, se espera que el astronauta de la ESA Thomas Pesquet regrese a la Estación Espacial Internacional para su segunda misión, Alpha. Antes de su lanzamiento, la misión Copernicus Sentinel-2 nos lleva sobre Cabo Cañaveral, EE. UU., A un área conocida como la Costa Espacial.

Cabo Cañaveral es un cabo y una ciudad en el condado de Brevard, en el centro-este de Florida. El cabo está separado del continente por el río Banana, la isla Merritt y el río Indian de este a oeste.

La región del Cabo es parte de la región conocida como la Costa Espacial y alberga el Centro Espacial Kennedy, que incluye la Instalación de Aterrizaje del Transbordador Espacial, el Centro de Visitantes, la Estación de la Fuerza Espacial de Ciudad del Cabo Cañaveral y un edificio de ensamblaje de vehículos espaciales. El Complejo de Lanzamiento 39A, visible a lo largo de la costa, es donde Saturno El cohete V que transportaba al Apolo 11 comenzó su viaje a la luna en 1969, con Neil Armstrong, Michael Collins y Edwin “Buzz” Aldrin.

Antes del lanzamiento del programa espacial, Cabo Cañaveral era una extensión de matorral árido y arenoso. El rumbo fue elegido para los lanzamientos de cohetes debido a su proximidad al ecuador. Dado que la velocidad lineal de la superficie de la Tierra es más alta hacia el ecuador, la ubicación sur del rumbo permite que los cohetes la aprovechen lanzándose hacia el este, en la misma dirección que la rotación de la Tierra.

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El centro espacial está incluido en el Refugio Nacional de Vida Silvestre de Merritt Island, visible en la parte superior de la imagen, que ocupa más de 550 km2 de estuarios y marismas. Conserva el hábitat de alrededor de 1.000 plantas y 500 especies silvestres, incluidas varias especies en peligro de extinción. La ciudad de Cabo Cañaveral está justo al sur del Centro Espacial y a unas 5 millas al norte de Cocoa Beach (visible en la parte inferior de la imagen).

Es desde aquí que el astronauta francés de la ESA Thomas Pesquet será lanzado en su segunda misión a la Estación Espacial Internacional. Thomas será el primer astronauta de la ESA en volar en un SpaceX Lanzamiento de Crew Dragon en un cohete Falcon 9, con NASA los astronautas Shane Kimbrough y Megan McArthur y JAXA el astronauta Akihiko Hoshide. Será el primer europeo en ser lanzado desde los Estados Unidos desde 2011, cuando Roberto Vittori de Italia voló a bordo del Transbordador Espacial Endeavour para entregar el Espectrómetro Magnético Alfa.

Durante su misión de seis meses, llamada Alpha, Thomas dedicará gran parte de su tiempo a la investigación científica y también realizará tareas de mantenimiento como parte de la tripulación de la estación. Hacia el final de su misión, se desempeñará como comandante de la estación. Será el cuarto europeo en ocupar el puesto de comandante, después de los astronautas de la ESA Frank De Winne, Alexander Gerst y Luca Parmitano.

Vea el lanzamiento de Thomas Pesquet en vivo en ESA Web TV.

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Horoscopo

Un pequeño dinosaurio del tamaño de un gato deja la huella de estegosaurio más pequeña jamás descubierta por los paleontólogos

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Una reconstrucción de la vida de los trazadores de estegosaurios y el paleoambiente de hace 110 millones de años. Crédito: Kamitoge

Una sola huella dejada por un dinosaurio del tamaño de un gato hace unos 100 millones de años ha sido descubierta en China por un equipo internacional de paleontólogos.

El investigador de la Universidad de Queensland, el Dr. Anthony Romilio, formó parte del equipo que investigó el rastro, originalmente encontrado por la profesora asociada Lida Xing de la Universidad China de Geociencias (Beijing).

“Esta huella fue hecha por un dinosaurio blindado herbívoro conocido ampliamente como el Stegosaurus, la familia de dinosaurios que incluye al famoso Stegosaurus”, dijo el Dr. Romilio.

“Al igual que el Stegosaurus, este pequeño dinosaurio probablemente tenía púas en la cola y placas óseas a lo largo de la espalda cuando era adulto. Con una huella de menos de seis centímetros, es la huella de Stegosaurus más pequeña conocida en el mundo.

“Esto está en marcado contraste con otras huellas de Stegosaurus encontradas en el sitio de la pista china que midieron hasta 30 centímetros, y con huellas encontradas en lugares como Broome en Australia Occidental donde pueden medir hasta 80 centímetros”.

Pequeño Stegosaurus Print

La huella de Stegosaurus más pequeña del mundo (menos de 6 cm de largo), Xingjiang, China. Crédito: Lida Xing

La pequeña huella tiene características similares a otras huellas de Stegosaurus con tres huellas cortas, anchas y redondas.

Sin embargo, los investigadores encontraron que la impresión no se alargó como las impresiones de contraparte más grandes encontradas en los sitios de los senderos, lo que sugiere que el joven Stegosaurus se comportó de manera diferente.

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“Los estegosaurios normalmente caminaban con los talones en el suelo, al igual que los humanos, pero a cuatro patas, lo que crea largas huellas”, dijo el Dr. Romilio.

Gran impresión de estegosaurio

Una impresión de Stegosaurus del mismo sitio (más de 30 cm de largo), Xingjiang, China. Crédito: Lida Xing

“La pequeña huella muestra que este dinosaurio se movía con el talón del suelo, al igual que lo hace un pájaro o un gato hoy en día.

“Solo hemos visto pistas acortadas como esta antes cuando los dinosaurios caminaban sobre dos patas”.

El profesor asociado Xing dijo que era plausible que los jóvenes Estegosaurios fueran caminantes.

“Esto podría ser posible porque esta es la condición ancestral y la postura de la mayoría de los dinosaurios, pero el Stegosaurus también podría haber cambiado a caminar con los talones a medida que crecía”, dijo el Dr. Xing.

“Un conjunto completo de rastros de estas pequeñas huellas nos proporcionaría la respuesta a esa pregunta, pero desafortunadamente solo tenemos una huella”.

Encontrar las pistas diminutas en sitios de pistas abarrotados será un desafío para los investigadores.

“Las huellas hechas por pequeños dinosaurios blindados son mucho más raras que las formadas por otros grupos de dinosaurios”, dijo el profesor asociado Xing. “Ahora que nuestro estudio ha identificado nueve sitios de huellas de dinosaurios diferentes en esta localidad, vamos a echar un vistazo más de cerca para ver si podemos encontrar más de estas pequeñas huellas”.

El artículo se publica en Palaios e incluye investigadores colaboradores de China, Estados Unidos, Alemania y Australia.

Referencia: “Ensamblaje de rastros de estegosaurio de Xinjiang, China, con el registro más pequeño de estegosaurios conocido” por Lida Xing, Martin G. Lockley, W. Scott Persons, IV, Hendrik Klein, Anthony Romilio, Donghao Wang y Miaoyan Wang, 3 de marzo , 2021, Palaios.
DOI: 10.2110 / palo.2020.036

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